Бакалавр по интернету

Америка
№32 (747)

Вероятно, многие читатели «со стажем» еще помнят традиционное заочное обучение с отсылаемыми по почте контрольными работами и поездками на экзаменационные сессии в университеты или институты.
С тех пор прошло лишь несколько десятилетий, но их вполне хватило, чтобы эта форма учебы превратилась в абсолютный анахронизм. На смену ей пришли разнообразные дистанционные методы с распространением учебных материалов с помощью современных технических средств – компьютеров, всемогущего и всеведущего Интернета, видеоконференций, спутникового и кабельного телевидения, мобильной телефонной связи...
«Электронное образование» превратилось в одно из самых перспективных направлений и в системе высшего образования цивилизованных стран. В настоящее время в Соединенных Штатах более половины студентов занимаются в различных дистанционных программах. И вот новый шаг – система Университета Калифорнии (лучший общественный вуз Америки) первой рассматривает возможность получения через Интернет степени бакалавра.
Система Университета Калифорнии – это вершина трехъярусной конструкции высшего образования в золотом штате, она широко известна во всем мире. Составляющие ее десять престижных публичных университетов, обучающих около двухсот тысяч студентов, ежегодно принимают в свои стены не более восьми процентов самых лучших выпускников средних школ. Второй ярус представляет система Университета штата Калифорния (California State University). Она набирает студентов из 33 процентов лучших школьников, а калифорнийские комьюнити колледжи практически не отказывают никому.
Уже с начала нового учебного года в системе Университета Калифорнии откроется пилотная программа из 25 - 40 учебных курсов, включающих такие популярные дисциплины, как математический анализ, химия и физика... Правда, чтобы эта программа вступила в действие, требуется 6 миллионов долларов частных пожертвований, собрать которые в столь трудные для страны и штата времена будет не просто. Однако руководство университета не теряет надежды.
«Несмотря на наш бюджетный дефицит, который, как ожидают, возрастет к следующем году до 1,2 миллиарда долларов и станет самым большим в истории американских вузов, у нас есть возможность показать всем остальным, как выйти из этого положения», - сказал член правления университета Калифорнии Шерри Лансинг после того, как он и его коллеги выслушали автора новой инициативы Дина Эдли из юридической школы в Беркли.
Эдли уверен, что после того как университет уже уволил две тысячи работников, уменьшил ассигнования на новое оборудование и приборы, а также сократил продолжительность работы многочисленных учебных библиотек, необходимые дополнительные средства для онлайн образования бакалавров будут получены за счет расширения платного доступа к нему претендентов из других штатов и стран.
С тех пор как идею дистанционного обучения бакалавров выставили на суд преподавательского состава, некоторые профессора и руководители аспирантов высказывают опасения, что новация может бросить тень на  складывавшуюся десятилетиями высочайшую репутацию университета. Недаром же из его стен вышло 25 Нобелевских лауреатов.
По мнению Ассоциации преподавателей университета Калифорнии в Беркли, опасность заключается не только в том, что может ухудшиться качество образования, но и в том, что централизованная политика подготовки бакалавров может подорвать контроль над соблюдением академических стандартов и выполнением учебных планов. В то же самое время другие эксперты придерживаются прямо противоположной точки зрения.
 «Я абсолютно уверен, что это - хорошая идея, - говорит Шон О’Доннелл, заведующий кафедрой электронного обучения инженерного колледжа в университете Villanova в Пенсильвании. - Образование онлайн раз за разом доказывает, что при правильной организации оно становится очень эффективным средством обучения больших масс. А рынок университетских студентов-выпускников в Америке, можно сказать, сейчас вообще не обслуживается. Особенно страдают от этого работающие профессионалы, стремящиеся получить степень бакалавра».
Директор Центра анализа политики высшего образования в университете Южной Калифорнии в Лос-Анджелесе Уильям Тирни считает, что для Калифорнии сейчас самое время заново изучить и продумать способы, которыми штат управляет высшим образованием. Отмечая, что благодаря изменению всей «окружающей среды» образования восприятие обучения онлайн улучшилось, он высказал обеспокоенность лишь недостаточным количеством курсов, предлагаемых будущим бакалаврам.
«Это напоминает ежедневную газету, выпускающую лишь один номер онлайн в неделю,- иронизирует он, - или интернет-компанию Amazon.com, которая продает онлайн только латиноамериканскую литературу, а за остальной предлагает покупателям приезжать в магазин. Понятно, что с такой политикой они бы непременно обанкротились».
Далеко ходить за примерами «такой политики» не приходится. По словам Робин Гаррелл, профессора Университета Калифорнии в Лос-Анджелесе и члена академического сенатского комитета, занимавшегося исследованиями онлайн обучения, многие университеты уже потерпели в этом неудачу. Так, университет Иллинойса по давлением многочисленных жалоб всего через два года после введения курсов онлайн был вынужден отказаться от них. Руководители университета были слишком уверены, что нужно только начать, а потом все пойдет хорошо. К сожалению, ничто само собой не решается.
На самом деле успех в первую очередь зависит от того, насколько эффективными оказываются программы, созданные для дистанционного обучения. Ведь все они делаются по специальному заказу и пока еще ни одна из них не является стандартной и как следует апробированной. Именно поэтому многие американские вузы так внимательно следят за начинающимся экспериментом в Университете Калифорнии.