Такой разный острый и сладкий перец...

Мир страстей человеческих / Советы потребителям. Выпуск №92
№33 (1060)
Свежий перец является одним из самых недооценённых продуктов в Соединённых Штатах. Среднестатистический житель съедает всего 10.6 фунтов сладкого (bell pepper – традиционный зелёный, жёлтый и красный) и 7.2 фунтов острого (для всех сортов применяется общее название chili) перца в год. В основном этот продукт попадает в организм американцев в виде составляющих пиццы, гамбургеров, сэндвичей и другого фастфуда с минимальным содержанием свежих овощей.
 
«Вкусом и полезными свойствами свежего перца восхищался сам Христофор Колумб, который впервые привёз несколько ныне популярных сортов в Европу, однако большинство современных жителей Америки ничего не знают о перце, - говорит калифорнийский фермер Майк Тинс, эксперт по перцу в шестом поколении. – В этом овоще содержится больше витамина С, чем в любом другом свежем сельскохозяйственном продукте. Если учесть, что витамин С – один из важнейших  элементов в человеческом организме, то перец является наиболее полезным продуктом в мире».
 
Тинс совершенно прав. По количеству витамина С (аскорбиновая кислота) традиционный перец обходит с большим отрывом любой цитрусовый плод. 
 
Например, один 100-граммовый зелёный перец (20 калорий) содержит 134% дневной дозы витамина С, красный (30 калорий) – 212%, а жёлтый (27 калорий) – аж 305%. Никакие апельсины, лимоны, грейпфруты даже рядом не стояли. 
 
«Колумб и другие мореплаватели всегда брали на борт перец как натуральное медицинское средство, - продолжает Тинс. – Ослабленный иммунитет, лихорадка, морская болезнь, простуда – перец помогал при любом недуге. Я не знаю, почему современные люди забыли об этом натуральном лечебном средстве».
 
Некоторые фермеры всерьёз считают, что традиционный перец стал объектом «мирового потребительского заговора». 
Этот продукт идеален с точки зрения показателей содержания полезных веществ, минералов, витаминов и клетчатки. Как следствие, сельскохозяйственный бизнес пытается «принизить» его значение, чтобы повысить спрос на другие овощи и фрукты. 
 
Если бы американцы употребляли не 10.6 фунтов традиционного перца в год, а хотя бы в пять раз больше, то их расходы на медицинские процедуры, лекарства, борьбу с ожирением и пищевые добавки/витамины в пластмассовых баночках были бы значительно меньше. 
 
Более того, по крайней мере 14% североамериканских долгожителей (старше 100 лет) признавались, что включали в ежедневный рацион традиционный и острый перец. Этот овощ в буквальном смысле продлевает молодость.
 
Большинство американцев даже не догадываются, что зелёный, красный и жёлтый цвет традиционного перца объясняется не отдельными сортами, а исключительно степенью зрелости. Молодой перец всегда зелёный. В свежем виде его можно употреблять в любом количестве. Он прекрасно подходит в качестве компонента для салата. Прочность стенок позволяет фаршировать перец мясом, курицей, кашами и т. п. 
 
Главный плюс красного перца – резко возросшее по сравнению с зелёным количество витамина А – с 12% до рекордных 105% от дневной нормы. 
Также в два с половиной раза увеличивается доля каротина, поэтому красный перец очень полезен для людей с плохим зрением. 
Органический продукт даже эффективнее моркови и черники – двух культур, которые традиционно ассоциируются со здоровыми глазами. 
 
Когда красный перец желтеет (третья и последняя стадия зрелости), то все его показатели (за исключением содержания витамина С) падают до рекордно низкого уровня. Поэтому если выбирать самый полезный перец из трёх, то им будет красный. 
Что касается острого свежего перца, то здесь всё гораздо сложнее. 
 
Современные исследователи отмечают свыше тысячи полезных свойств этого продукта – начиная с лечения хронических заболеваний желудка и кишечника, и заканчивая притоком мощнейшей сексуальной энергии. 
 
Проблема в том, что большинство современных американцев не сможет съесть даже десятой части одного острого перчика. Одни его глотают не разжёвывая, запивая большим количеством воды. Другие съедают в оболочке (например, хлебном мякише). Третьи стараются снизить степень остроты посредством жарки или варки. 
 
«Привыкнуть к вкусу острого перца не сложнее, чем научиться кататься на велосипеде, - считает Эмилио Таварес, эксперт по латиноамериканской кухне. – Сначала он покажется вам несъедобным и отвратительным, из глаз пойдут слёзы, а гортань охватит жар. Однако постепенно вы войдёте во вкус. Я знаю немало американцев европейского происхождения, чья жизнь изменилась после того, как они начали ежедневно съедать 2 – 3 острых перчика. Это стало  хорошей привычкой и своего рода кулинарным спортом».
 
Остановимся на самых популярных сортах острого перца, которые можно приобрести в большинстве американских магазинов и фруктово-овощных лавок. 
 
 
Poblano (он же Ancho) – идеальный перец для обжаривания с мясным фаршем или куриным филе. 
В процессе жарки степень остроты пропадает и блюдо приобретает приятный перечный вкус. В бедных районах Мексики и Латинской Америки Poblano используется в качестве обеззараживающего компонента на случай, если в мясе/птице присутствуют опасные бактерии-паразиты. 
 
Guindilla Verde – перец из Страны Басков (Испания), который широко используется при приготовлении блюд в испанских ресторанах Америки. 
Степень его остроты уже несколько веков вызывает споры. Любители латиноамериканской кухни считают его сладким, впервые попробовавшие – чрезмерно острым. 
Guindilla Verde улучшает пищеварение во время приёма тяжёлых блюд – например, мяса из сверхжирной свинины и баранины.  
 
Basque Fryer (Piment d’Anglet, Doux Long des Landes) – этот перец широко применяется во французской кухне. Он придаёт специфический вкус супам и гарнирам. 
Самые искусные повара часто используют мелко нарезанный Basque Fryer в качестве компонента для острых фирменных соусов. 
Также перец пользуется популярностью среди любителей готовить сосиски в домашних условиях (перемалывается и добавляется в фарш).
 
Cayenne – один из самых известных острых перцев в мире. В свежем виде употребляется крайне редко. 
Пятая часть такого перчика может сделать огромную кастрюлю супа непригодной для употребления (по причине повышенной остроты). 
Любители острой пищи в Америке покупают Cayenne свежим, высушивают, а потом размельчают и делают из него специю – красный молотый перец. 
 
Jalapeno (Chipotle) – ещё один популярный в Штатах перец. Его часто можно встретить среди апетайзеров в меню традиционного американского ресторана. Он подаётся зажаренным в масле или хлебных крошках. 
Мексиканцы считают один съеденный Jalapeno в день – секретом крепкого здоровья. 
 
Habanero – один из главных компонентов сальсы, соуса табаско и запечённых на гриле по латиноамериканским рецептам цыплят. Цвет варьируется от сорта. Habanero бывает красным, оранжевым, бело-жёлтым и даже коричневым. 
Этот перец активно применяется в нетрадиционной медицине Мексики. Его обожают индейцы майя. 
 
Piquillo – как и большинство других перцев, испанский Piquillo теряет остроту после температурной обработки. 
Свои лучшие вкусовые качества он открывает во время длительного пребывания в печи/духовке. В стручках хорошо фаршировать тунца, треску, басса или куриный фарш. Также этот вид перца хорошо гармонирует с расплавленным сыром. 
 
Напоследок стоит сказать, что Соединённые Штаты являются единственной страной в мире (за исключением азиатских государств), где острый перец (chili pepper) всего на 10% - 15% дороже, чем традиционный перец (bell pepper). В Европе, например, свободно купить свежий Jalapeno или Poblano довольно проблематично. Он считается деликатесом и стоит порой в 3 – 4 раза дороже классического зелёного (красного, жёлтого) перца. 
 
Американские же фермеры стремятся к уравнению в цене всех видов перца, чтобы привлечь внимание потребителей. Поэтому, уважаемые читатели, чаще покупайте в магазине свежий перец разной формы, длины и раскраски и больше экспериментируйте. Помните, что с этим замечательным овощем можно делать всё, что угодно – варить, жарить, солить, мариновать, крошить, сушить и конечно же употреблять в свежем виде. 

Комментарии (Всего: 1)

Весьма полезная информация. Лично я перец люблю в любом виде.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *