Мыльные страсти

Америка
№38 (1065)

Управление по контролю за продуктами и медикаментами (FDA) запретило 19 химических компонентов, содержащихся в жидком антибактериальном мыле. Решение стало финальной точкой в 22-летней борьбе государственных ведомств с жидким мылом, которое в ближайшем будущем может и вовсе исчезнуть с магазинных прилавков. 

История началась в начале 90-х годов, когда группа независимых исследователей из штата Вашингтон усомнилась в эффективности жидкого мыла (Liquid Soap – LS). Они утверждали, что этот продукт оказывает на кожу человека примерно такой же эффект, как крем для увлажнения. Из-за маленького содержания щёлочи LS не моет руки, а слегка их очищает, при этом в процессе очищения главную роль играет вода. 

Когда производители начали писать на флакончиках с LS «антибактериальное»,  медики заволновались ещё больше. В составе жидкого мыла не обнаружилось ни одного компонента, убивающего микробов. Как правило, они отправляются в канализацию большим количеством воды, а не моющим средством. 

«Факт в том, что законы химии и принятые в Соединённых Штатах требования к потребительским товарам не позволяют создать жидкое мыло, которое будет действительно очищать кожу наравне с hard soap (в переводе на русский – хозяйственное мыло), - говорит независимый эксперт по косметическим продуктам Мэл Брониган. – Если говорить откровенно, то LS просто бесполезно. Однако потребители ошибочно принимают за показатель чистоты запах, исходящий от рук после мытья».

Брониган утверждает, что именно благодаря сильному химическому аромату производителям жидкого мыла удалось ввести в заблуждение американцев. Сегодня уже 36% жителей используют исключительно жидкое мыло и жидкие гели для душа. Прибыль от продажи этих средств по итогам прошлого года превысила $2.7 млрд. 

Производители LS после первых обвинений в бесполезности их продукта решили усложнить формулу изготовления. Расчёт был на то, что огромное количество разных компонентов не позволит исследователям подробно изучить свойства жидкого мыла. Они запутаются в своих тестах и народ продолжит покорно покупать LS. 

Так, собственно, и случилось. В мыле появилось такое количество ненужных средств, вроде триклокарбана или триклозана, что даже FDA впало в ступор. Эксперты ведомства признали новые компоненты безопасными, но так и не смогли понять, зачем они вообще нужны в жидком мыле.

Также в начале нулевых годов поползли слухи, что производители LS якобы состоят в сговоре с крупными фармацевтическими компаниями. Якобы неочищенная человеческая кожа способствует развитию различных заболеваний и спрос на таблетки увеличивается. Некоторые американцы даже называли LS «замедленной смертью» и поставили его в один ряд с сигаретами и алкоголем. 

Так или иначе, к 2010 году обыкновенное классическое мыло практически вообще исчезло из американских магазинов. Даже производители твёрдого мыла перестали употреблять слово soap (мыло), называя свой товар кремовыми брусками (cream bar).  

Здесь не лишним будет упомянуть историю уроженца Алабамы Эрика Джонса, который 20 лет прожил в африканской Гане, а в 2012 году вернулся в Штаты. Он не смог найти в магазине ни одного щелочного мыла и в буквальном смысле впал в панику. 

«Я не могу понять, что происходит в этой стране, - негодовал Джонс. – Любое нормальное мыло удаляет грязь. После его использования кожа скрипит при прикосновении. Куда, чёрт возьми, исчезло нормальное мыло? Я даже руки не могу помыть теми средствами, что продаются в магазинах».

Джонс начал заказывать мыло из Ганы и с удивлением обнаружил, что этот товар пользуется в Штатах огромной популярностью (можете убедиться в этом, зайдя на  сайт любого интернет-магазина). В своих отзывах покупатели часто шутят, что «в Америке есть абсолютно всё, за исключением мыла».

Как ни парадоксально, но это действительно так. 

При разнообразии мыльных средств ни одно из них не справляется со своими функциями. 

Эксперт по борьбе с ожирением Тереза Хайгел не исключает, что низкое качество мыла является одной из причин тучности, бессонницы, депрессии, быстрой утомляемости и других проблем американцев. 

«Раскрытые и очищенные поры – один из главных критериев нормального функционирования организма, - считает Хайгел. – Однако добиться наивысшей чистоты можно только двумя способами – щелочным мылом и жёсткой скрабовой мочалкой». 

Вполне вероятно, что к заявлениям Хайгел и прислушались эксперты FDA, запретившие часть компонентов в LS. Многие американцы надеются на его запрет и возвращение на прилавки обыкновенного щелочного мыла. 

Также ходят слухи, что решение FDA спровоцирует полный передел мыльного рынка и производители начнут ещё жёстче конкурировать друг с другом. 

Так или иначе, новые требования FDA к жидкому мылу вступят в силу только через год. Пока же американцам, которые заинтересованы не в приятном запахе, исходящем от кожи, а в её абсолютной чистоте, приходится следовать примеру Джонса и заказывать мыло из Африки...

Максим Бондарь