Полуамериканский рай на Карибах

Досуг
№12 (727)

Это маленькое государство, размером 170 км на 60, занимает самый дальний одноименный остров в семье Больших Антильских островов, включающих Кубу, Ямайку и Гаити. Любопытно, что основные названия здешних мест – плод заблуждений и ошибок первооткрывателей. Антильскими острова стали потому, что испанцы приняли их за Антилию – остров-призрак, придуманный и ошибочно нанесенный на карты XV века португальцами. А весь архипелаг и острова, отделяющие Мексиканский залив от Атлантики (Багамы, Большие и Малые Антильские), с легкой руки Христофора Колумба, как известно, так и остались Вест Индией.
Благодаря огромным коралловым рифам, воды Карибского бассейна, омывающие берега Пуэрто-Рико с юга, насыщены богатейшей и разнообразнейшей жизнью. Водятся здесь и крупные морские хищники – различные виды акул: бычья, тигровая, шелковая, карибская рифовая... Но даже они не могут отпугнуть дайверов, приезжающих сюда со всего мира, – индустрия туризма приносит прибыль маленькому государству около $2 млрд в год. Американцы, как правило, попадают на остров с круизных кораблей, для которых Пуэрто-Рико является конечным пунктом. Прежде чем сесть на самолет и вернуться домой, они конечно же задерживаются на острове – кто на день, кто больше, чтобы познакомиться с местными достопримечательностями, позагорать на белоснежных пляжах, покупаться и понырять в теплых прозрачных водах.
Климат в Пуэрто-Рико сказочный – морской, тропический, мягкий, если не считать свирепых ураганов, основательно прописавшихся в здешних широтах и буйствующих с июня по ноябрь, да теплых ливневых дождей, обрушивающихся на голову внезапно, как перевернутый ушат. Здесь есть места, буквально не просыхающие круглый год. И даже когда появляется солнце, местные зовут его “мокрым солнцем”. Один такой район приходится на влажный тропический лес “El Yunque”.
Эль-Юнке – огромная парковая зона на северо-востоке острова, получившая статус Биосферного заповедника под эгидой ООН. Великолепные сочные леса, реки, озера и водопады. Царство папоротников – до ста видов, с полсотни видов орхидей, 225 видов деревьев, включая мангровые заросли – полуводяные деревья, прекрасно чувствующие себя даже в соленой морской воде. Благоустроенные променады и дорожки для гуляющих придают тропическому лесу вполне цивильный вид.
Именно здесь, в непросыхающей густой листве и траве, обитает полюбившееся островитянам существо, возведенное ими в ранг символа Пуэрто-Рико – зеленая лягушка “Рико” или “коки”, длиной всего 3-5 см. Несмотря на свои малые размеры, лягушки эти на редкость голосисты. Их рулады даже кваканьем не назовешь, скорее “художественный свист”, в котором превалирует одна тема: «коо-кии, коо-кии», за что и получили свое название. 
Остров Пуэрто-Рико окружен множеством мелких островов и рифов, но из них только Вьекес и Кулебра имеют постоянных жителей круглый год. Остров Мона, что находится между Пуэрто-Рико и Гаити, называют “Галапагосами Карибского моря”, а его плоские скалистые ландшафты – “пуэрториканским Бали”. Основные обитатели Мона – гигантские игуаны, потомки вымерших динозавров и мифических драконов. Вместе с хвостом они достигают полутораметровой длины. А также огромная колония морских черепах, испокон века откладывающих яйца на пляжах. И еще – одичавшие свиньи и козы, результат неудавшейся попытки развести здесь сельское хозяйство.
Воды у берегов Моны на редкость чисты, видимость до 60 м. А море богато флорой и фауной. Одних только рыб больше 200 видов. К тому же пролив между Моной и Гаити является традиционным путем мигрирующих горбатых китов. Поэтому дайвинг с его берегов особенно привлекателен. Необычен тут даже рельеф дна – огромные валуны и скалы, отвесная стена Перл Кат с таинственно притаившимися во тьме гротами и провалами подводных пещер, коралловые рифы, многоцветье тропической морской растительности и ее обитателей.
Хоть Пуэрто-Рико и является частью Антильских островов, по своему геологическому строению относящихся к материковым, состоит он в основном из вулканических, магматических пород. Через середину острова проходит горный хребет Центральная Кордильера (кстати, “кордильера” на испанском и есть “хребет”), мягко снижающийся к берегам. На одном из его склонов, среди густого тропического леса разместилась Астрономическая Обсерватория Аресибо с крупнейшим в мире радиотелескопом. Это Национальный центр Астрономии и Ионосферы США, исследования в котором, совместно с Национальным научным фондом США, проводит Корнельский университет – инициатор ее создания, а финансируется он правительством США.
 Здесь ведутся радиолокационные наблюдения за физическими процессами земной атмосферы, за объектами Солнечной системы и Вселенной. Его услугами пользуются ученые разных стран – при исследовании пульсаров, для поиска внеземных цивилизаций (программа SETI – Search for Extra-Terrestrial Intelligence) – телескоп может улавливать радиосигналы на расстоянии до 10 биллионов световых лет. Но, несмотря на то, что гигантское ухо пуэрториканского радиотелескопа способно прослушивать едва ли не всю нашу Вселенную, разумных сигналов ему до сих пор уловить не удалось, хотя трудится он на благо человечества уже почти полвека.  
В Америке, не имеющей секретов от своего народа и от общественности в целом, каждый может посетить любой стратегический объект, будь то космодром, военно-морская или воздушная база, поприсутствовать на заседании Конгресса в Вашингтоне. Не является исключением и этот объект, хоть Пуэрто-Рико лишь наполовину американский.
При входе на территорию охрана пристально обследует – взглядом! – каждого гостя и его ручную кладь, и тем ограничится. За $5 желающих проводят на специально оборудованную смотровую площадку на вершине горы, с которой хорошо просматривается вся установка.
Даже те, кто никогда не бывал в Пуэрто-Рико или, побывав, поленился добраться до обсерватории, имели возможность увидеть ее гигантский телескоп благодаря Голливуду. Он был обыгран, к примеру, в таких художественных фильмах, как “Золотой глаз”, из сериала о Джеймсе Бонде, “X-files” и “Контакт”.
Гигантская чаша рефлектора радиотелескопа, размером в 10 футбольных полей, состоит почти из 40 тыс перфорированных алюминиевых пластин (1 на 2 м), уложенных в естественную карстовую воронку диаметром 305 м и глубиной 50 м. Над чашей, на 20-метровой высоте, фланирует сферический облучатель, подвешенный на 18 тросах к трём башням. С землей его соединяет гибкий рукав, как у подъемного крана (на фотографии внутри “рукава” видны сотрудники обсерватории, они кажутся крошечными по сравнению с этой циклопической установкой). Непосредственно под чашей телескопа находится очень интересный Музей науки и космоса.
Рядом с Аресибо, в Национальном Пещерном парке Рио-Камай, находится упомянутая мною галерея карстовых пещер. Гостю этого островного государства, если он располагает несколькими днями свободного времени, ну никак нельзя обойти их стороной . Рио-Камай – очень древняя река, ее возраст исчисляется в миллион лет. Это одна из самых больших подводных рек на планете. В отличие от наземных тружениц, типа Колорадо, прорывших для себя за такой срок глубокие каньоны, Рио-Камай предпочла уйти под землю, проложив и размыв себе дорогу изнутри. В результате образовалась весьма внушительная водная система под землей и свыше двух сотен полостей, иные из которых просто гигантских размеров.
Центральная пещера галереи, например, залегающая глубже остальных, имеет в длину 120 м и в высоту больше 20 м. За свой торжественный вид, напоминающий готический храм с теряющимися в вышине сводами, она получила название Кафедральная пещера.
Экскурсанты, разгуливающие по верхним этажам галереи, находящейся на 30 м ниже уровня земли, видят внезапно открывающиеся каменные окна с видом на бегущие облака или океан – 16 скальных отверстий, соединяющих подземный мир с наземным; слышат шум или грохот воды далеко внизу, под собой.  Обрушиваясь с одного подземного уровня на другой, еще более глубокий, полноводная река образует местами перепады и водопады.
Чтобы добраться до нее, нужно спуститься по веревке, и пещера наградит смельчака не только своими дивными красотами, но и настенными петроглифами древнего народа таино, успевшего побывать здесь лет этак на 800 раньше современных туристов.
А еще молодым, сильным и нетрусливым предлагают прокатиться к руслу глубинной реки Камай, вернее будет сказать – низвергнуться, по естественным водосточным колодцам, а затем совершить сказочно-фантастическое путешествие по подземной реке на плотах, с фонарями, лишь чуть-чуть отгоняющими вечную, кромешную тьму.
Система пещер пролегает под островом и продолжается в океане. Изучено из нее всего 11 км. В пещерах обитает огромное количество летучих мышей, которые в дневное время спят, прилепившись вниз головой к потолку, и еще – уникальные слепые рыбы-эндемики.
Об интереснейшей столице Пуэрто-Рико, Сан-Хуан – старейшем городе Северной и Центральной Америки, расскажу уже в следующий раз.