Плавание. “ЧЕРНАЯ АКУЛА” ВОЗВРАЩАЕТСЯ

Спорт
№6 (773)

Пятикратный олимпийский чемпион австралиец Йан Торп объявил о возвращении в большой спорт.
О своем решении он лично рассказал в Сиднее на специальной пресс-конференции. По словам Торпа, он намерен побороться за место в составе национальной сборной и завоевать право представлять страну на Олимпиаде-2012 в Лондоне. Торп ушел из спорта в конце 2006 года, когда ему было 24 года. 

После Игр-2004 в Афинах он взял «отпуск» на год, но возвращение на водную дорожку,  которое было запланировано на Играх Британского содружества, сорвалось из-за болезней и других неприятностей. Свое решение оставить плавание австралиец объяснил тогда потерей мотивации. После ухода из спорта Торп занимался в основном благотворительностью и модой. Менее достойное из этих занятий в свое время стоило ему обвинений в гомосексуальности. В 2002 году пловцу пришлось официально заявить, что он в порядке.
Торп, которого называли «Австралийской торпедой» и «Черной акулой», специализировался на средних дистанциях вольным стилем. За всю карьеру он не проиграл ни одного заплыва на 400 метров, а на дистанции вдвое короче познал поражение только один раз. По словам Йана, на Олимпиаде-2012 в Лондоне он рассчитывает выступить в эстафетах 4х100 и 4х200 метров вольным стилем. Что касается индивидуальных видов программы, то спортсмен должен подождать результатов национального отборочного турнира, который пройдет в начале 2012 года. Торп попросил болельщиков не ждать от него слишком высоких результатов. Йан не уверен, что успеет набрать форму, чтобы показать хорошее время на дистанции 400 метров, поэтому сосредоточиться на двух дистанциях - 100 и 200 метров. 

Вообще Торп является лучшим австралийским спортсменом по количеству выигранных золотых олимпийских медалей. На играх 2000 года в Сиднее он стал чемпионом на дистанции 400 метров вольным стилем, а также в эстафетах 4х100 и 4х200 метров вольным стилем. На Олимпиаде-2004 в Афинах Торп выиграл индивидуальные заплывы на 200 и 400 метров вольным стилем.

Слухи о возвращении Торпа в спорт появились еще в 2010 году. Но тогда пятикратный олимпийский чемпион опроверг все разговоры о том, что он собирается вернуться в плавание и выступить на Олимпиаде 2012 года в Лондоне. Торп заявил, что это все только предположения журналистов, которые не соответствуют действительности. Он рассказал, что всего лишь обсуждал идею своего участия в олимпийской эстафете 4х100 метров вольным стилем с лидерами сборной Австралии по плаванию. Спортсмен подчеркнул, что он не планирует возобновлять карьеру, а его тренер Трейси Мензис добавила, что Торп никогда не говорил с ней о возвращении в большой спорт.

Йан Торп заявил о себе во весь голос, когда, будучи 17-летним юношей, завоевал три золотые медали Олимпиады-2000 в Сиднее. Спустя четыре года на Играх в Афине он  пополнил свою коллекцию еще двумя наградами высшего достоинства. Кроме того, он 11 раз становился чемпионом мира и 13 раз бил мировые рекорды. Торп долгое время считался лучшим пловцом современности, пока не уступил этот неофициальный титул американцу Майклу Фелпсу. Последним крупным турниром, в котором принимал участие Торп, стала Олимпиада- 2004 в Афинах.

2 февраля 2011 года в Сиднее Торп собрал пресс-конференцию и объявил, что попробует побороться за медали Олимпиады-2012. Йан рассказал, что приступил к тренировкам достаточно давно. Причем, чтобы удержать это в секрете, часто менял места своего нахождения и тренировался в восьми разных бассейнах страны. Однако тренировки Торпа незамеченными не остались, и слухи о его возвращении поползли с новой силой. Йан признался, что окончательно решил возобновить карьеру, возвращаясь из Лондона, куда его приглашали посмотреть на строительство олимпийских объектов. По словам Торпа, он понял, что на некоторых из этих объектов он бы хотел выступить сам.

Говоря о главной причине возвращения, 28-летний Торп сказал, что после ухода из спорта он ни разу не испытал такой эйфории, как на Олимпийских играх: “У меня была практически безупречная карьера, но я готов рискнуть. Гораздо проще было бы почивать на лаврах и ничего не предпринимать. Но у меня остались амбиции, я ведь не всего достиг в плавании. На одной чаше весов - страх, на другой - мотивация, и мне нравится балансировать на этой границе”.

Впрочем, он отлично понимает, что никто не гарантирует ему поездку в Лондон. Торпу необходимо будет пройти отбор на национальных соревнованиях в марте 2012 года, и первый шаг Йан уже сделал, став на антидопинговый учет в Федерации плавания Австралии. “Я никогда не думал, что вновь буду состязаться, но я рад, что мне это предстоит. Я провел четыре года за пределами бассейна, и эти четыре года мне были нужны. Но сейчас я возвращаюсь и поэтому счастлив. Когда я принял решение вернуться, то долгое время не мог ничего сказать, поскольку работал комментатором на BBC. Эта работа позволила мне увидеть бассейн, где пройдут олимпийские соревнования. Более того, я мог даже опробовать его. Это было невероятное ощущение. Давно я не воспринимал процесс плавания именно так».

При этом Торп особо подчеркнул, что финансовая составляющая не имеет никакого отношения к его возвращению в плавание: «Я не вернулся бы в бассейн для того, чтобы просто набрать форму, не вернулся бы ни по одной причине, кроме как для того чтобы успешно конкурировать с лидерами мирового плавания».
Главный тренер сборной Австралии Ли Ньюджент так прокомментировал решение Торпа: «Это фантастическая новость для всего нашего спорта. Фантастическая новость для нашей плавательной сборной. Однако больше всего я рад за самого Йана».