Охота завершена – расплата впереди

Америка
№26 (793)

ФБР празднует очередную победу – 16 лет бесплодных поисков закончились наконец поимкой некогда очень крутого, но наверняка давно уже безвредного преступника, легендарного гангстера, бывшего главаря мафии Джеймса Балджера, по прозвищу “Whitey” (“Блондин”), обвиняемого в причастности к 19 доказанным убийствам. Безвредным его можно считать потому, что преступнику перевалило за 80 и он давно уже “не при делах”.
Неуловимый “Уайти” в “горячей десятке”  периодически обновляемого ФБР списка самых разыскиваемых преступников значился на втором месте, сразу после бен  Ладена. Теперь на фотографии бостонского гангстера в порядке жирной точки красуется штампик: “Задержан”.  Охота успешно завершена.
Балджер считался (отныне об этом можно уже говорить в прошедшем времени) самым старым из разыскиваемых преступников в истории ФБР. За наводку на неуловимого “Уайти” около десяти лет назад был обещан миллион долларов, а последние годы его ставка возросла до 2 миллионов. Преступник, умудрявшийся годами виртуозно водить за нос вездесущих и всесильных ищеек ФБР, год от года он становился все более знаменитым и “желанным”.

Время от времени в службы ФБР поступали донесения от якобы видевших его то в Америке, то в Европе. Особая целевая группа, специально сформированная для поисков Балджера, наладив сотни контактов по всему миру, все эти годы охотилась за ним, постоянно оставаясь начеку, готовая выехать в любую точку земного шара по первому сигналу.

С 2008 года на сайте ФБР появилась страничка, посвященная Джеймсу “Уайти”  Балджеру со всеми его фотографиями, где вкратце излагалась суть дела. Балджер – легенда уголовного мира, сообщается в ней, история которого ведет начало с его первого ареста в 1943 году, в возрасте 14 лет. Он имел доступ к поддельным удостоверениям личности, располагал крупными суммами наличных денег, которые держал в сейфах Флориды, Ирландии, Англии и Монреаля, и мог подключаться к преступной сети, помогавшей ему классически ускользать от преследований и закона на протяжении многих лет. А дальше, после перечня его преступлений, давались контактные телефоны и выходы через веб-сайт на агентов ФБР – на случай, если у кого-то появится желание сообщить о местонахождении разыскиваемой личности и получить за это обещанное вознаграждение...

Так кто же он такой, этот двухмиллионный Блондин? Легендарный гангстер родился и вырос в Бостоне, в семье выходцев из Ирландии. В 14 лет был отправлен за бандитизм в исправительную колонию для несовершеннолетних, а когда вышел на свободу, попытался жить как законопослушный гражданин, поступив в ВВС США. Демобилизовавшись в 1952 году, Джеймс вернулся в Бостон и возобновил свою преступную деятельность, но уже не как подросток, а как вполне взрослый и знающий на что идет человек.

Большинство его соотечественников-ирландцев, выросших на улице, в криминальной среде, вынужденно объединялись в банды, чтобы противостоять могущественной и жестокой итальянской мафии. Балджер, похоже, больше был склонен к интеллектуальному труду, много читал, любил литературу и историю, проявляя живейший интерес к историческим местам. Наверняка он планировал для себя достойную трудовую жизнь и даже успел получить специальность стоматолога, окончив медицинский колледж. Но судьба распорядилась иначе. Он стал не историком и не дантистом, а лидером ирландской криминальной группировки Winter Hill, выделившись среди собратьев не только умом, храбростью и предприимчивостью, но и жестокостью.

В 1970-80-х годах Winter Hill, быстро приобретшая славу самой жестокой банды в Бостоне, взяла под свой контроль наркоторговлю (марихуана и кокаин) и азартные игры, занималась вымогательством, ростовщичеством и отмыванием денег, а также заказными убийствами (с тех пор за Джеймсом Балджером и числится причастность к 19 убийствам) и незаконным оборотом оружия. К 1988 году он уже стоял во главе созданной им целой империи, подмявшей под себя все шесть штатов Новой Англии. “Свою организацию он создавал по образу и подобию партии российских социалистов-революционеров (эсеров)”, – записано в анналах ФБР и на сайте “горячей десятки”.

При всей своей жестокости, Балджер придерживался своеобразного “кодекса чести”. В частности, он не допускал в своей империи распространения “синтетических” наркотиков и не продавал наркотики детям. За нарушение этих правил полагалось немедленное и суровое наказание.

Интересно, что младший брат Джеймса – демократ Уильям Балджер, пошел по совсем иному пути. Он стал одним из самых известных политиков Массачусетса, целых 18 лет являясь спикером Сената штата, а затем президентом Университета штата Массачусетс. Однако в конце концов его принудили подать в отставку, поставив ему на вид компрометирующие семейные связи.

Джеймс Балджер был арестован вместе со своей верной и давнишней подругой, гражданской женой, как теперь принято говорить, – 60-летней Кэтрин Элизабет Грейг, неподалеку от Лос-Анджелеса. Они мирно жили в съемной квартире достаточно респектабельного трехэтажного многоквартирного дома с окнами на океан в приморском городке Санта-Моника. У соседей эта солидная пожилая пара никаких подозрений не вызывала. Ну кому могло прийти в голову, что рядом с ними живет мафиози, сопоставимый по “степени разыскиваемости” с Усамой бен Ладеном?! Причем вполне безбедно живет, судя по тому, что из их квартиры было изъято 800 тысяч долларов наличными.

Обнаружить Балджера помогла не объявленная двухмиллионная награда, а довольно остроумная рекламная кампания, сработавшая буквально за несколько дней. В ФБР знали, что престарелый “Уайти” живет с Кэтрин Грейг, имелись и предположения, что пара вернулась в Калифорнию. Оставалось только выяснить, куда именно. Зная суперосторожность “Уайти”, решено было сделать ставку на Кэтрин, наверняка ведущую более открытый и свободный образ жизни. Ведь должен же кто-то ходить в магазин. К тому же Кэтрин наверняка должна была посещать парикмахерские и прочие дамские салоны, медицинские офисы, наконец, где у кого-то с ней могли возникнуть приятельские контакты.

По телевидению был показан видеоклип с фотографией Кэтрин Грейг, ее основными приметами и обещанием вознаграждения в 100 тысяч долларов за сведения о ее местонахождении. И это сработало. Женщину опознали. В Бюро расследований поступил долгожданный сигнал. Оставалось только нагрянуть в свитое ими гнездышко и взять парочку, что называется, тепленькими. Операция была осуществлена ювелирно  и молниеносно.

Поначалу Балджером занимался федеральный суд в Лос-Анджелесе, но затем его переправили в Бостон, решив, что такую личность должны судить там, где он творил своё беззаконие. Несколько дней назад легендарный “Блондин”, давно уже поседевший, предстал перед бостонским судом, закованный в наручники и под усиленной охраной. Его требование предоставить ему общественного защитника прокурором было отклонено.

 Федеральный прокурор Кармен Ортиз сообщила присутствующим, что против Кэтрин Грейг выдвинуто обвинение за укрывательство преступника и она находится под следствием.

Никто не сомневается, что Балджера ждет не один, а несколько пожизненных сроков, только вот сам приговор будет звучать несколько забавно, если учесть, что на скамье подсудимых сидит человек, разменявший девятый десяток.

В зале суда находился и брат “Уайти”, Уильям Балджер. Он отказался давать свидетельские показания по делу брата, воспользовавшись конституционным правом на молчание. А для прессы сказал, что они не виделись очень много лет, что в последний раз разговаривали еще до того, как брат пустился в бега. Уильям признался, что все равно любит своего непутевого брата и надеется, что обвинения против него окажутся...  ложными.

Вроде бы долгая эпопея с охотой на скрывающегося преступника завершена и можно действительно ставить жирную точку. Но вся пикантность ситуации заключается в том, что судебный процесс может обернуться не концом, а началом, причем не для подсудимого, а для обвинителей, а точнее – для бостонского отделения ФБР и органов правопорядка.

Дело в том, что в самый расцвет своей преступной деятельности, с  1975 года, Балджер играл как бы на два фронта: с одной стороны, он являлся то ли заказчиком, то ли исполнителем массовых убийств (доказанные 19 не обязательно предел), руководил преступной группировкой, более могущественной, как считают, чем мафия, с полным набором противозаконной деятельности, а с другой – согласился быть осведомителем ФБР, донося на своих конкурентов по преступному бизнесу, итальянскую мафиозную семью Патриарка из Новой Англии – в обмен на защиту от судебного преследования.

Такое сотрудничество продолжалось больше 20 лет и, когда всплыло наружу, наделало много шума – в прессе тех лет звучали недвусмысленные обвинения в адрес правоохранительных органов, покрывавших своего информатора, заслуживающего самой жестокой кары за совершенные преступления. А когда обстановка совсем накалилась, тогдашний агент ФБР, Джон Конноли, непосредственно работавший с Балджером, предупредил его, что настало время делать ноги.

Конноли не пришлось повторять дважды. “Уайти” упаковал чемоданы и был таков вместе со своей подругой Кэтрин Грейг. 16 лет ему удавалось ускользать от закона. Он часто менял обличие,   прибегая к псевдонимам, фальшивым именам и документам, которых известно по меньшей мере с дюжину.
Что касается Джона Конноли, то он уже предстал перед судом и был осужден в 2002 году.

Если Балджер решит пооткровенничать с прокуратурой относительно своей деятельности в роли информатора, считают эксперты, кое-кому мало не покажется. Его бывший сподвижник, некто Кевин Уикс, давая несколько лет назад показания в суде, рассказывал, как “Уайти” прикармливал с полдюжины агентов ФБР и два десятка офицеров бостонской полиции, отправляя им на праздники пухлые конверты с деньгами.

А бывший наркоторговец и костолом Балджера, Эдвард Джей МакКензи-мл., уверен, что Балджер не упустит такой уникальной возможности под занавес повеселиться самому и повеселить публику.

“Уайти не дурак, - убежден почему-то гуляющий на свободе костолом. - Он понимал, что рано или поздно его поймают, и наверняка давно продумал, как с выгодой для себя превратить свои прошлые секреты в настоящее шоу.”
Так что, похоже, все самое интересное еще впереди.


Комментарии (Всего: 1)

Вот это уже интересно.Держите публику в курсе.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *