Казино не спасет Нью-Йорк

Нью-Йорк
№30 (745)

На этой неделе губернатор штата Дэвид Патерсон собрал специальную сессию легислатуры штата, которая в конце концов  должна принять бюджет на этот год. Тот самый, что должны были утвердить еще четыре месяца назад. Но тогда не получилось. Законодатели проявили недюжинную политическую волю и забаллотировали почти все губернаторские предложения, а Патерсон наложил на их своеволие... вето.
Так ничего не приняв, штатные законодатели в начале июля отправились в отпуск, закончив свое шестимесячное бесплодное пребывание в Олбани. И вот теперь вновь собрались, чтобы найти 900 миллионов долларов для спасения штатного бюджета. 
По-своему Патерсон прав: в казне штата хроническая пустота и взять средства, кроме как из федерального бюджета, неоткуда. А федеральный бюджет, как знают многие получатели пособия по безработице, - штука ненадежная. Заклинит федеральных законодателей на экономике и не выделят штату средств на поддержание программы Медикейд. По федеральным правилам Вашингтон финансирует две трети этой страховки для бедняков. Но... в любой момент может найти предлог, чтобы отказать в этих средствах. И тогда лечить их станет не на что.
Вот Патерсон и разыскивает миллиард долларов на случай непредвиденных обстоятельств. Законодатели прекрасно эти проблемы понимают, и разница между демократом-губернатором и  демократами-законодателями только в том, где эти деньги брать. Основные разногласия между губернатором и главой демократов в нижней палате легислатуры Шелдоном Силвером касаются именно непопулярных предложений Патерсона. В частности, он предлагает позволить штатным и городским колледжам самим, без утверждения легислатуры, определять стоимость обучения. Это позволит штату значительно урезать средства, выделяемые на систему высшего образования. Однако, по мнению демократов из нижней палаты, это делает высшее образование недоступным для детей из бедных семей, потому как оплатить образование в Бруклинском колледже сможет не всякая бруклинская семья.
Ни в одной из палат легислатуры не находит поддержки предложение губернатора ввести дополнительный налог на напитки с добавленным сахаром вроде пепси-колы и прочих радостей для школьников.  Таким образом Патерсон намеревается финансировать борьбу с излишним весом у школьников, которую с подачи президента ведут и в нашем штате. Кстати, борьба эта требует крупных вложений, и где ж еще брать деньги, как не у школьников, которые нагло толстеют, обжираясь кока-колой.  Скорее всего, эту интересную идею Патерсону протолкнуть не удастся.
Также маловероятно, что губернатору удастся добиться разрешения на продажу вина и слабоалкогольных напитков в бакалейных лавках. Предполагается, что только на продаже лицензий на торговлю вином казна штата смогла бы собрать несколько сотен миллионов долларов. Но такие заработки на «грехе» не устраивают законодателей. 
Кроме того, Патерсон намерен официально разрешить работу казино на севере штата в районе Адирондака и Катскильских гор. При этом планируется также открытие казино, где будут разрешены только компьютерные игры и автоматы в Йонкерсе. Таким образом, по мнению губернатора, можно будет надолго закрыть дыры в бюджете. Сенат штата, кстати, уже одобрил такое решение проблемы и поддержал открытие новых казино. Однако нижняя палата настроена более консервативно и, скорее всего, в очередной раз прокатит этот кассовый почин. По моральным соображениям. 
Впрочем, уже не важно, разрешат законодатели устройство злачных мест в штате или нет, казино в Нью-Йорке  будет! Получившее недавно признание небольшое индейское племя Шинкок или Сиуанатака, которое разместилось рядом с Саутхэмптоном, сообщило, что в ближайшее время собирается открыть на своей независимой территории полноценное казино. Последнее, по заявлению его вождей, не уступит ни коннектикутским, ни нью-джерсийским. Так что в ближайшее время любители послушать мелодичный вопль однорукого бандита смогут отправиться на Лонг-Айленд. Правда, на бюджете штата устройство индейского казино отразится не очень – большая часть прибылей уйдет в карман частных компаний.
Да и поможет ли бюджету штата устройство другого казино – большой вопрос. В прошлом году прибыли от азартных игр в районе Большого Нью-Йорка (это не только игровые автоматы, карточные игры и рулетка, но и доходы от бегов и прочих азартных и разрешенных игр) снизились на 3 процента, а в индейских казино - на 10. В свете кризиса люди не стали меньше посещать казино в расчете на слепую удачу, но тратить стали гораздо меньше. В особенности те, у кого еще остались деньги. Так что, особо рассчитывать на спасительные прибыли от азартных игр не стоит. Да и не честно это - решать проблемы штата за счет обдирания собственных граждан.