Как и кем "делается погода"

Природа и человек
№23 (998)
Мне думается, что из всего глупейшего, раздражающего вздора, которым забивают нам голову, едва ли не самое гнусное – это  мошенничество, обычно называемое предсказанием погоды... Нам обещают точнехонько то, что происходило вчера или позавчера, и прямо противоположное тому, что произойдет  сегодня.
 
Джером К.Джером.  «Трое в лодке (не считая собаки)»
 
Чтобы не возбуждать излишних эмоций у читателей, хочу напомнить не только о своеобразном «добродушном юморе» знаменитого британца, но и о “возрасте” использованной цитаты - более 125 лет!
 
Почему-то принято считать, что только чопорные англичане могут часами поддерживать весьма содержательную беседу на тему плотной облачности или трехдневного дождя. Но и средний американец им не уступит: едва ли не каждое утро у нас начинается с разговоров об ужасной, холодной, ветреной, дождливой, жаркой, душной (поставьте нужный эпитет по ситуации за окнами), но все же привычной, а иногда даже любимой погоде.
 
С незапамятных времен был особый спрос на предсказания погоды. Эту нишу заполняли колдуны, прорицатели, гадалки, а позднее астрологи. Было нечто таинственное в её непостоянстве, а попытки связать её перемены с формой облаков, направлением ветра, поведением животных, запахом цветов уводили мысль за пределы Земли... 
 
Краткие заметки о необычных погодных явлениях и небесных знамениях характерны для древних писаний Греции, Рима, Византии, Индии. Множество упоминаний о погоде содержит Тора, по некоторым главам  Ветхого завета можно судить о климатических особенностях того времени. 
 
Результаты многовековых наблюдений за погодой и первые попытки ее предсказания можно найти в европейских летописях, содержащих тысячи записей об экстремальных погодных явлениях, ливнях, бурях, наводнениях, градобитиях. 
В России ежедневные визуальные наблюдения за погодой (только в Кремле!) начались в 1650 году. Большой интерес к прогнозам погоды проявлял  Петр 1. Поэтому основанная им Академия наук начала свою деятельность именно с метеонаблюдений. 
 
Прогнозы погоды всегда были делом не только трудным, но и опасным. В суровые Средние века за ошибочный  прогноз предсказатель мог, буквально, «погореть», - и горели ведь! Прошли века, за «ошибки» прогноза теперь не наказывают, иногда дают выговор, но чаще бранят или  иронизируют. Но вопросы, - что завтра будет падать на голову, дождь или снег, включать отопление, или кондиционер, - остаются  актуальными и поныне. Ведь должен кто-то на них отвечать? 
А также за них...
 
 Научно-технический прогресс хотя и затронул ремесло предсказателей погоды, однако не внес в него коренных изменений – как и сотни лет назад, синоптик (так теперь величают прогнозиста) должен постоянно и внимательно наблюдать состояние и изменения  воздушной среды. Правда, теперь этому помогают приборы, расположенные не только в разных точках Земли, но и на метеоспутниках. 
 
Вся эта огромная, разнообразная и быстро меняющаяся информация дешифрируется, анализируется и ложится на бумагу или повисает на дисплее в виде синоптических карт.
 
Можно смело утверждать, что главным инструментом метеорологов стали... карты. Предвижу ироническую улыбку, мол, «гадание на картах». 
 
В какой-то мере это так, только вместо слова «гадание» лучше употребить термин: «выбор оптимального решения на основании имеющейся информации».
 
Синоптические карты подобны фотоснимкам – они отражают мгновенное состояние погоды на обширных территориях. За несколько дней, иногда и часов, изображение на карте может коренным образом измениться. Каждый последующий «снимок» позволяет увидеть динамику воздушных масс, изменение их характеристик, а значит и будущую погоду. 
 
Когда специалисты имеют «на руках» тысячи, десятки тысяч таких карт, они могут выявить определенные закономерности погодных условий в различные сезоны года. Чем больше карт, чем обширнее “досье”, тем точнее прогноз погоды. К сожалению, «древних» карт у синоптиков нет...
 
В отличие от географических, карты погоды имеют сравнительно небольшую – всего лишь 160-летнюю историю. После катастрофической бури в ноябре 1854 года директор Парижской обсерватории Урбан Леверье составил её схему, на которой  обозначились градации атмосферного давления. 
 
Оказалось, что они имеют замкнутую форму, очерчивают области высокого и низкого давления, формирующие погоду. По сути своей они схожи с изображением земного рельефа, с его холмами и ложбинами, а движение воздушных масс сходно с устремлениями водных потоков. Только оно значительно сложнее и менее предсказуемо.
 
Современные синоптические карты, конечно, сильно отличаются от своей «прабабушки» насыщенностью и наглядностью информации, но суть их осталась прежней. Сегодня карты погоды обрабатывают с помощью самых совершенных мощных и быстродействующих компьютеров,  позволяющих за считанные секунды делать расчеты, на которые раньше уходили часы. Именно такой прогноз погоды необходим при подготовке космических полетов, на авиационных и морских трассах, в сельском хозяйстве. 
 
Быстродействие экономит время для более детального анализа погодной ситуации, повышает точность и оперативность прогноза. (Вспомните наши страдания в аэропортах во время снегопадов и бурь, когда повисала неопределенность сроков ожидания).
 
Но наблюдения – это еще не прогноз. Нужна система, длительность, регулярность, объективность. 
 
Кстати, одна из проблем климатических прогнозов - отсутствие длительных наблюдений. Чем они длиннее, тем надежнее выводы. 
 
К сожалению, очень немного метеостанций планеты имеют ряды наблюдений, превышающие 120 - 140 лет, да и те, преимущественно, в Европе.
 
Исторический парадокс - в этом отношении повезло Сибири, куда были сосланы декабристы. Именно они, образованные, любознательные, дисциплинированные, заложили основы систематических метеонаблюдений. А сроки ссылки у них были таковы, что о длительности можно было не беспокоиться. Правда, пользоваться этими материалами затруднительно по причине разнородности приборов и сроков измерений. 
 
В России лишь с 1 января 1870 года наблюдение за погодой стало вестись по единой методике. Показания приборов снимали в одно и то же время энтузиасты-метеорологи, в основном учителя, врачи, землемеры, офицеры, священники. Средством связи служил телеграф, сводки погоды шли с пометкой «срочно». Но карта погоды зияла белыми пятнами.
 
В 30-е годы количество метеостанций значительно возросло – началось освоение Севера и Дальнего Востока. В СССР к моменту его распада насчитывалось более 6000 метеостанций, однако и этого было недостаточно для такой гигантской территории. В нынешней России пунктов наблюдений стало вчетверо меньше. Попытки автоматизировать наблюдательную сеть провалились - приборы разрушались усилиями местных вандалов. В этом году из-за нехватки средств свернули работу еще десятки станций, что вызвало недовольство в сопредельном Китае, использующим российские данные для своих прогнозов. 
 
В США служба погоды в основном опирается на многотысячную сеть автоматических информаторов состояния атмосферы и систематическую высококачественную спутниковую съемку  всей поверхности планеты. Плоды её вы можете ежечасно смотреть по ТV или на AccuWeather.com.
 
     Практически все страны, имеющие собственные космические программы, сегодня имеют новое поколение наблюдательных приборов на метеоспутниках: США, Германия, Япония, Россия, Китай. По международным соглашениям каждая страна совершенно бесплатно получает всю необходимую информацию с иностранных спутников, т.е. все мировое метеорологическое сообщество делится информацией безвозмездно. По глобальной системе телесвязи абсолютно вся информация, собираемая метеослужбами мира, в унифицированном виде поступает в три мировых метеоцентра: в Вашингтон, Москву и Мельбурн. 
 
      Метеорология, выросшая из науки описательной, превратилась  в науку, изучающую термодинамические процессы в атмосфере. Принадлежность к точным наукам не только повысила социальный статус синоптиков, но и вынудила их принять целый ряд формальностей, некий бюрократизм в подаче информации.
 
Выглядит это примерно так: обычно в прогнозах погоды даются максимальные (дневные), и минимальные (ночные) температуры, указывается максимальная скорость ветра, возможность дождя, грозы, града, гололеда и других опасных явлений. Насколько им можно верить?
 
Не забывайте, что все указанные в сводке погоды параметры  следует ожидать с определенной степенью вероятности. В последние годы служба погоды США в своей компьютерной версии всегда указывает вероятность осадков с точностью до 10%. И если вы видите, что ожидается дождь с вероятностью 50%, то вы должны понимать, что столь же вероятно, что его не будет. Короче, либо будет, либо нет.
 
Столь же внимательно надо относиться к прогнозам температуры – она всегда дается в диапазоне «от...– до...». Эти несколько градусов разницы могут оказать серьезное влияние на городскую жизнь, особенно, когда столбик термометра находится в зоне нуля. Градус «туда», градус «сюда» - и вы либо скользите по льду, либо ступаете в лужу...
 
Если же вы не учтете верхней и нижней границы прогноза и степень его вероятности, вы можете почувствовать себя обманутыми. Однако, по формальным признакам служба прогнозов окажется правой. К примеру, был дан прогноз на ветер 9-12 м/с. Выходите на улицу – дикий ветер, вы едва устояли на ногах. Неужели прогноз не оправдался? 
 
Нет, все в порядке. Просто вы не обратили внимание на последующую фразу прогноза ветра: «...порывами до 18 м/с». Дело в том, что штормовым считается ветер более 15м/с, он выделяется отдельной строкой. Так что синоптик не обманул. Вы просто попали в предсказанный «порыв» ветра.
 
И еще одно маленькое оправдание несовпадения реальных и прогнозируемых параметров погоды. Техническое совершенство достигло такой степени, что вы можете получить прогноз погоды, выбрав на компьютере необходимый вам зипкод или район города. Но помните, что местные условия могут заметно исказить средние показатели. Очевидно, что температура, влажность и ветер на Брайтоне существенно отличаются от аналогичных показателей в Квинсе. Более того, эти показатели  различны даже в пределах Манхэттена. (О, эти продуваемые улицы!). И если вы почувствовали эту разницу на себе – не гневитесь на синоптиков, они ведь не знали, в какое время и где вы будете находится. Они ведь не «делают» погоду, а только предсказывают её!
 
Ругать синоптиков за неверные прогнозы — такая же традиция, как и жаловаться на плохую погоду. Несмотря на ироничное отношение к служителям погоды (кто не знает шутки: «какая погода будет завтра, скажем послезавтра»), можно только восхищаться мастерством синоптиков, буквально, по часам «расписывающих» изменения погоды. 
 
Очень часто мы, пользователи интернета, критикуем метеорологов за неточные прогнозы. Мол, на сайтах они ошибочные. Например, прогноз на неделю для Нью-Йорка  может меняться чуть ли ни несколько раз в неделю. 
 
Да что там прогноз на неделю?.. Многие возмутятся, что и та неточная. Поверьте, что нью-йоркская погода считается очень непростой для прогнозов, синоптикам чуть ли не ежечасно приходится их уточнять. 
 
И надо отдать им должное – «чувствуют» они погоду превосходно! Профессионалы утверждают, что точность прогноза на ближайшие 2-3 дня можно оценить в 95%. (В медицине такой процент пока недостижим!). А вот, например, прогноз погоды на 10 дней, действительно, лучше подвергнуть сомнению, т.к. сами синоптики говорят, что точность прогноза на период более недели не столь высока, в пределах 75-80%. Делать прогноз с подобной точностью на месяц или на сезон нельзя даже по теоретическим ограничениям. 
 
В реальности прогнозы на три месяца сбываются в чуть более 2/3 случаев. Но и эти показатели – огромный скачок по отношению к тому, что было еще 20 лет назад.
 
Впрочем, вводят всех в заблуждение не только синоптики, но и многочисленные погодные сайты, которые “радуют” разнообразием предсказаний. Сейчас в интернете можно обнаружить большое количество прогнозов, которые отличаются друг от друга. Это уже не информирование, а скорее дезинформация. Поэтому доверять следует только тем прогнозам, которые идут от официальной службы погоды.    
                                                                         
Любой прогноз погоды имеет цену – затратную и доходную. Насколько он рентабелен? Ведь затраты колоссальны! Здесь и  вывод на околоземную орбиту  метеоспутников, и труд десятков тысяч наблюдателей на полярных станциях, высокогорных плато, аэропортах, кораблях, и содержание крупных научных центров, и обслуживание современнейшей техники. 
 
Но и  доход немалый! В первую очередь – от информации. Прогноз стихийных бедствий снижает катастрофичность  штормов, тайфунов, наводнений. 
 
Так, власти Флориды получают штормовые предупреждения за неделю до подхода урагана к её берегам, в Нью-Йорке при прогнозе сильного ветра  проверяются крепления рекламных щитов, в Колорадо закрывают трассы при угрозе схода снежных лавин, в прибрежных городах принимаются меры по защите инфраструктуры.                                                                                                                                                                                       
Известно, что один прогноз погоды от метеослужбы США обходится в $350. Метеорологи европейских стран и их коллеги в США зарабатывают на прогнозах сотни миллионов долларов в год, отрасль становится рентабельной. Помимо постоянных клиентов — метеозависимых отраслей экономики (аграрный сектор, энергетика, транспорт), услугами синоптиков активно пользуется альтернативная энергетика. 
 
К примеру, ветроэнергетические компании покупают у них оценки ветрового потенциала территорий (стоит порядка 100–150 тыс. евро) и архивные данные метеонаблюдений за 10–15 лет.
 
Короче, появилось понятие - “рынок погоды”.
Хорошо поставленная служба погоды - серьезный экономический фактор  мировой торговли. Так, долгосрочный прогноз урожайности сельскохозяйственных культур (следовательно, и цен на них) опирается на соответствующие прогнозы погоды.
 
Сезонные прогнозы определяют объем поставок и цену топлива, степень пожароопасности, водность рек и т.п. Даже вероятность эпидемий гриппа базируется на основании прогнозов погоды. Не секрет, что приливы и отливы туристических потоков в основном зависят от погодной информации. И конечно, она часто влияет на выбор времени и места нашего отдыха. Итак, следите за прогнозами!
 
 Марк Софер