Ох уж эти «умные» термостаты...

Нью-Йорк
№34 (749)

Спросите кого угодно, какой бытовой прибор они ценят сейчас больше других, и ответ почти наверняка будет однозначным. Символом  комфорта этим летом стал не телевизор, не видеомагнитофон и даже не компьютер, а кондиционер – это относительно простое устройство, которое поддерживает в помещении столь желанную прохладу.
Понятно, что всеобщим любимцем его сделала рекордная жара, но и не в такие горячие дни кондиционер ничего, кроме чувства благодарности, вызвать не может. И это чувство настолько глубоко, что у многих ньюйоркцев, арендующих квартиры в Нью-Йорке, буквально рука не поднимается, чтобы его выключить даже тогда, когда они надолго, иногда на несколько дней, покидают свое жилье.
Студентке из Гринвич-Вилледж, поселившейся в красивом билдинге довоенной постройки, например, пришлось основательно напрячься, чтобы вспомнить наконец, когда она последний раз выключала свой кондиционер. Другой житель 160-квартирного дома на Седьмой авеню говорит, что оставляет кондиционер включенным и тогда, когда уходит на работу, и тогда, когда ночует у своей подруги, и даже тогда, когда покидает страну.
«Мой кондиционер, как правило, работает 24 часа в сутки семь дней в неделю, - рассказывает Майкл Перло, 28-летний телепродюсер. – Не могу же я оставлять свою кошку Китти в такой духоте. Конечно, если бы мне нужно было платить за электричество, я вряд ли бы был таким расточительным. Но у меня «all included» - стоимость всех коммунальных услуг – газа, отопления, горячей воды и электроэнергии - включена в месячную арендную плату».
В отношении электричества это объясняется просто: Перло и его соседи живут в здании со старой электропроводкой и одним общим счетчиком, который не позволяет определить, на какую сумму «нагорает» у каждого жильца. И в Нью-Йорке таких квартир  около 250 тысяч, не считая государственных жилищных комплексов со сниженной квартплатой, в которых тоже нет индивидуальных электросчетчиков. При этом, по оценке компании Cooper Square, кондиционеры в этих «обобществленных» квартирах расходуют за год на 30 процентов больше электричества, чем их аналоги в домах с индивидуальными счетчиками.
«Когда что-то бесплатно, вы вольно или невольно хватаете этого намного больше, чем вам действительно нужно», - комментирует профессор Лоуренс Дж. Уайт из Бизнес-школы Нью-Йоркского университета.
Расточительство владельцев «бесплатных» кондиционеров имеет высокую экологическую цену: неограниченно охлаждая собственные квартиры, такие жильцы выбрасывают в воздух города значительно больше парниковых газов, чем ньюйоркцы, оплачивающие электроэнергию по отдельным счетам.
Частично по этой причине Управление по развитию и исследованиям в области энергетики (Energy and Research Development Authority) штата Нью-Йорк предлагает владельцам зданий материальные стимулы для установки индивидуальных электросчетчиков. За прошлое десятилетие в городе таким способом уже модернизировали больше четырехсот зданий. Однако установка компаниями-владельцами домов индивидуальных счетчиков вызывает яростное сопротивление жильцов, которые не хотят расставаться с прежним порядком даже тогда, когда им предлагают реальный бонус – уменьшение месячной квартплаты.
Не столь прямолинейно пытается добиться более эффективного использования энергии Con Edison. С этой целью компания разработала «добровольно-принудительную» программу Demand response /central air-conditioning. Программа предусматривает бесплатную раздачу желающим программируемых термостатов стоимостью 300 долларов, способных на расстоянии управлять температурой в домах или офисах с центральным кондиционированием. При этом всех, клюнувших на это предложение, обещают «простимулировать» – жильцов 25, а бизнесменов – 50 долларами.
Эти «умные» термостаты реагируют на посылаемые Con Edison сигналы, периодически запуская и останавливая «сердце»  кондиционера – его компрессор. Как сообщается в инструкции к прибору, «при необходимости мы установим температуру вашего кондиционера до нужного значения, что позволит снизить потребление энергии в пиковые часы».
Казалось бы, очень удобно – все решают за вас, вам же остается только радоваться уменьшению сумм счетов за электричество и полученной экономии. Однако не все так просто. Загвоздка кроется в словах «при необходимости». Когда она наступает, тоже определяете не вы, а дядя из Con Edison. И в результате может оказаться так, что, проснувшись в собственном доме от жары и духоты, вы будете долго выяснять, кто же выключил или перевел на более высокую температуру нормально работавший с вечера кондиционер.
Впрочем, все не так страшно. Если «необходимость» возникнет лично у вас, вы сможете отказаться от дополнительных услуг электрической компании.
Дополнительную информацию о программе Demand response /central air-conditioning можно получить в вебсайте  или по телефону 1-866-521-8600.