Король Йен

Спорт
№1 (351)

Нынешний год стал для Торпа одним из наиболее урожайных в его недолгой, но, безусловно, на редкость яркой карьеры. На двух главных турнирах сезона-2002 - Играх стран Содружества в английском Манчестере и Тихоокеанских играх в японской Иокогаме - он собрал коллекцию из 11 золотых медалей. Шести высших наград он удостоился в индивидуальных дисциплинах, пяти - в состязаниях эстафет в составе команды страны. Кроме того, Торп улучшил собственный мировой рекорд на дистанции 400 метров вольным стилем. В рейтинге Международной федерации плавания он значится под №1 в двух дисциплинах - в плавании кролем на 200 и 400 метров.
«Австралийская торпеда» доминирует на международной арене почти четыре года. В 16 лет он произвел настоящую сенсацию на первом для себя чемпионате мира - выиграл финальный заплыв на 400 метров и победил в составе австрийского квартета в эстафете 4х200 метров вольным стилем. В том же 1998 году имя Торпа впервые появилось в числе мировых рекордсменов. В столице Малайзии Куала-Лумпуре австралийская четверка, за которую он выступал, обновила высшее достижение в этой же эстафетной дисциплине. А спустя месяц в городе Перте он стал обладателем лучшего времени (его первый индивидуальный мировой рекорд) на 400 метров вольным (3 минуты 39,82 секунды) на короткой воде. Спустя год Торп приступил сокрушать рекорды уже на дорожках 50-метровых бассейнов. Впервые он переписал таблицу мировых рекордов на Тихоокенских играх-99 в Сиднее, где Йен стал обладателем четырех высших наград. Сначала он улучшил время в заплыве на 400 метров. А потом в течение двух дней трижды обновил мировой рекорд на дистанции вдвое короче.
На Олимпиаде-2000 в его родном Сиднее от молодого пловца все ждали фейерверка рекордов. Физически Торп был готов к этому, но слишком тяжелым оказался психологический груз, свалившийся на него. В споре с лучшими пловцами мира ему удалось завоевать лишь одну золотую медаль на своей коронной дистанции в четыре сотни метров (Торп победил с мировым рекордом). Еще дважды Йен приглашался на высшую ступень пьедестала почета в составе австралийского квартета.
А пик его карьеры пока приходится на чемпионат мира-2001. В японском городе Фукуока Йен Торп в течение недели 13 раз выходил на старт, завоевал 6 чемпионских титулов (три личных - в плавании на 200, 400 и 800 метров вольным стилем) и установил четыре мировых рекорда (три индивидуальных - на 200, 400 и 800 метров). Причем накануне стартов австралиец не скрывал, что мечтает повторить достижение легендарного американского пловца Марка Спитца по числу завоеванных золотых медалей в рамках одного турнира. Напомним, что на Олимпиаде-72 в Мюнхене Спитц стал обладателем семи высших титулов. В Фукуоке Торпу не хватило одной победы (в финале на 100 метров он финишировал четвертым). Но так или иначе, среди действующих пловцов мира австралиец остается самым титулованным - он 11-кратный чемпион мира, 3-кратный олимпийский чемпион и обладатель около трех десятков мировых рекордов.
Торпу в октябре исполнилось 20 лет. Отметив юбилей, Йен принял решение, которое шокировало всю общественность мирового плавания. Он сменил тренера, под руководством которого совершил свое восхождение к спортивной вершине. Пловец отказался от услуг знаменитого Дага Фроста и ушел к своему бывшему школьному тренеру - 30-летней Трэйси Мензес. Многим экспертам новое сотрудничество кажется менее перспективным. Но есть и другое мнение. В стране считают, что после Олимпиады в Сиднее вся группа Фроста переживала кризис, и с этим тренером прервали сотрудничество шесть членов сборной страны. Рано или поздно, такой же шаг должен был предпринять и Торп. Сделал он это с некоторым опозданием. Йен считает, что под началом Трэйси Мензес - лучшим молодым тренером страны - он продолжит совершенствовать свои технические и тактические навыки, что, в свою очередь, поможет ему выявить скрытые резервы, обрести стимул к продолжению карьеры.
О чем он еще мечтает? Йен никогда не держал ответ в секрете: «Австралийская торпеда» мечтает повторить рекорд Марка Спитца. «Я надеюсь, что мой новый наставник поможет осуществить спортивную цель», - говорит Йен Торп.