Станут ли школы Ньюарка образцовыми?

Америка
№40 (807)

В одном из последних номеров «Русский базар» посвятил два разворота проблемам американских школ. Сегодня мы продолжаем эту тему и рассказываем о том, как эти проблемы пытаются решать в не самом благополучном городе Америки – Ньюарке, штат Нью-Джерси.

Сначала несколько слов о только что назначенных директорах двух городских школ. Еще недавно Рэймонд Петерсон был директором (и основателем) Bard High School Early College - одной из самых престижных государственных школ в Манхэттене. Попасть в нее очень непросто, и многие родители ставят ее выше известных специализированных школ Нью-Йорка. Достаточно сказать, что в Bard, как ее коротко называют, почти все учителя имеют докторские степени, учеников в классах мало, а выпускники обладают знаниями на уровне первых курсов колледжей. Сейчас Петерсон вышел на пенсию и решил основать подобную школу в Ньюарке.

Директор второй школы 30-летний Сонн Сэм тоже не местный – он переехал в Нью-Джерси из самого маленького штата страны Род-Айленда. Выросший в пользовавшемся дурной славой районе Провиденса, молодой Сонн потом  работал в этом городе директором школы. Как он говорит, на переезд его толкнула несправедливость, допущенная в отношении его руководителями городского департамента образования. Он прибыл в Ньюарк в мае с целью помочь первым шагам местной средней школы Newark Leadership Academy.

Сидя в ней на полу спортивного зала в окружении притихших школьников, он не побоялся познакомить их с неприглядными фактами своей биографии: «Когда я был в вашем возрасте, я получал оценки не выше C и D. Но в какой-то момент испугался того, кем могу стать, и впоследствии это помогло мне заработать степень доктора философии по руководству образовательным процессом. А если я смог измениться, почему каждый из вас не может поступить так же?»

Доктор Сэм, который в школьные годы отдавал свободное время танцам, американскому футболу, участвовал в школьных театральных постановках, выразил уверенность, что у его новых учеников, большинство которых ранее было изгнано из школ или испытывало в них серьезные трудности, будут такие же возможности. И пообещал, что все они обязательно покинут школу с дипломами в руках. «Я знаю, что сейчас вы не очень-то доверяете мне, - сказал он им. – Но уверяю вас, все будет именно так».

Он сам подбирал преподавателей для своей школы. И недавно послал по электронной почте вызовы на интервью учителям - кандидатам на две последние открытые вакансии.
Мы начали статью с этих двух директоров потому, что именно на таких руководителей, как Рэймонд Петерсон и Сонн Сэм, сделали ставку в Ньюарке. А началось все с того, что такие видные филантропы как Марк Цукерберг из Facebook, известный инвестор Уильям Экман и другие, выделили на амбициозную программу по улучшению системы образования в государственных школах Ньюарка 200 миллионов долларов.

Интересно, что Цукерберг никогда не жил в Ньюарке, а непосредственным поводом к пожертвованию послужила состоявшаяся два месяца назад встреча с мэром этого города Кори Букером, получившим при новом губернаторе штата Крисе Кристи большую свободу по руководству школьной системой. Но не только. Марк признал, что на это решение повлиял и опыт его подруги, работавшей учительницей средней школы,  а также стремление хоть как-то отблагодарить судьбу за собственное хорошее образование.

«Низкая успеваемость наших молодых людей – главная угроза национальной безопасности, - утверждает мэр Букер. – Нет ни одного города в стране, который обеспечил бы проявление способностей у всех детей. Мы в Ньюарке хотим стать первыми на этом пути».

Того же хочет и новый инспектор по учебному округу с 39 тысячами учеников 40-летняя Кэми Андерсон. Вскоре после своего назначения в мае на этот пост она уволила шесть руководителей школ, деятельность которых сочла неэффективной, а затем использовала часть пожертвованных денег на организацию комитета по поиску их замены. Освободившиеся после увольнений места и вакансии в новых школах были заполнены 17 новыми директорами, больше трети которых прибыли в Ньюарк из других городов.

Вместо старого порядка, когда выбор директоров основывался на личных рекомендациях школьных чиновников, родителей и политических лидеров, на этот раз кандидатам, а их было около сотни, пришлось пройти через четырехчасовые личные интервью, в которых они разбирали снятые на пленку уроки, обсуждали и анализировали отдельные примеры и тут же на месте писали соответствующие эссе.

«Не было никакой возможности миновать это интервью», - вспоминает Линн Ирби Джексон, новый директор Arts High School, которая до этого проработала в системе 19 лет, в том числе и на должности директора начальной школы.

 Работники школьного округа уверены, что новый подход избавил их от кандидатов, которые на бумаге выглядели лучше, чемь при личной встрече, и позволил обратить внимание на менее традиционные кандидатуры. Например, такие, как директор чартерной школы со степенью Master of Business Administration; соучредитель некоммерческой группы, борющейся с молодежным насилием; или завуч альтернативных школ и программ в Нью-Йорке.  «У них горят глаза, и они рвутся к работе, - сказал об отобранных новичках Леонард  Паглис, президент городской Ассоциации Союза Наблюдателей и администраторов. - Я по-настоящему впечатлен ими».

Впрочем, хорошие отзывы специалистов – не единственная награда для этих опытных администраторов. Думается, они не меньше рады своим новым зарплатам, заметно превышающим 100 тысяч долларов. Неплохим призом стала для новых директоров и предоставленная им самостоятельность в деле найма штатов и включение их в некоммерческую группу «Новые лидеры для новых школ». «Я полагаю, сильный руководитель – это ключ почти ко всему, - сказала инспектор Андерсон в одном из интервью. – Там, где у вас большие достижения, там у вас прекрасные руководители. Там же, где плохие достижения, там обязательно слабые директора. Все очень просто».

Конечно, как и в любом начинании, в революционных переменах в Ньюарке не обошлось без недовольных. «Госпожа Андерсон  вводит в систему молодых лидеров с небольшим или никаким опытом, - сказал Алтуррик Кенни, член школьного консультативного совета города. - Это очень важно для их карьеры, но это может быть вредным для школьного округа. Это напоминает мне баскетбольную команду: вы вводите группу новичков, но они, как правило, не выдерживают конкуренции с ветеранами».

Другие сетовали на слишком длительный процесс найма, который оставлял некоторые школы без руководства почти до самого начала учебного года. А президент ньюаркского профсоюза учителей Джозеф Дель Гроссо пожаловался на то, что упор на выбор директоров может создать большие проблемы с главным – процессом обучения.

«Очень легко обвинить в катастрофе «Титаника» капитана, - сказал он, - но я бы подумал, что некоторое отношение к этому имела и команда».
А обозреватель журнала Forbes Нил Вайнберг разделил миллионы Цукерберга и других доноров на количество школьников Ньюарка и получил по 500 долларов на каждого из них в год. «Допустим, такую же сумму добавит городская казна, - пишет он в своем блоге. - Разве это звучит так уж революционно? Если эти деньги будут тратиться как обычно, то вряд ли».
Впрочем, самый молодой американский филантроп об этом не задумывается. «Я не собираюсь быть вовлеченным в каждодневную деятельность городского департамента школьного образования - заявил Цукерберг. - Меня будет интересовать только конечный результат».  А каким он будет - выяснится уже следующим летом или осенью после окончания учебного года. Вот тогда и посмотрим.


Комментарии (Всего: 1)

Здорово!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *