Одежду стирал ветер

Природа и человек
№2 (352)

Историки науки утверждают, что ветер, наполнявший паруса судов, плывших по Нилу за тысячи лет до н.э., увлекал вперёд корабль цивилизации. Люди в те далёкие времена не знали других источнков энергии. Они и не нуждались в них. Проходили тысячелетия, росли потребности, и, наряду с появлением новых технологий, расширялся перечень работ, выполняемых ветром: перекачка воды, помол зерна, осушение болотистой местности и, наконец, выработка электроэнергии.
Генераторы довольно значительной мощности, приводимые в движение лопастями ветряков, успешно используются и в наши дни.[!] В специальной литературе упоминаются и менее известные «профессии» ветра: с использованием его энергии работали маслобойки, бумагоделательные и лесопильные производства.
В приведенном перечне отсутствует ещё один случай использования энергии ветра. Несмотря на его локальность и кратковременность, он заслуживает внимания. Это произошло летом 1944 г. после ожесточённых боёв американских морских пехотинцев в ходе освобождения от японцев группы Марианских островов в Тихом океане. Всё завершилось к середине июля. Обычно в подобных обстоятельствах солдаты сами стирали своё бельё на берегу. В ход шли бочки, вёдра или другие ёмкости. Но в данном случае на острове Сайпан скопились десятки тысяч пехотинцев. И среди них нашлись изобретатели,— имена их, к сожалению, неизвестны, которые догадались «запрячь» для стирки часто дующий на побережье ветер.
Весь остров был буквально усыпан остатками разбитого военного снаряжения. Поэтому не существовало проблемы, из чего изготовлять лопасти ветряков и корпуса стиральных машин. Для баков использовались различные ёмкости. Успех новинки превзошёл все ожидания, в считанные дни остров покрылся рядами вращающихся лопастей. Одновременно стало очевидно, что необходимы более крупные модели. Умельцы обратили внимание на детали от джипов, но не могли отыскать для них баков. И тут помог случай. Пришло сообщение о предстоящей генеральской проверке, и, как обычно бывает, началось срочное наведение порядка. На заросшем участке неожиданно нашлись 55-галлонные бочки с авиационным бензином. Разрезать их на две половины было делом несложным .
Пожалуй, редко какое из изобретений так стремительно внедрялось в практику. И хотя весь «парк» стиральных машин был укомплектован различными по конструкции и габаритам деталями, работали они весьма эффективно. При умеренном ветре стирка продолжалась не более часа. Результат получался ещё лучше, если раствор с бельём какое- то время прогревался солнечными лучами. А наиболее классные «специалисты» разводили под баком костёр. Однако усложнение режима стирки требовало постоянного наблюдения за машинами. Поэтому со временем служба тыла установила специальные палатки-прачечные, а для обслуживания оборудования были наняты женщины из местного населения.
За годы Второй мировой войны было сделано немало замечательных изобретений. Многие из них успешно служат человечеству в мирное время, а их авторы широко известны. Конечно, стиральные машины, использовавшие энергию ветра, нельзя отнести к уникальным находкам. Но было бы справедливо, если бы на какой-нибудь, пусть самой скромной, странице истории значилось имя их создателя.