Дойти до края земли

Культура
№22 (737)

Эта экспозиция, которая открылась во всемирно знаменитом нью-йоркском музее естественной истории, не просто интересна и взрослым, и школьникам. Она познавательна, она открывает массу тайн, она невероятно информативна. И она позволяет ещё раз получить ответ на поколениями повторяемый вопрос – каковы они, настоящие мужчины. Именно эти два абсолютно разных человека – норвежец Роальд Амундсен и капитан британского королевского флота Роберт Скотт – стали образцом истинно мужского характера: твёрдости духа, несокрушимой целеустремлённости, ума, верности своим товарищам и своим идеалам, умением ни при каких обстоятельствах не сдаваться, не свернуть с намеченного пути, как бы ни был этот путь труден... А путь лежал в одном направлении – к Южному полюсу.
Это были две совершенно самостоятельные, даже друг с другом соперничавшие  экспедиции. Объединяло их только одно – цель, в достижимости которой сомневались многие исследователи-полярники, учёные, моряки. Но каждый из них и точно так же одержимые их соратники верили, что полюса достигнут, а главное – придут первыми. «Две команды, одна цель», – писали тогда, в начале прошлого века, газеты. И ведь вот что интересно: ещё за 250 лет до Амундсена и Скотта прославленный капитан Джеймс Кук повёл свой корабль – утлое деревянное парусное судёнышко – к берегам Антарктики, не подозревая даже, что это материк, и не заходя прежде в высокие широты, не имея карт. И это был поиск не богатства и новых земель, а острое желание новые моря и земли изведать, познать доселе непознанное. Он не дошёл до Антарктиды всего 75 миль и заверял, что если даже земля эта существует, никому не удастся пересечь ледяные поля и к ней подойти. Книга Кука (инкунабула, т.е. сохранившийся единственный экземпляр первого издания!) представлена на выставке.
Тут же в музейном зале редкостные старые карты, очень выразительные и эмоциональные живописные полотна Ричарда Бичи,  запечатлевшие борющихся с суровой стихией моряков и корабли выдающегося полярного исследователя и гляциолога капитана Джеймса Росса, открывшего названный его именем ледяной шельф. Важный факт: 4 года были в плавании два корабля, отошедших от английских причалов в 1839 году. Уже в антарктических водах флагман натолкнулся на огромный айсберг, но Росс, опытный полярный капитан, сумел спасти получившие пробоины корабли и привести их в гавань на Фолклендских островах. Может, и «Титаник» был бы спасён, если бы на капитанском мостике стоял моряк, подобный Россу?
Антарктида - самый южный и самый холодный земной континент, чью площадь можно приравнять к площади Америки и Мексики, вместе взятых. Неизвестно, подходили ли на гребных своих судах к Ледовитому океану древние греки, но имя Арктике они дали от «Арктос», медведь: потому что Полярная звезда, венчающая Большую Медведицу, звала на север. А уже пару тысячелетий спустя предполагаемый на противоположном краю земли континент нарекли Антарктидой. Покрывающие материк многотысячелетние льды составляют 90% всей ледяной массы планеты. Сильнейшие ветры дуют со скоростью до 320 км в час. Полярная ночь кажется бесконечной. И такая аномалия: в крови всех антарктических живых существ есть своего рода молекулы-«антифриз». Даже арктические аборигены – пара белых медведей, завезенных и выпущенных на берег в Антарктиде, погибла очень быстро. И вот туда, в ледяную, вдобавок гористую, гигантскими торосами усеянную пустыню, на землю, укрытую многометровым ледяным щитом, и устремились два беспредельно храбрых, фанатично преданных своей идее человека – Амундсен и Скотт вместе со своими столь же мужественными спутниками.
Роберт Скотт уже в 13 лет стал курсантом мореходки, а в 21 – лейтенантом военного флота. После смерти отца все заботы о матери и сёстрах пали на его плечи. Был не просто ревностным служакой, но человеком, постоянно учившимся, много читавшим, подлинным интеллигентом. В 1901 году он возглавил первую научную антарктическую экспедицию и вместе с Эрнстом Шеклтоном сумел пройти от береговой линии на юг значительно дальше, чем это удалось кому бы то ни было. По возвращении стал капитаном королевского флота, написал книгу, был принят в лучших домах Лондона. Кстати, красив был невероятно – умный, смелый, уверенный в себе человек. Мужчина. На одном из светских раутов он встретил Кэтлин Брюс, юного скульптора, ученицу самого Родена, влюбился безоглядно и пару лет спустя женился на ней. Вскоре после того, как родился сын Питер, Скотт со своей командой на корабле «Терра Нова», т.е. «Новая Земля», снова отправился к Антарктиде. С чёткой целью – покорить Южный полюс.
Это было в 1910 году. Вот почему именно сейчас, в 2010-м, в музее представлена сегодняшняя выставка, чью концепцию и экспозицию блистательно разработал писатель и научный сотрудник музея Росс МакФи. Чрезвычайно интересно рассказывает и показывает выставка, как трудно двигались к полюсу и англичане, и норвежцы, неустанную в совершенно невероятных условиях работу (ведь команда Скотта проводила циклы исследований шестого континента), суровейший их быт. И хоть  мы читали и знали о подвиге обоих первооткрывателей Южного полюса, многое не представляли. Впечатление сильнейшее – видеофильмы, телеинсталляции, подлинные документы и фотографии, самые разные предметы труднейшей, с невозможностью граничащей повседневной жизни полярных исследователей, бережно воссозданные жилища... Трогает до слёз кабинетик Скотта на одной из стоянок: все стены увешаны фотографиями жены и крошечного сына, увидеть которых ему уже не довелось.
Роальд Амундсен, гордость Норвегии, с юношеских лет мечтал о льдах, настоящих, арктических. Других страстей не было. Единственная женщина, которую он любил, была его мать, а после её ранней смерти страсти своей отдал себя целиком. Экспедиция на Крайний Север, потом участие в экспедиции в Антарктику с запланированной зимовкой, когда он, один из немногих, чудом выжил, потом два года жизни в канадской Арктике, где научился строить иглу, эскимосскую снежную хижину, управлять собачьей упряжкой и ладить с собаками. Конечно же всё это подарило ему бесценный опыт выживания, когда он вместе с  сподвижниками шёл к Южному полюсу.
Амундсен на ставшем легендарным корабле «Фрам» отплыл из Христиании (нынешний Осло) якобы на север, но потом резко повернул на юг, взяв курс на Антарктику, не намного опередив Скотта. Вопросами исследования молодого материка Амундсен не задавался. Полюс, только полюс – достичь, открыть, быть первым. И он добился! 14 декабря 1911 года неистовый норвежец утвердил флаг своей страны на полюсе. И, что было стократ трудней, привёл команду на базу. Мир захлебнулся восторгом. О судьбе англичан не было известно совсем ничего.
Между тем группа Скотта вела по пути многопрофильные исследования (среди его спутников были учёные разных специальностей) и с потерями подошла к полюсу 26 января 1912 года. Обратная дорога оказалась фатальной: обмороженные, полуслепые, измождённые, полярники передвигались с трудом. Трагическая развязка была близка. Лишь год спустя следующая экспедиция нашла закоченевшие тела Скотта, Уилсона и Бауерса в спальных мешках. Полуживые, они тащили подробные отчёты, все образцы своих научных изысканий, остатки угля и продовольствия, до конца не теряя надежды на спасение. Их привезли в Лондон, и на отпевании в соборе Св. Павла присутствовали британский адмиралитет, все видные учёные, сам король. И безутешные вдовы, прощальные письма к которым нашли на груди погибших.
Музей находится в Манхэттене, на Central Park West между 79-й и 81-й улицами. Поезда метро В и С до 81 Street.