Кому – беда, а кому – еда

В мире
№20 (787)

Чего только не обрушилось этой весной на американскую землю. О небывалой серии пронесшихся по ней смертоносных торнадо наша газета уже писала. А теперь еще и рекордное за 70 последних лет наводнение.  Разлившиеся после продолжительных дождей воды великой Миссисипи и ее притоков покрыли огромную площадь на территории восьми прибрежных штатов, затоплены десятки небольших городов, тысячи людей эвакуированы...

Что и говорить, большое несчастье для страны. Но и в столь обширной зоне бедствия остаются люди, которые видят в происходящем не только печальное. Например, некоторые жители маленького городка Росдейл, расположенного к востоку от реки Миссисипи в одноименном штате, не сказать чтобы обрадовались наводнению, но весьма оживились.

Сам город, обнесенный защитными дамбами, пока не пострадал. Но когда вода в реке начала прибывать и залила окраины, местные любители стали готовить... удочки.

Известно, что образующиеся при разливе неглубокие бухты всегда привлекают к себе рыбу. На мелководье ей есть чем кормиться – здесь много съедобных насекомых, рыбной мелочи не нужно опасаться крупных хищников, а прогретая солнцем вода – лучшее место для развития икры и мальков.

Десятки автомобилей каждый день можно видеть на обочине прибрежной дороги, соединяющей Росдейл с Мемфисом в штате Теннесси. А их хозяева в это время располагаются с удочками у края воды. Большая часть их сидит на небольших ящиках-холодильниках, рядом ведра с водой: солидный улов нужно в чем-то хранить.

Тара для добычи здесь совершенно необходима. Уже через несколько минут после прибытия на место счастливчики начинают снимать с крючков, кто – плоского леща (bream), кто – толстого карпа, кто - сома (catfish), кто - окуня (bass), а кто и многокилограммового речного барабанщика (freshwater drum), названного так за издаваемые им звуки, напоминающие бой ударного инструмента.

Люди приезжают сюда, ловят рыбу, затем возвращаются домой, чтобы поджарить ее на обед. Долго высидеть на берегу при жаре в 90 градусов способен не каждый.

 Впрочем, этого и не требуется. Рыбы здесь столько, что трех-четырех часов достаточно, чтобы на целый день обеспечить едой семью из трех человек. А иногда и забросить оставшуюся в морозильник для намеченного на ближайшие выходные пикника с соседями и друзьями. 

Кстати, рыбалка на Миссисипи - занятие не совсем безопасное. Хорошо прогретые воды на мелководье привлекают не только рыбу. На берегу то и дело можно услышать крики мужчин или женщин, увидевших скользящую в траве или воде змею. Не раз пугали рыбаков и выходящие из воды дикие кабаны. А недавно недалеко от дороги даже поймали аллигатора... Однако, похоже, уже ничто не может отвратить людей от увлекательного и полезного занятия.

Эмма Уилсон из Росдейла поймала на днях огромного азиатского карпа. 60-летняя пенсионерка, никогда прежде не видевшая эту агрессивную рыбу, отчаянно бившуюся у ее ног, все же справилась с нею. Отвезла домой и вернулась на берег, где за три часа вытащила из воды еще двух сомов, двух окуней, двух лещей и одного речного барабанщика.

«Друзья пугали меня, говоря, что рыба здесь кусается, и я решила предоставить ей такую возможность, - улыбается она. – И вот что еще. Для меня не важно, если бы я на этот раз ничего не поймала. Я же могу в любое время выскочить из дома и снова отправиться на берег».

«Со времен Гекльберри Фина и Тома Сойера рыбная ловля всегда составляла значительную часть жизни человека на Великой реке, - говорит только что забросивший удочку Питер Аллен, преподаватель рыболовства в Университете штата Миссисипи. - Это особенно заметно здесь в районе дельты, одном из самых бедных в Соединенных Штатах. Для многих, с трудом сводящих концы с концами, рыба – важнейший источник бесплатного белка».

Многие из собравшихся здесь рыбаков во время кризиса пополнили армию безработных.
Однако охочими до щедрой рыбалки оказались не только они. Как только кончается рабочий день, сотни людей в Росдейле бросаются к воде.

Как известно, в Америке любительский лов рыбы не разрешается без платной лицензии штата. Сейчас же, во время стихийного бедствия, послабления допускаются. В том же штате Миссисипи наказание штрафом рыбаков без лицензии временно отдано на усмотрение специально выделенного работника местной Службы дикой природы, парков и рыболовства.

«Если река заливает нас, должны же мы получить хоть что-то и от нее», - пошутил как-то один из тамошних рыбаков. И не только пищу для тела. Кроме десятков предприятий, из-за стихийного бедствия в штате закрылось 16 казино.
Не знаю, сравним ли азарт игрока у рычага «однорукого бандита» с эмоциями рыбака при виде нырнувшего поплавка, но то, что и
то и другое доставляет человеку радость, - несомненно. А ее в тяжелые времена так не хватает.