Как сэкономить на походе в ресторан

Советы потребителю. Выпуск №73
№31 (1006)
Согласно данным Национальной ресторанной ассоциации (National Restaurant Association), рядовая американская семья тратит на обеды и ужины в ресторанах (тавернах, кафе, барах, пиццериях и других общепит-бизнесах с официантским обслуживанием) свыше $2,600 ежегодно. Эта графа расходов любящих вкусно покушать американцев увеличивается с каждым годом и даже затянувшийся экономический кризис не снизил численность посетителей ресторанов. 
 
Опросы, проведённые в разных штатах страны, показали, что 60% американцев оставляют в ресторанах значительно больше, чем планировали. 30% считают билл за ланч или ужин справедливо обоснованным и только 10% посетителей приятно удивляются, на какую мизерную сумму они вкусно поели. 
 
Данные цифры обозначают, что экономить на ресторанах большинство американцев не умеет. «РБ» и рубрика «Советы потребителям» решили эту недоработку исправить и рассказать читателям о лучших способах сокращения ресторанных расходов. С нашими советами вы сможете сэкономить до 50% от суммы билла.
 
Совет первый: не заказывайте блюда, которые не сможете съесть.
Только вдумайтесь в эти цифры: 86% американцев съедают лишь 70% заказанной в ресторане еды. В большинстве случаев сценарий развивается одинаково: сначала семья заказывает несколько больших порций закусок (appetizers), вдоволь ими наедается и уже не может осилить вторые блюда. 
«Не поверите, но в мусорную корзину, как правило, отправляется самые дорогие продукты, - говорит Тим Эллингтон, управляющий рестораном в Техасе. – Люди быстро набивают желудки закусками и не могут доесть стейки, лобстеры, креветки, рыбу и другие деликатесы. Изысканные десерты, как правило, остаются нетронутыми».
 
Надо сказать, что в ресторанах с блестящей репутацией существует правило: клиентов надо предупреждать о размере порций и отговаривать от лишних заказов. Человек, который съел всё, и наелся, почувствует себя более комфортно и расщедрится на чаевые учтивому официанту. 
В расчётливом заказе блюд существует не только финансовый, но и психологический подтекст. Тот, кто заказывает слишком много, не умеет контролировать свои желания. У него отсутствует чувство меры. Он не умеет по-настоящему наслаждаться пищей.   
 
Совет второй: делитесь блюдами. 
Несколько лет назад группа калифорнийских энтузиастов решила выяснить, что за категория людей делит ресторанную еду между собой (sharing food). Результаты исследования оказались неожиданными. Выяснилось, что блюда «на двоих» заказывают преимущественно люди с заработком выше среднего, активно занимающиеся спортом и следящие за своим здоровьем. Они не стремятся сэкономить на еде. Они просто не хотят кушать слишком много. 
 
«Осторожные в еде клиенты оставляют самые большие чаевые, - говорит Гарольд Пит, нью-йоркский официант с 30-летним стажем. – Они кушают медленно, получая удовольствие от процесса, и уделяют общению друг с другом не меньше внимания, чем непосредственно салату или второму блюду». 
 
Во многих ресторанах процесс «sharing food» является одним из признаков хороших клиентов. Не оставляя на тарелках ничего лишнего, люди проявляют уважение к повару, официанту, сервису и, естественно, окружающей среде (пищевые отходы – вещь крайне неприятная для окружающей среды).
 
Совет третий: берите алкоголь с собой.
Одна порция спиртного в американском мегаполисе стоит, в среднем, $7.5 (бокал пива или вина, рюмка крепкого алкоголя, коктейль и т. п.). Поэтому шумная компания взрослых во время ресторанных посиделок может выпить гораздо больше, чем съесть. При таком раскладе астрономический билл гарантирован. 
 
Лучший способ пронести с собой спиртное – выбрать ресторан, предоставляющий услугу BYOB (Bring Your Own Beverage). Если такого правила в ресторане нет, то просто позвоните в заведение, которое собираетесь посетить, и скажите что-то вроде: «Нам подарили бутылку вина и мы хотели бы выпить её в вашем ресторане под ваши фирменные закуски». Большинство заведений пойдёт вам на встречу. 
 
«Если вам запрещают проносить собственный алкоголь, то просто попросите менеджера взыскать с вас небольшой штраф в размере $10 - $20, - советует Роун Дэлстон, сотрудник ресторана с большим опытом. – Для заведения эти деньги станут дополнительной прибылью, а для вас – экономией на ресторанных напитках».
Ещё один способ наведаться в ресторан с собственным алкоголем – сразу же убедить персонал, что вы собираетесь сделать заказ на крупную сумму. Предположим, $100 - $150 на двоих или троих человек.
 
Совет четвёртый: всегда читайте отзывы на интернет-сайте Yelp.
Этот ресурс является национальным лидером по количеству отзывов на заведения общепита. Помимо подробных рассказов о блюдах и сервисе, здесь можно увидеть фотографии кулинарных изысков, получить полезные советы. Одни люди предупреждают о больших порциях, которые «даже втроём осилить тяжело». Другие рассказывают о дополнительных платежах за хлеб или воду. Третьи жалуются, что в заведении не принимаются кредитные карты, а ближайший банкомат находится в нескольких блоках.
 
Yelp – это ресурс, который поднимает до высот хорошие рестораны, и опускает на самое дно плохие. Многие общепиты вынуждены менять названия после унизительного рейтинга и пытаться раскрутить бизнес якобы «под новым руководством». 
 
В Лос-Анджелесе был случай, когда официанты обсчитали четверых клиентов за один день. Все четверо написали разгромные рецензии на Yelp и вдобавок ко всему запустили антиресторанную кампанию в социальных сетях. Бизнес обанкротился, хотя общая сумма убытков, ставшая причиной его дискредитации не превышала и $150. 
 
Совет пятый: купоны-дискаунты помогают сэкономить.
Раскрученные сайты, вроде Restaurant и Groupon, предлагают огромное количество скидок на посещение ресторанов. Например, купив и распечатав на принтере купон за $30 вы можете скушать в выбранном месте на $60 или даже $80. Это очень удобно за исключением тех случаев, когда выгодных предложений продаётся слишком много и рестораны с трудом справляются с наплывом любителей рекламных промоушенов. 
 
Самое главное при покупке купонов-дискаунтов – внимательно читайте правила их использования. Иногда скидки предусматриваются только в дневное время или по выходным, для пар или одиночек, при выборе определённого заказа. 
 
Совет шестой: внимательно изучите билл.
Сначала проверьте, соответствуют ли цены в меню – ценам в билле. Многие рестораны накручивают стоимость трапезы, полагаясь на равнодушие клиентов. Также немаловажно изучить, нет ли в кассовом чеке блюд, которые вы не заказывали. Если увидели неточность – сделайте копию билла на мобильный телефон. Фотография, выложенная в Yelp, заставит официантов быть аккуратнее в будущем и вести расчёты с максимальной точностью. 
 
Если официантские чаевые уже включены в счёт, то не давайте сверху ни одного доллара. В хороших ресторанах типы никогда не включаются автоматически. Клиент должен сам оценить работу обслуживающего персонала и сам принять решение о сумме вознаграждения. Если официант не заслужил ничего, то так тому и быть. 
 
Помните, что в Нью-Йорке хорошими чаевыми считается сумма от 15% до 20% (от общей суммы заказа). Тип в размере 10% означает «сервис неплохой, но можно было ожидать лучшего». 
 
Совет седьмой: не заказывайте еду, которую можно приготовить дома.
Поход в ресторан должен означать, что вы хотите попробовать что-то необычное и приготовленное по уникальной технологии поваром-знатоком. Довольно глупо идти в хороший ресторан и заказывать жареные кольца лука, чипсы, френч-фрай, гамбургеры и сэндвичи. Всё это вы можете купить в любом супермаркете и приготовить дома за считанные минуты. 
 
Помните, что лучше поужинать с любимым человеком на $200, но заказать что-то экстраординарное и запоминающееся на всю жизнь, чем на $30 купить фаст-фуда а-ля «Макдональдс» или «Бургер Кинг». 
 
Секрет ресторанной экономии заключается не в том, чтобы заплатить меньше, а в том, чтобы получить наслаждение от кулинарных шедевров. 
 
Напоследок стоит сказать, что ресторан является одним из самых сложных в плане открытия, раскрутки, а также поддержания на плаву, малых бизнесов Соединённых Штатов. 9 из 10 ресторанов закрываются в первые 12 месяцев работы. Из оставшихся 10% только 6% начинают приносить стабильную прибыль. Лишь три ресторана из ста, открывшихся в XXI веке, существуют больше пяти лет. 
 
Будущее каждого ресторана зависит не только от его руководства и сотрудников, но и от активности клиентов. Чем объективнее и справедливее будут последние (сумма чаевых, рецензии в Yelp, советы друзьям и знакомых), тем больше плохих ресторанов закроется, а хороших удержится на плаву. Поэтому, дорогие читатели, всегда находите способы внести своё вклад в развитие ресторанного бизнеса. С современными технологиями это не так уж и сложно. 
 
Вадим Дымарский