Почтовая служба увековечит учителя

История далекая и близкая
№44 (1019)

В следующем году Почтовая служба США (USPS) выпустит марку с легендарным учителем Хайме Эскаланте (1930 – 2010), который до сих пор считается одной из самых противоречивых фигур в системе американского школьного образования.

Эскаланте родился в беднейшем городе Боливии Ла-Пасе, получил хорошее педагогическое и математическое образование, а потом в  поисках лучшей жизни перебрался в Соединённые Штаты. В Калифорнии он долго подрабатывал частным репетиторством, а потом сдал необходимые экзамены и стал полноценным учителем в мидл-скул и хай-скул.

Судьба забросила Эскаланте в одну из худших школ восточного Лос-Анджелеса, где 80% тинейджеров имели судимости, а ещё 60% регулярно употребляли наркотики. Представители системы образования неофициально называли подопечных Эскаланте «необучаемыми» (unteachable). Опытные учителя заранее знали, что бесперспективные подростки завалят все финальные тесты, после чего отправятся в тюрьму, погибнут в бандитских разборках или умрут от передозировки героина.  

Эскаланте решил доказать Департаменту образования (DOE), что «необучаемых» учеников не бывает и даже такой трудный предмет как математика может освоить человек, который не умеет толком ни писать, ни читать, ни считать. Главный секрет методики Эскаланте заключался в постоянном учительском контроле и вмешательстве. Преподаватель был уверен, что учебники написаны слишком сложно и скучно, поэтому предпочитал объяснять материал с помощью примеров из реальной жизни.

Эскаланте подолгу акцентировал внимание на мелочах, которые можно объяснить за несколько секунд. Его ученики продвигались в усвоении материала очень медленно, зато никогда не двигались назад. При этом преподаватель открыто пренебрегал некоторыми инструкциями и брошюрами, чем вызывал гнев ярых защитников действующей системы образования. Например, он не позволял школьникам говорить на любом другом языке кроме английского, хотя сам великолепно знал испанский. Даже для подростков-иммигрантов он не делал исключений.

Национальный успех пришёл к Эскаланте в 1982 году, когда сразу восемнадцать его подопечных сдали сложный математический экзамен. Эксперты, анализировавшие тесты, посчитали результаты сфальсифицированными, так как все подростки совершили одну и ту же незначительную ошибку. Учитель объяснил, что это следствие его образовательного метода, который заставляет всех мыслить одинаково. Комиссия, однако, потребовала пересдачи экзамена. Повторный тест подтвердил отличные знания математики трудными подростками и привлёк к Эскаланте внимание ведущих педагогов из разных стран мира.

В 1988 году писатель и журналист Джей Мэтьюс написал об Эскаланте книгу под названием Escalante: The Best Teacher in America. Этот труд детально раскрывает подробности «холодной войны» между талантливым математиком и бюрократичными чиновниками из Департамента образования.

Также в 1988 году на экраны вышла драма «Выстоять и добиться» (Stand and Deliver) о работе Эскаланте с трудными подростками. Картина получила номинацию на «Оскар» за лучшую мужскую роль – учителя математики сыграл Эдвард Джеймс Олмос (единственная заметная роль в карьере абсолютно неизвестного голливудского актёра).

До последнего дня своей жизни Эскаланте придерживался консервативных взглядов и голосовал за республиканскую партию. Стремление подростков к образованию он считал одной из главных оставляющих жизненного успеха и карьерного роста. Эскаланте проводил много деловых встреч, пытаясь улучшить систему школьного образования. В широком кругу его единомышленников в разные годы числились президент США Рональд Рейган и губернатор Калифорнии Арнольд Шварценеггер.

Номинал марки с изображением Хайме Эскаланте – Forever (текущая стоимость отправки стандартного почтового конверта весом в одну унцию, то есть 49 центов). Точная дата выхода марки уточняется.

Максим Бондарь