Охота на должников

Америка
№29 (744)

По данным статистики, количество американцев, опаздывающих с выплатами долгов,  ежемесячно растет. Времена такие. Но вместе с количеством должников растет и число исков, которыми юридические фирмы, обслуживающие компании по выбиванию долгов, заваливают суды страны. Потому что в последние годы индустрия выбивания долгов переживает бум, а этот вид предпринимательства, если можно обозначить таким словом этот род деятельности, приносит большие доходы. 
Мы уже не раз писали, к каким уловкам прибегают «выбивальщики долгов» и их адвокаты, пытаясь добиться успеха. Они применяют совершенно различную тактику - от запугивания по телефону до угроз родным и близким должника.  Подобная практика вызывает поток жалоб в федеральную комиссию по торговле и соответственно большое количество ответных исков со стороны потребителей. Более того, легальные уловки адвокатов уже давно вызывают возмущение у нью-йоркских судей, которые чем дальше, тем больше принимают сторону потребителя. К примеру, недавно в Бруклинском суде разбиралось дело Нормана Джонсона, которого должники обвиняли в неуплате долга в размере 3720 долларов. Джонсон этот долг отказался признавать. Тогда судья, разбиравший это дело, спросил у адвоката из юридической фирмы Cohen & Slamowitz, какими доказательствами он располагает.
Обычными, ваша честь, - ответил адвокат, - номером социального страхования, именем и адресом, а также суммой долга.
То есть вы хотите мне сказать, что при наличии таких данных на любого другого человека вы сможете потребовать у него вернуть любую сумму?,- удивился судья и отклонил иск.
Дело в том, что фирма Cohen & Slamowitz, как и множество других компаний, занимающихся выбиванием долгов, уже давно пользуется специальной компьютерной программой. Эта программа позволяет подготовить иск на основании минимальных данных об ответчике.  Да и кому в компании нужны подробные данные, когда суды в последние годы штамповали иски и судебные решения, как на конвейере. И если в либеральном Нью-Йорке судьи с пониманием относятся к должникам, то в других штатах, к примеру, в Аризоне или в Юте, отношение совсем другое.
«Бум в индустрии получения долгов, - говорит адвокат, занимающийся защитой потребителя в подобных делах Ричард Рубин, - привел к значительным переменам в технологии этого бизнеса. В особенности это касается долгов по кредитным картам».
Хотя последние отчеты министерства финансов показывают, что американцы стали лучше отдавать свои долги по кредиткам и стараются не залезать в долги, но количество держателей карт, неспособных выплатить задолженность, огромно. Поэтому  последние пару лет компании, выпускающие кредитки, активно распродавали долги,  которые они посчитали безнадежными. Продавали по дешевке - по  5 центов за доллар.
«Долговые акулы», компании, скупающие чужие долги, пытаются выбить задолженность  самыми разными путями. Правда, в последние годы резко проявилась тенденция не усложнять себе жизнь телефонными звонками или перепиской с должником. Юристы, представляющие интересы «акул», подают иск в суд. Задача - получить судебное решение о взимании долга, после чего можно пробовать наложить лапу на зарплату должника или на его собственность.
Как правило, большинство должников даже не знают, что против них подан иск, или что в суде слушается его дело. В суд они не ходят, а если и ходят, то не привлекают адвокатов. Так что получить необходимое судебное решение особого труда не составляет. 
 «Долговые акулы, скупающие долги по пять центов за доллар,  чаще всего получают около 40 центов с каждого доллара, - говорит Роберт Хоббс, заместитель директора национального центра по защите потребителей. Это хорошая прибыль, но при этом такие компании стремятся как только могут сократить свои расходы и стараются упростить работу».
Поэтому большая часть исков готовится с помощью компьютерных программ и обслуживается ими же автоматически. «Индустрия выработала конвейерный метод подачи исков и выбивания решений,- продолжает Ричард Рубин,- который ничего общего с судопроизводством не имеет. - Да и как может быть иначе, если юридические компании подают по 70-100 тысяч исков в год?».
Защитники прав потребителя считают, что в нынешнюю систему урегулирования споров между должниками и кредиторами должны быть внесены серьезные изменения. К такому же мнению пришли и федеральные чиновники. К примеру, Федеральная комиссия по торговле недавно опубликовала свои рекомендации по изменению системы. В них, в частности, говорится, что легислатуры штатов должны изменить штатные законы, с тем, чтобы кредиторы или долговые акулы при подаче иска предоставляли больше информации о должнике, а также предъявляли копии или оригиналы договоров о долге.
К сожалению, это только рекомендации, никакой реальной власти в этом вопросе торговая комиссия не имеет. Впрочем, недавно законодатели в Северной Каролине ужесточили правила подачи подобных исков. К таким же мерам присматриваются и в Нью-Йорке, а также в ряде других штатов.
Остановит ли это поток жалоб на «выбивальщиков»? Вряд ли, ведь представители индустрии не считают, что в своих усилиях «перегибают палку». «Реалии достаточно просты, - считает Фред Бритт, глава национальной ассоциации адвокатов, представляющих интересы кредиторов,-  если люди должны, им придется расплатиться с долгами». А всякие угрозы, ошибки и мелкое мошенничество со стороны кредиторов – издержки производства.