Вайоминг продает... климат

Америка
№11 (778)

Причем делает это успешно и с большой выгодой для себя. Это было бы понятно, если бы в этом штате стояло вечное лето, как в Калифорнии или Флориде, но ничем подобным Вайоминг похвастаться не может. Напротив, климат здесь континентальный и весьма умеренный – зимой бывают небольшие морозы, а летом температура редко поднимается  выше 25 градусов Цельсия. Но именно эта постоянная прохлада и привлекает в штат богатых инвесторов.

Губернатор штата Мэтт Мид сделал из своего климата приманку и ловит на эту удочку ни больше ни меньше как крупнейшие информационно-вычислительные центры, занимающиеся сбором, хранением и обработкой данных для различных фирм и правительственных учреждений. А все дело в том, что основой таких центров служат многочисленные мощные компьютеры, которые нагреваются во время работы и потому требуют интенсивного охлаждения. 

В большинстве штатов информационные центры широко используют дорогостоящее кондиционирование воздуха. На это уходит примерно одна треть, а иногда больше расходов центра на коммунальные услуги. В Вайоминге же с его холодными зимами и умеренными температурами летом, до девяти месяцев в году можно использовать для охлаждения серверов окружающий воздух. Это позволяет существенно снизить потребление электроэнергии, что  дает компании значительную экономию.

При этом дополнительные преимущества инвесторы получают от действующих в этом штате цен на электричество. В Вайоминге они одни из самых низких в стране. Как говорится в последнем отчете Американской администрации по энергетической информации, по этому показателю штат занимает третье место в регионе Скалистых гор вслед за штатами Айдахо и Юта.
Редкое сочетание подходящего климата с относительной дешевизной энергии выгодно отличает Вайоминг от других штатов умеренной зоны, например, соседнего Колорадо. Так, информационный центр, открытый недавно крупнейшей почтовой службой срочной доставки FedEx в Колорадо-Спрингс, может выключать системы охлаждения более чем на пять тысяч часов в год. Однако стоимость электроэнергии там значительно выше, чем в Вайоминге.

Вот почему руководство спутниковой телевещательной корпорации EchoStar Broadcasting Corp., осмотрев в стране более пятидесяти потенциальных мест для размещения своего информационного центра площадью 77 тысяч квадратных футов, выбрало столицу Вайоминга Шайенн.

По тем же причинам на штат обратила свое внимание и гигантская телекоммуникационная компания Verizon Communications Inc. В настоящее время она подыскивает подходящее место для своего мегаинформационного центра, на строительство и оборудование которого выделила 4 миллиарда долларов.

Хотя корпорация со штаб-квартирой в Нью-Йорке еще не приняла окончательного решения, она подстраховалась, купив двухлетнее право на приобретение площадки размером 160 акров рядом со вторым по величине городом штата Ларами.
Привлекая в Вайоминг информационные центры ведущих фирм, губернатор Мэтт Мид надеется создать новые рабочие места на основе высоких технологий и таким образом оставить у себя молодых талантливых выпускников колледжей местного университета.

Хороший пример в этом отношении дает та же компания Verizon. Ее представитель Линн Стэггс пообещала создать в своем центре 200 рабочих мест с зарплатой до 85 тысяч долларов в год. Согласитесь, во время экономического кризиса и к тому же для такого малонаселенного штата, а в Вайоминге проживает немногим больше 500 тысяч человек, это очень существенно.
Чтобы повысить его привлекательность, легислатура Вайоминга недавно освободила большую часть программного обеспечения и технического оборудования информационных центров от налогов с продаж и выделила 15 миллионов долларов на усовершенствование инфраструктуры потенциальных мест для их строительства.
Эта мера, однако, вызвала неоднозначную реакцию у законодателей штата.

Избирательные налоговые льготы беспокоят, например, сенатора штата экономиста Кэйла Кэза, который находит их несправедливыми по отношению к другим фирмам. «Если мы начнем предоставлять кому-то особые льготы, - говорит он, - как мы будем отличать тех, кто их заслуживает, от всех остальных?»

Раскритиковал эту инициативу и его коллега сенатор Майкл Фон Флатерн. «Сейчас наш бюджет находится в хорошем состоянии, и поэтому мы можем сделать налоговые послабления для информационных центров, - сказал он. - Но что будет, если доходы штата понизятся?»

Обоим противникам принятого решения возразил еще один сенатор штата - Фил Николас.
По его мнению, узаконенные потери налоговых денег можно будет возместить за счет выгод от превращения Вайоминга в одного из лидеров в области высоких технологий.

И не только за счет этого. Николас и другие законодатели также предсказывают, что информационные центры станут магнитом, притягивающим в Вайоминг наиболее современные прогрессивные технологии. Штат уже принял у себя отделение Национального центра атмосферных исследований, которое этим летом начало строительство 70- миллионного комплекса в Шайенне, где будет размещен один из самых быстродействующих в мире суперкомпьютеров.

Впрочем, законодателям и губернатору штата предстоит преодолеть еще одно препятствие на пути превращения Вайоминга в пристанище последних технических достижений. Дело в том, что Ковбойский штат, как еще называют Вайоминг за заметную роль животноводства в его экономике, находится на последнем месте в Америке по распространению интернета.
Обнародованный в прошлом месяце отчет Министерства торговли показал, что только половина населения этого штата пользуется самыми современными услугами Всемирной сети. Конечно, в таких городах, как Шайенн и Ларами, даже у самых крупных информационных центров никаких проблем со связью и интернетом не возникнет.

«Но если мы, -  говорит губернатор Мид, - надеемся привлечь на свою территорию большое число заново открывающихся компаний и предпринимателей, связанных с высокими технологиями, нам следует резко улучшить свою репутацию в этой области. Мы не можем позволить себе продолжать отставание, и нам придется усиленно поработать над этим. В конце концов, это обязательно себя оправдает».