FBI раскрыло подробности задержания Хаммеса

Америка
№31 (1058)
Федеральное бюро расследований (FBI) раскрыло увлекательные подробности задержания отправленного за решётку жителя Лексингтона (Кентукки) Джеймса Хаммеса (James T. Hammes). Он находится в заключении с октября 2015 года, однако только сейчас спецслужба полностью восстановила его необычную криминальную биографию. 
 
История Хаммеса началась в феврале 2009 года. Будучи сотрудником крупной компании по продаже газировки, за 11 лет  он похитил у своего работодателя $8.7 млн. посредством хитрых финансовых схем. Когда тайное стало явным, руководство компании вызвало Джеймса на серьёзный разговор. После полуторачасового допроса он вышел из кабинета начальства и пропал на долгих шесть лет. О своём исчезновении он не предупредил даже жену с детьми.    
 
FBI объявило Хаммеса в федеральный, а потом в международный розыск, но никто не мог предположить, куда он подевался. Годы поисков не увенчались успехом и мошенник стал излюбленным персонажем жёлтой прессы. Одни писали, что он сделал пластическую операцию и уехал с миллионами в Африку. Другие уверяли, что беглец покончил с собой. 
 
Для FBI розыск Хаммеса стал делом чести. Опытнейшие агенты не могли понять, каким именно образом простой мошенник, который не имел ни военной подготовки, ни минимальных знаний о работе спецслужб, мог бесследно исчезнуть.
 
Оказалось, что долгих шесть лет Хаммес скрывался в горах Аппалачи. Он питался ягодами, грибами, мясом пойманных птиц и животных. Ночевал в спальном мешке или заброшенных хижинах. Время от времени рассказывал туристам о своём отшельническом образе жизни и получал за это пищу, одежду и наличные. Из-за густой седой бороды идентифицировать Хаммеса никто не мог. Он выглядел как полусумасшедший старик, живущий вдали от цивилизации. 
 
Самое интересное, что каждый месяц беглец проходил большое расстояние в сторону северо-востока. Он зашёл в горный массив на территории Кентукки и за шесть лет добрался аж до Мэна, преодолев пешком 14 штатов и расстояние в 2.200 миль. 
 
«Джеймс украл миллионы, чтобы жить роскошной жизнью, но вместо того, чтобы их тратить, зажил жизнью лесного аскета, - удивляются фэбээровцы. – Он легко мог уйти в лес и без воровства денег. В таком случае он стал бы героем книги или передачи о выживании в дикой природе». 
 
Хаммес почти добрался до границы Канады, где мог бы легко исчезнуть. Этот штат традиционно считается спасительным местом для преступников. Жители мелких городков редко интересуются американскими новостями. В канадской глубинке всегда можно найти работу строителя или лесоруба за наличные деньги. 
 
В нескольких милях от канадской границы, однако, Хаммеса одолела ностальгия по родным краям. На попутных машинах он вернулся в родной Кентукки. Мошенник изменил внешность и довольно долго оставался незамеченным. Однако, как назло, телеканал CNBC решил посвятить ему одну из серий документального шоу «Американская жадность» (American Greed), которое рассказывает о преступлениях белых воротничков, ворующих миллионы, а потом оказывающихся под следствием. После показа сразу несколько человек вспомнили, что видели Хаммеса. Через сутки он был задержан. 
 
В прошлом месяце суд приговорил Джеймса Хаммеса к 8 годам в федеральной тюрьме и штрафу в размере $8 млн. При этом остаётся загадкой, куда подевались похищенные мошенником деньги. FBI нашло только часть суммы. Сам Хаммес утверждает, что ничего толком не помнит о своём криминальном прошлом, и собирается обанкротить выписанный судом многомиллионный штраф по причине тотальной нищеты. 
 
Тем временем горы Аппалачи уже более пяти веков остаются любимым убежищем беглых преступников. Во времена первых европейских поселенцев они укрывали колонистов и индейцев, разыскиваемых за убийства и другие тяжкие преступления, сейчас – белых воротничков.