Бизнес на тыквах

Америка
№43 (1018)
Согласно данным Департамента сельского хозяйства (USDA), в Соединённых Штатах стремительно развивается тыквенный бизнес. Спрос на эти плоды с середины 50-х годов прошлого века вырос почти в тридцать раз, а количество продуктов из тыквы уже превышает тысячу наименований.
 
Парадоксально, но большинство американцев по-прежнему верит, что главное предназначение большого оранжевого плода – подсвечник с вырезанной на нём страшной рожицей в Хеллоуин.
 
 «Тыква является самым недооценённым сельскохозяйственным продуктом, который в будущем станет популярнее картофеля, риса, кукурузы и бобов вместе взятых, - уверен Гарольд Майер, фермер из Мичигана. – Я рекомендую каждому человеку, желающему открыть перспективный и прибыльный бизнес, вкладывать деньги в выращивание тыкв. Из этого плода можно делать что угодно – от превосходной косметики до отменного пива». 
 
В настоящее время тыквенные плантации в США занимают более 55 тысяч акров. Лидерами по выращиванию этой культуры являются Иллинойс, Калифорния, Огайо, Пенсильвания, Нью-Йорк и Мичиган. 
 
Закупочная цена тыквы у фермеров составляет всего $14 за центнер, однако с небольшого участка земли умелые люд**века тыквенные семечки и мякоть являлись одним из основных блюд бедных американцев. 
В некоторых регионах тыквенные продукты занимали до 80% ежедневного рациона. 
 
«Тыквы перешли в разряд непопулярных товаров из-за стремительного развития сельского хозяйства, - считает исследователь продуктового рынка Роберт Грау. – Ассортимент товаров увеличивался, и интерес к самой доступной и здоровой пище пропадал. 
 
Сегодня популярность тыквы возвращается, так как люди чаще стали обращать внимание на полезные свойства повседневной еды. В частности, количество калорий, наличие в ней витаминов, минералов и других полезных веществ». 
 
Грау полностью поддерживает мнение Майера о том, что тыквенная индустрия будет стремительно развиваться. Америка уже знает немало примеров, когда люди разбогатели на этом уникальном, но недостаточно популярном продукте. 
 
Так, пенсильванец Джеймс Мортелл сколотил хорошее состояние на продаже тыквенных семечек. Он раскрутил свой продукт в социальных сетях и выложил на виртуальные прилавки интернет-магазинов. 
 
«В ста граммах тыквенных семечек содержится почти двадцать граммов чистейшего протеина, - напоминает Мортелл. – Кроме того, семечки защищают практически от всех сердечных заболеваний. Это идеальный продукт для каждого человека, желающего иметь здоровую, сильную и мускулистую фигуру. Он на сто процентов органичен и стоит гораздо дешевле, чем химические смеси в магазинах спортивного питания». 
 
Мортелл с удивлением заметил, что многие американцы предпочитают покупать в магазинах арахис и игнорировать тыквенные семечки. Однако стоит им хотя бы один раз попробовать поджаренные солёные семена и сравнить пищевую ценность тыквы и арахиса, как они сразу же меняют свои потребительские привычки. 
 
А вот семейство Маккинзи из Огайо заработало несколько сотен тысяч долларов на производстве тыквенного эля (pumpkin ale – разновидность крепкого пива). Сегодня в США насчитывается свыше тысячи сортов этого напитка, хотя ещё четверть века назад их можно было пересчитать по пальцам. 
 
«Сырьё для производства тыквенного эля практически ничего не стоит, а люди с большим удовольствием платят $7 – $8 за бокал, - говорит глава бизнеса Уилл Маккинзи. – Лёгкое пшеничное пиво постепенно уходит в прошлое. Люди хотят наслаждаться по-настоящему качественным и ароматным продуктом». 
 
Количество частных тыквенных пивоварен увеличивается с каждым годом. Эта тенденция очень пугает производителей безвкусного слабоалкогольного пива вроде Coors и Budweiser. Производители элей надеются, что рано или поздно народ перестанет смотреть на бренды и начнёт руководствоваться качеством продукта. 
 
Также тыква пользуется огромной популярностью в диетологии. Тарелка тыквенной каши содержит всего 150 калорий, огромную дозу витамина А, а также длинный список других витаминов и минералов. Тыква является одним из немногих продуктов, в котором есть три составляющие здорового блюда – белок, полезный жир и клетчатка. Благодаря сбалансированному составу такая еда улучшает  метаболизм и способствует экстремально быстрой сгонке веса.
 
 «Тыква – идеальный продукт для похудения, - констатирует Тим Варгаро, владелец небольшого тыквенного магазина в Иллинойсе. – Эти плоды вкусные, дешёвые, доступные и не имеют ни одного недостатка. Однако тучные американцы всё равно относятся к тыкве настороженно. Им гораздо легче съесть кучу таблеток для сгонки веса вместе с жареной картошкой и кока-колой».
 
Кстати, благодаря уникальному составу тыква не только быстро сжигает лишние фунты, но и придаёт человеку дополнительную энергию. Каша из этого плода действует на организм как таблетка-психостимулятор. Она притупляет голод и заставляет человека больше двигаться. 
 
Так, группа медиков из Калифорнии разработала специальную тыквенную диету. Люди платили за трёхнедельный курс питания по $2 - $3 тысячи. Себестоимость же съеденных одним худеющим человеком продуктов составляла всего... $19. Один из разработчиков диеты признался, что идея открыть бизнес пришла к нему после прочтения кулинарной книги, датированной 1804 годом. Там чёрным по белому было написано, что тыква может творить с человеческим организмом чудеса. 
 
Многие тыквенные бизнесмены не скрывают своего возмущения хеллоуинской традицией делать из жёлто-оранжевых плодов страшные рожицы. 
 
«У меня сердце кровью обливается, когда я вижу, с каким безразличием американцы вычищают свежие и сочные тыквы, - говорит Хоакин Белл, повар нью-йоркского ресторана. – С таким же успехом они могли закапывать в землю свежие яблоки или скармливать аппетитные говяжьи стейки мухам. Люди должны уважать тыкву, ибо этот продукт дарован нам собой природой. Нельзя распоряжаться им с таким равнодушием».
 
Белл напоминает, что тыква является самым универсальным пищевым продуктом. Из неё можно делать абсолютно всё: кашу, суп, рагу, варенье, пироги, сладкие и солёные закуски, горячие и холодные напитки. 
 
Сегодня в Америке насчитывается 45 разных по вкусу и консистенции сортов тыквы, однако девять из десяти американцев не могут правильно назвать даже одного сорта. С тыквой они ассоциируют исключительно День всех святых. 
 
Так или иначе, члены тыквенных организаций, а их в Америке насчитывается больше двухсот, твёрдо намерены популяризировать свой любимый сельскохозяйственный продукт. В интернете уже открыты несколько петиций с предложением увеличить количество тыквенных блюд в государственных школах, армейских частях, а также бесплатных уличных столовых для бездомных. 
 
Также фермеры призвали руководство USDA к запуску рекламной кампании о пользе тыкв. Если американцы будут ежедневно смотреть по телевизору ролики об удивительных свойствах тыквенной каши, а не сэндвичей, картошки, чикен-наггетсов и замороженной пиццы, то нация станет гораздо здоровее. 
 
В заключение остаётся сказать, что среднестатистическая цена фунта свежей тыквенной мякоти в Соединённых Штатах не превышает 60 центов. При этом употреблять плоды можно не только «внутрь», но и «снаружи». Эксперты по нетрадиционной медицине считают, что тыквенные маски могут заменить большинство современных кремов для омоложения кожи. 
 
Максим Бондарь