Американские речники ждут помощи от Обамы

Америка
№3 (770)

Огромные баржи длиной почти в два футбольных поля медленно спускаются по реке Мононгахила в штате Пенсильвания. Они везут из Аппалачей уголь для расположенных в речной долине тепловых электростанций. Баржи двигаются медленно, без остановок. Но только до плотины и шлюзов Шарлеруа в нескольких десятках миль от Питсбурга. Здесь караван застревает и застревает надолго.

«Вы можете простоять там от двух до двенадцати часов, - раздраженно говорит Майкл Сомейлс, генеральный менеджер специализирующейся на перевозках топлива компании Consol Energy Inc. – И все это за счет вашего кармана».
Объяснение задержки простое: шлюзы ремонтируются. И не мудрено – за 75 лет, прошедшие со времени их открытия, бетонные стены растрескались, торчащая из них металлическая арматура грозит баржам серьезными повреждениями, а изношенная силовая проводка – отключением электроэнергии и выходом из строя управляющих механизмов.

За состарившимися шлюзами продолжает следить построивший их в начале 1930-х годов Армейский инженерный Корпус. Он же начал здесь около восьми лет назад ремонтные работы. Окончить их рассчитывали к 2004 году, но неполное финансирование  и осложнения с проектом отодвинули намеченный срок почти на двадцать лет. 

Столь подробно рассказывать об этом не стоило, если бы шлюзы Шарлеруа были исключением. К сожалению, возникшие здесь трудности типичны для большей части американских водных путей,  что препятствует развитию не только индустрии грузоперевозок, но и национальной экономики в целом.

Считать, что администрация Обамы совсем не уделяет внимания решению проблемы, было бы неправильно. По утверждению президента, он видит в речных перевозках более дешевую и энергосберегающую альтернативу автомобильному и железнодорожному транспорту. Только в прошлом финансовом году федеральное правительство выделило на закупку новых барж, буксиров для них и создание необходимой для свободного речного судоходства инфраструктуры около 70 миллионов долларов. Однако для поддержания в рабочем состоянии 12 тысяч миль водных путей Корпусу требуется намного больше.

При этом не следует забывать, что на баржах перевозится шестая часть всего национального фрахта, составляющая до 60 процентов американского экспорта зерновых и пятую часть угля, используемого для получения в стране электричества.
А между тем из действующих 240 шлюзов больше половины служат уже полвека и больше. Возраст же остальных вообще превышает 70 лет. Понятное дело, говорить о безотказном функционировании всего этого хозяйства не приходится. 

Так, на интенсивно эксплуатируемой системе реки Огайо, 2500 миль которой начинаются около Питсбурга и тянутся до реки Миссисипи, речники потеряли в 2005 году только из-за отключений электричества более 50 тысяч рабочих часов, а через четыре года потери по этой причине выросли здесь в полтора раза.

Ровно год назад вышла из строя прослужившая более пятидесяти лет часть шлюза около города Гринап в штате Кентукки. Эта авария надолго задержала движение на реке Огайо. А в прошлом декабре инженеры Армейского корпуса на неопределенный срок закрыли обветшавший шлюз на реке Снейк и два шлюза на реке Колумбия.

«Это не зря не дает нам спокойно спать по ночам, - говорит командующий питсбургским отделением Корпуса полковник Уильям Грэм. -  Одновременный отказ многих шлюзов может вызвать настоящее экономическое бедствие c резким скачком цен на перевозимые по воде уголь, удобрения и другие не менее важные товары».

Собственно говоря, нечто подобное уже случалось. Прошлой осенью месячное отключение электричества на одном из шлюзов на реке Огайо на трое суток задержало движение барж в обоих направлениях, вынудив транспортную компанию AEP River Operation почти вдвое поднять цены на перевозку угля. «В конечном счете, - сказал менеджер компании, - заплатить за это пришлось конечному потребителю».

Инфраструктура водных путей финансируется фифти-фифти федеральным правительством и выпускающими баржи и буксиры частными компаниями. Однако многие проекты, которые Конгресс разрешает оплачивать, ежегодно получают лишь часть выделенных федеральных денег, что не дает строителям возможности  как следует развернуться и соблюдать намеченный график работ.

«Если вы строите дом и в один год покупаете дверь, в следующем – ворота для гаража, а еще через год – несколько окон, - говорит Жанин Ои, руководитель отдела инженерного Корпуса, - вы тратите намного больше, чем если бы купили весь дом сразу».
Как показало исследование, проведенное Корпусом в 2008 году, финансирование по частям виновно в одной трети перерасхода в выполненных проектах. Остальные две трети обусловлены непредусмотренными конструктивными осложнениями.
Чтобы убедиться в справедливости этой оценки, далеко ходить за примерами не придется.

Восстановление шлюзов у города Падьюк в штате Кентукки началось в 1993 году со сметой в 775 миллионов долларов и было рассчитано на семь лет. Из-за недостаточного финансирования работы продолжаются до сих пор и, по нынешним оценкам, будут завершены не ранее 2018 года. При этом их стоимость вырастет до 2 миллиардов долларов.

Нерегулярное поступление выделенных средств вызвало почти такой же перерасход и при ремонте упомянутых выше шлюзов Шарлеруа. Специалисты инженерного Корпуса считают, что по сравнению с первоначальной оценкой его стоимость вырастет к моменту окончания строительства почти втрое.

Вновь избранные законодатели наверняка скоро столкнутся с давно сложившейся  практикой лоббирования в Конгрессе решений об увеличении финансирования ремонтных и восстановительных работ в разных речных проектах. Предложенный Советом пользователей внутренних водных путей (Inland Waterways Users Board) двадцатилетний план развития предусматривает выделение инженерному Корпусу 7,6 миллиарда долларов на приведение в порядок пока еще действующих плотин и шлюзов.
Взять же их, кроме добровольных вложений компаний, строящих баржи и буксиры, а также правительственных ассигнований, неоткуда. В условиях же финансового кризиса и эти источники оказываются ненадежными. Единственная надежда на то, что в течение длительного срока, отведенного Советом пользователей инженерному Корпусу, положение в экономике изменится к лучшему.