Station wagon: смерть или свобода?

Советы специалистов
№9 (776)

Автомобиль station wagon зачастую ассоциируется с компанией Volvo, поскольку именно она была их ведущим производителем на протяжении последних двадцати лет. Но в настоящее время Volvo планирует прекратить производство и продажи этих авто на всей территории США.

Причина - низкий потребительский спрос. Последнюю модель station wagon (V70) Volvo выпустила в 2010 году. В то время к подобным машинам ещё наблюдался небольшой интерес.  В минувшем году Volvo удалось продать всего 480 station wagon. Это примерно по две машины на каждую автодилерскую контору.
Аналитики утверждают, что за последние годы автолюбители всё чаще отдают предпочтение компактным и современным машинам.

К примеру, на сайте edmunds.com, известного продавца автомобилей в режиме онлайн, предлагается 115 видов SUV, 92 типа кроссоверов и только 31 вид station wagon. Но даже эта цифра весьма спорная. Потому что за station wagon сочли Ford Flex, который на самом деле является представителем класса мини-вэнов. По непонятным причинам в этот же список  включили и Dodge Caliber.
Напомним, что первый station wagon появился на свет в Коннектикуте почти сразу после окончания Второй мировой войны и благодаря своей практичности быстро завоевал популярность. Внутри машины было огромное пространство. Многие путешественники раскладывали задние сиденья, стелили матрац, и никакие мотели им не нужны были.

Салоны этих автомобилей были отделаны пластиком «под дерево», на двери водителя красовались его инициалы, а из окна обязательно торчала морда чёрного лабрадора или голден ретривера. Такой «набор» был в моде и полностью соответствовал духу того времени.

Наверняка многие еще помнят  знаменитый Plymouth Suburban Wagon, третье сиденье в котором   располагалось таким образом, что сидящий на нем мог смотреть только в окно заднего вида. Эти машины были оборудованы трёхскоростной механической коробкой передач, и когда она нагревалась, то заклинивала и не позволяла переключать скорости. Автолюбитель  в такой момент имел только два выхода из сложившейся ситуации. Первый – вынуть из-под ног коврик, открыть капот и долго размахивать ковриком, чтобы ускорить процесс охлаждения коробки передач. Второй - на первой скорости добраться до дома и  забыть о запланированной поездке.

По сравнению с Фордом Volvo гораздо раньше наладила выпуск различных моделей station wagons. Да и в плане безопасности своих автомобилей Volvo всегда шла впереди.

Свои позиции Volvo стала терять во время нефтяного кризиса в 1973 году.  О station wagon стали вспоминать ещё реже, когда в 1980-х годах начали появляться мини-вэны. Свою популярность они разделили с SUV, пик продаж которых пришёлся на 90-е годы. А начало XXI века было ознаменовано появлением кроссоверов, совмещающих в себе проходимость трактора и комфорт седана класса люкс.

Так или иначе, компания Volvo оказалась на обочине авторынка. Сохраняя при этом солидность и гордый вид, за год ей удавалось продавать около четырехсот тысяч своих автомобилей.

Причиной столь низкого уровня продаж, по мнению аналитиков, стало неразумное руководство компанией. Дело в том, что менеджмент всегда старался придерживаться стиля своей продукции, который был разработан более полувека тому назад. Таким образом, неспособность к проявлению гибкости в рыночных условиях и привела к подобной ситуации.

Вместе с тем station wagons не собираются сдаваться. В настоящее время station wagons производят Audi, BMW и Mercedes. Эти фирмы вместе с новыми формами дают своим детищам и новые названия. К примеру, Audi, вместо слов «station wagon», использует «avant», BMW – «touring», а Мерседесу понравилось слово «estate». Station wagons продолжает выпускать и Cadillac. Правда, последняя партия их CTS была представлена в очень ограниченном количестве.

Что касается Volvo, то, собравшись с силами и вдохновившись на новые подвиги, компания запланировала наладить производство кроссоверов XC60, XC70 и XC90.

Таким образом, говорить о  предании забвению station wagon еще  рано. К тому же и специалисты утверждают, что популярность старых добрых station wagons снова возрастёт. И причём очень скоро.