225-летие USMS: Чарльз Колкорд – «Чак из Кентукки»

Америка
№9 (984)
Максим Бондарь 
 
В нашем четвёртом по счёту очерке о самых известных маршалах Соединённых Штатов мы поговорим о Чарльзе Фрэнсисе Колкорде (Charles Francis Colcord, 1859 – 1934), который известен под прозвищами «Чак из Кентукки», «Нефтяник» и «Американский герой». Некоторые историки шутливо сравнивают этого удивительного человека с Форрестом Гампом из одноимённого фильма. Как и персонаж Тома Хэнкса он стал свидетелем многих исторических событий, поскольку всегда оказывался в нужном месте в нужное время. 
 
«Если в вашем городе ничего не происходит, то пригласите туда Чака из Кентукки, - шутили современники маршала. – Дня не пройдёт, как в городе случится что-нибудь неожиданное». 
 
Колкорд родился в глубинке Кентукки и его детство пришлось на годы Гражданской войны. К 5-летнему возрасту он умел разбирать и смазывать любое огнестрельное оружие, а к 8 годам научился метко стрелять. Главный талант Чарльза заключался в умении превосходно орудовать револьвером и лассо во время езды на лошади. На прицеливание у него уходили доли секунды. 
 
В конфедеративной идеологии Колкорда больше всего привлекали бизнес-аспекты. Он рано пришёл к выводу, что богачом в Америке может стать любой человек. Главное для этого – много трудиться и не боятся самой тяжёлой работы. Так, в 10-летнем возрасте Чарльз стал помощником охранника скота, а к 12 годам получил право контролировать стадо из 800 коров. 
 
Колкорд рано покинул родной дом и обрёл независимость. Ещё до несовершеннолетия он стал одним из лучших погонщиков и охранников крупного рогатого скота. Он работал на богатых плантаторов Техаса, Оклахомы и Канзаса. Безукоризненная репутация помогла ему занять должность «коровьего детектива» - так называли людей, расследовавших похищения домашних животных. 
 
Одна из легенд гласит, что однажды Колкорду получили расследовать исчезновение 50 голов коров в пригороде Тусона (штат Аризона). Он обнаружил лагерь грабителей в 40 милях от места происшествия. Четверо мужчин загнали стадо в пещеру, а сами расположились у костра неподалёку. 
 
Дождавшись ночи, Чарльз забрался в пещеру и начал там стрелять в воздух, обращая коров в бегство. Он умело направил стадо к месту спячки похитителей и напуганные до смерти животные «прошлись» по бандитам. Как следствие, получившие многочисленные переломы похитители капитулировали, а животные были доставлены владельцу в целости и сохранности.
 
В 1880 году Колкорду поручили поистине героическое задание – перегнать 2,000 коров из Канзаса в Техас. Расстояние превышало 200 миль, однако Чарльз не потерял ни одной коровы. Более того, в дороге он отбил атаку шестерых грабителей. Все нападавшие получили ранения в коленные чашечки и лодыжки. 
 
Здесь стоит отметить, что Колкорд не любил убивать людей. Лучшим наказанием для преступников он считал раны и переломы. 
 
«Физические дефекты, полученные в результате греховных дел, напоминают человеку, что его прошлое  - реально, - любил повторять он. – Никогда не поздно признать свои ошибки и встать на путь праведника».  
 
Уникальное бизнес-чутьё сделало Чарльза весьма богатым человеком. Он имел доли в нескольких магазинах и скотобойнях, лавках по изготовлению кожаных изделий (в частности, аксессуаров для ношения оружия). Кроме того он запатентовал несколько технологий для езды на лошади и специальный звуковой рожок для контроля над большим стадом. 
 
«Колкорд был скромным и даже немного застенчивым человеком, - вспоминал его современник Люк Дитер. – Он никогда не говорил лишнего и умел слушать. Все хотели вести с ним бизнес. 
 
В Чаке из Кентукки отсутствовал страх. Даже когда он находился на волоске от смерти, с его лица не пропадала улыбка. Это был человек с потрясающей харизмой».
 
В 30-летнем возрасте Колкорд переехал в Оклахома-Сити, где занял сначала должность помощника шерифа, потом главного шерифа, затем судебного пристава (маршала). Впрочем, все эти должности были номинальными. Чарльз имел такой большой авторитет, что к нему прислушивались больше, чем, например, к мэру. 
 
В Оклахома-Сити маршал не только навёл порядок, но и поднял местный бизнес. На городских собраниях он часто призывал помочь попавшим в беду людям. Он говорил: 
 
«Грузчик Джон надорвал спину и уже три недели не может кормить девятерых детей. Давайте поможем его семье». 
Моментально народ скидывался деньгами, одеждой, продовольствием и семья бедолаги получала всё самое необходимое. 
 
По такому же принципу Колкорд строил дороги, канавы, очистные сооружения, избавлял от последствий стихийных бедствий и многое другое. Иногда он оплачивал труд энтузиастов из собственного кармана. Таким образом, уровень безработицы в Оклахома-Сити был значительно ниже, чем в других южных городах.
 
Будучи маршалом, Колкорд лично обучал своих подчинённых стрельбе, борьбе и кулачному бою. Он разработал методику по внезапному надеванию наручников на грабителей. Иногда вооружённые грабители при виде маршала тянулись за пистолетом и только тогда замечали, что на их запястьях уже находятся металлические браслеты. 
 
Так, однажды Колкорд задержал Криса Фрэнсиса – грабителя банков по прозвищу «Мешковатый Джордж» (он любил носить одежду на несколько размеров больше, за что и получил соответствующую кличку). Он состоял в банде знаменитого Билла Дулина и славился виртуозным умением доставать пистолет из рукава (этим трюком в совершенстве владели единицы стрелков). 
 
Чарльз опознал Фрэнсиса в одной из таверн. Бандит сидел за столом в облаке табачного дыма, много пил и хвастался своими подвигами. 
 
Поскольку заведение было наполнено посетителями, Колкорд пролез под столами и заковал ноги «Мешковатого Джорджа» в тяжёлый ошейник, который обычно надевался на медведей. Цепь от ошейника он опустил в щель между досками на полу, а потом, уже в подвале, прикрепил её к металлическим кольцам, встроенным в фундамент. Таким образом, Фрэнсис оказался полностью прикованным к своему месту.
 
Официальный арест состоялся только наутро, когда заведение опустело. В доску пьяный «Мешковатый Джордж» валялся на полу и просил о пощаде. Он так и не смог понять, что произошло. 
 
«Мне кажется, мертвецы пытаются затянуть меня в подземный ад», - процедил он в пьяном бреду. 
 
В начале XX века Колкорд занялся нефтяным бизнесом. Он находил скважины, подписывал с владельцами земли договоры, а потом отправлял «чёрное золото» на север. Дважды недоброжелатели маршала пытались взрывать шахты, чтобы сжечь в огне Чарльза. Каждый раз ему сопутствовало везение.
 
Так, поджог в Техасе унёс жизни 14 рабочих. Колкорд уцелел, поскольку именно в этот момент отлучился в близлежащий банк, чтобы разменять крупные купюры и выплатить трудягам вознаграждение.  
 
Каким бы бизнесом не занимался Колкорд, он ни на минуту не забывал об обязанностях служителя закона. 
 
Так, в 1907 году один из его «обыденных» дней выглядел следующим образом: ранним утром он почти три часа скакал в погоне за убийцей техасского шерифа, которого впоследствии застрелил. В полдень Чарльз одобрял новый дизайн товаров, которые производили его многочисленные бизнесы. Потом он обедал с мэром и губернатором Оклахомы, обсуждая будущее железных дорог. Затем маршал устроил кровавый захват банды фальшивомонетчиков, где получил два ранения в плечо. Вечером того же дня он лично помогал нефтяным рабочим бурить скважину, чтобы как можно скорее начать добычу  нефти. 
 
В архивах штата Оклахома о Колкорде сохранилось такое большое количество материалов, что их хватило бы на полноценные жизни сотен людей. Например, есть данные о его сотрудничестве с братьями Райт, построившими первый самолёт; совместной охоте с президентом Теодором Рузвельтом и регулярных карточных играх с другим президентом Уильямом Тафтом; личном обучении американских шпионов, которые зарекомендовали себя на фронтах Первой мировой войны. 
 
Также считается, что именно предложения и замечания Чарльза помогли усовершенствовать работу Торговой палаты США.
Когда Колкорду стукнуло 70 лет, его начало подводить зрение. У маршала сохранялся прежний азарт к государственной службе и заработку денег, однако физическое состояние оставляло желать лучшего. Чарльза начала подводить память, да и любимый пистолет нередко выпадал из рук. 
 
Слабостью маршала быстро воспользовались преступники из банды под названием Machine Gun Kelly, промышлявшие вымогательствами и грабежами. Они похитили бизнесмена по фамилии Уршелл – хорошего друга и партнёра Чарльза. 
 
Оклахомские полицейские, шерифы и маршалы были уверены, что Колкорд предложит какой-нибудь дерзкий и гениальный план по спасению Уршелла. Однако маршал удивил всех. Он собрал представителей закона и местных богачей в огромном зале для собраний в центре Оклахома-Сити, а потом раскрыл перед ними большую кожаную сумку.
 
«Мы должны собрать выкуп в размере $200 тысяч, - сказал он. – Положите столько, сколько сможете. Другие варианты не рассматриваются».
 
Как оказалось, Колкорд поступил правильно.
 
 Получив выкуп, бандиты освободили Уршелла и тот подробно рассказал агентам FBI детали похищения. Через несколько дней члены Machine Gun Kelly были арестованы, а деньги вернулись законным владельцам. 
 
Спасение Уршелла оказалось последним делом легендарного «Чака из Кентукки» (кстати, это прозвище носило шутливый характер, поскольку в данном штате маршал толлом-то и не жил). Примерно год спустя он умер от старости, оставив семерым детям огромное состояние. 
 
Напоследок стоит отметить, что подробная биография Колкорда заняла бы тысячи газетных полос. Этого человека можно изучать под самыми разными углами – как маршала, изобретателя, бизнесмена, семьянина, политика, общественного деятеля и т. п. Одно не вызывает никаких сомнений: Колкорд – ярчайший представитель великих американцев, которых потомки гордо называют «self-made man», то есть, человек, «сделавший себя сам» и превратившийся в идеал, миф, легенду. 
 
Максим Бондарь