Бриллиантовый дым

Мир страстей человеческих
№23 (998)
Какой драгоценный камень самый дорогой? Конечно, вы, скорее всего, скажете “алмаз” и тем докажете свою непричастность к блестящему миру торговли драгоценными камнями. Потому что вопрос этот сложен, и однозначного ответа на него быть не может. Примерно как ответа на вопрос, какая погода сейчас в США. Где в США? Во Флориде, Калифорнии или штате Иллинойс?
 
Так же и с драгоценными камнями. Если говорить о мелких камнях, то дороже всего, конечно, алмаз. А вот если о крупных, то самые дорогие камни — рубины. Были. Пока их не начали изготовлять искусственно.
 
На секундочку заглянем в историю подделок драгоценных камней. 
 
В средневековье был один способ подделать драгоценный камень — заменить его окрашенным стеклом. Такую подделку распознать очень просто. Потом появились стразы — поддельные драгоценные камни, которые делались из свинцового стекла. На первый взгляд, от настоящих не отличишь. Но, конечно, когда стразы попадают в руки настоящего ювелира, вооруженного специальной техникой, он моментально понимает, что перед ним, поистине драгоценный камень или грошовая стекляшка.
 
Крупные рубины попадались очень редко и стоили огромных денег. Но время шло, и умельцы научились выплавлять искусственные рубины.
 
Собственно, искусственный рубин — не подделка. Это точно такой же рубин, который находят в породе. Отличить его от настоящего ни один человек не может. И ювелир, кстати, тоже. Нужен спектральный анализ — он покажет, что натуральный рубин сформировался в грязной породе и имеет различные примеси, неразличимые глазом. Рубин же искусственный химически чист.
 
На самом деле ситуация еще сложнее: в искусственный рубин тоже можно ввести микроприсадки. Поэтому натуральный рубин должен иметь сертификат подлинности, а без этой бумажки он почти ничего не стоит.
 
От рубинов перейдем к алмазам. В Израиле находится одна из крупнейших в мире алмазных бирж. Сами понимаете, у случайных перекупщиков крупные ювелирные фирмы алмазы не покупают. Алмазы берут партиями на бирже. На каждую партию и каждый камень выписывается сертификат. Покупка на израильской Алмазной бирже в Рамат-Гане — гарантия качества!
 
Представитель одной американской ювелирной фирмы купил в Рамат-Гане на бирже партию алмазов — 100 штук, все сертифицированные, что называется, голубой воды. Отвез их в США на обработку...Алмазы были крупные, от одного до трех каратов. Естественно, такие алмазы обрабатываются не сразу. Если вы, скажем, выпустите партию колец с трехкаратными алмазами, они у вас залежатся надолго. Тем более в условиях кризиса…
 
Через некоторое время один из алмазов вынули из сейфа и передали огранщику вместе с заданием. Он взял камень, посмотрел на него в лупу...Что такое? Алмаз был не голубой воды, а с неприятной прожелтью!
 
Тут я, с вашего разрешения, сделаю еще один небольшой экскурс в мир драгоценных камней…
 
О хорошем, прозрачном алмазе говорят, что он чистой воды. Такие алмазы встречаются не так уж редко. Бывает, что алмаз немножко дает отсвет в голубизну. Про такой алмаз говорят, что он голубой воды, причем он значительно дороже белого. Бывают еще цветные алмазы, густо окрашенные. Дороже всех стоит красный алмаз.
 
Заглянем в другую сторону ценового сегмента. Чем больше в алмазе желтизны, тем он дешевле. Вплоть до того, что вообще может считаться неювелирным и идти на инструменты (скажем, стеклорезы).
 
Однако хитрые ювелиры нашли выход! Желтоватые алмазы, которые раньше шли на технические надобности, ювелиры стали называть алмазами “коньячного цвета” и использовать в украшениях. И народ покупает. А что, было бы модно!
Иногда алмазы бывают совсем темные, непрозрачные. Собственно говоря, это уже не уголь, но еще не вполне сформировавшийся алмаз. И эти отходы производства тоже пошли в дело! Их называют черными алмазами и продают лохам.
 
Опытным мошенникам уже давно было известно, что иногда драгоценные камни под воздействием каких-то внешних сил могут менять цвет. Скажем, на Урале издавна добывали топазы двух сортов — дымчатые и прозрачные (винные). Прозрачные ценились дороже, дымчатые, соответственно, дешевле. И вот однажды власти обратили внимание, что добыча прозрачных топазов увеличилась в разы. Оказалось, что если дымчатый топаз положить в тесто, а потом это тесто запечь, превратив в булку, топаз становится прозрачным. Видимо, под действием нагревания меняется кристаллическая решетка камня.
 
К чему это привело? Только к тому, что цены на прозрачные топазы в конце концов упали. Кто не успел (продать по старым ценам), тот опоздал.
 
У-фф, простите за длинное отступление. Вернемся к нашей истории и обнаруженному желтому камню…
 
Покупатели отнесли всю партию товара в Американскую ассоциацию экспертов-геммологов — у них там есть специальная лаборатория проверки качества алмазов. Проверили алмазы и пришли к выводу, от которого у ювелиров волосы на голове встали дыбом: в Израиле изобретен метод, позволяющий с помощью технических средств менять прозрачность алмаза. Поэтому теперь мутный желтоватый камень можно превратить в дорогущий алмаз голубой воды.
 
Как это сделать — понятия не имею. Но могу сказать, что об этом уже знает президент Алмазной биржи Шмуэль Шницер. Он, во-первых, уверяет, что подобным образом было обработано и продано не так уж много алмазов, не более 500...Нехило, да? 500 алмазов — так, мелочь!
Продолжаю. Во-вторых, к сожалению, окраска пока не всегда дает стойкий эффект. То есть ваш алмаз или даже уже бриллиант (так называется ограненный алмаз) однажды может помутнеть. Конечно, только в том случае, если сортность его была улучшена искусственно.
 
Что было далее? Гениальные в техническом плане жулики не сообразили, что “очищенные” алмазы надо было продавать по одному, а не крупными партиями. На Алмазной бирже все отслеживается — кто купил, кто продал, откуда алмазы, из какого месторождения... Аферистов, решивших воспользоваться плодами технического прогресса, быстро вычислили. Что с ними будет дальше — решит израильский суд. Основная претензия к ним — даже не подделка сортности алмазов (это еще можно было бы стерпеть, с кем не бывает), а подрыв доверия к израильской Алмазной бирже, одному из столпов нашей экономики.
 
К чему приведет появление подобных технологий? Думаю, к снижению цены алмазов. Сегодня она уже и так упала...
 
Помните историю с рубинами? Когда-то именно эти камни были самыми дорогими, однако появление искусственных рубинов обрушило цены. Рубин из лаборатории на глаз неотличим от рубина натурального.
 
То же самое происходит с алмазами. В лабораториях постепенно начинают производить искусственные алмазы ювелирного качества. Как только их станут делать в значимых количествах, рынок рухнет. 
 
Другой удар по рынку, как мне кажется, нанесет технология улучшения качества алмазов. Если из плохого алмаза можно будет сделать хороший, прозрачный, голубоватый, цена на них поползет вниз. То есть с помощью дорогостоящей экспертизы можно будет отличить алмаз естественный от, так сказать, улучшенного и наоборот, но на глаз разницы между ними нет никакой.
 
Советов в данном случае давать не буду. Вряд ли наши читатели покупают алмазы в промышленных масштабах, а если у кого осталось колечко от бабушки, то оно, скорее всего, настоящее.
 
Зато даю подсказку: если вы решите купить своей супруге кольцо с бриллиантиком, торгуйтесь. Твердите, что скоро алмазы будут дешевле грибов. А унитазы, как обещал Владимир Ильич, станут делать из золота.
 
 “Новости недели”