...И МАЙКЛ ДЖОРДАН?

Спорт
№7 (357)

Вполне возможно, что любители баскетбола все же увидят Майкла Джордана в матче «Всех звезд» НБА, который пройдет в предстоящее воскресенье в Атланте. Поводом для такого оптимизма послужило его признание в том, что «Если бы это не было моим 14-м участием в матче такого ранга, я бы скорее всего был огорчен итогами голосования болельщиков. Но теперь я могу вступить в игру и со скамейки запасных».[!]
Впервые за много лет Майкл Джордан не добрал голоса и не попал в стартовую пятерку сборной Востока. Непонятно, чем руководствовались чиновники из Национальной баскетбольной лиги, когда вписали его имя в число главных претендентов на позицию защитника, в то время как Джордан в своем нынешнем клубе «Вашингтон визардс» играет легким форвардом. Так или иначе по итогам голосования он пропустил вперед «защитников» Трэйси Макгреди («Орландо мэджик») и Аллена Айверсона («Филадельфия-76»). А на четвертом месте остался Джейсон Кидд из «Нью-Джерси нетс». Стартовую пятерку болельщиков сборной Востока составили Айверсон, Макгреди, форварды Винс Картер из «Торонто рэпторс» (удивляет, чем мотивировали свой выбор болельщики, отдавая свои голоса за баскетболиста, который в нынешнем сезоне из-за травм пропустил три четверти матчей) и Джермэйн О’Нил ("Индиана пейсерс»), а также центровой «Детройт пистонс» Бен Уоллес.
В сборную Востока вошли защитник Стив Френсис («Хьюстон рокетс») и Кобе Брайант («Лос-Анджелес лейкерс»), форварды Кэвин Гарнетт («Миннесота тимбервулвс») и Тим Данкан («Сан-Антонио сперс»), центровой «Хьюстон рокетс» Яо Мин. Китаец, всего четыре месяца назад пришедший в НБА, сенсационно обошел, причем с большим отрывом, своего коллегу из «Лейкерс» Шакила О’Нила.
Еще в ходе голосования возникло сомнение, выступит ли Майкл Джордан в матче «Всех звезд» НБА 2003 года. Он лично заявил, что если не будет избран в стартовый состав, вообще не поедет в Атланту и предпочтет провести пару дней с семьей. Однако болельщиков это не насторожило: они придерживались своего мнения.
Но иначе восприняли возможное отсутствие Майкла баскетболисты, конкурирующие с ним за место в стартовой пятерке. В частности, Трэйси Макгреди заявил, что уступает свое место Джордану: «Майкл очень многое сделал для Лиги, и он имеет полное право начать игру». Свою готовность освободить для Джордана место в стартовой пятерке выразил и Аллан Айверсон.
«Я признателен этим ребятам и их жест воспринимаю как комплимент. Однако считаю, что на площадку первыми должны выйти они. Их выбрали болельщики, и я не могу не принять это во внимание. Я же готов смотреть начало матча со стороны», - заявил Джордан. Кстати, в прошлую субботу он блестяще провел календарную игру против «Нью-Орлеанс хорнетс». Зрители увидели прежнего «Воздушного Майкла». 40-летний Джордан провел на площадке сорок минут и установил личный рекорд результативности в нынешнем сезоне - 45 очков. «Визардс» выиграли со счетом 109:104.
После того, как по итогам голосования болельщиков были определены стартовые составы, в дело вступили главные тренеры всех команд Лиги. По традиции они должны были назвать по семь резервистов в каждую сборную. Кстати, командой Запада в предстоящем матче будет руководить наставник «Сакраменто кингс» Дик Адельман, а Востока - Айзейя Томас («Индиана пейсерс»).
Их коллеги остановили свой выбор на следующих баскетболистах:
Восток - Майкл Джордан («Вашингтон визардс»), Джейсон Кидд («Нью-Джерси нетс»), Пол Пирс и Энтони Уоккер (оба - «Бостон селтикс»), Джамал Мэшбурн («Нью-Орлеанс хорнетс»), Брэд Миллер («Индиана пейсерс») и Жидрунас Илгаускас («Кливленд кавалиерс»);
Запад - Штефан Мэрбери и Шон Мэрион (оба - «Финикс санс»), Стив Нэш и Дирк Новицки (оба - «Даллас маверикс»), Гэри Пэйтон («Сиэтл суперсоникс»), Крис Уэббер («Сакраменто кингс») и Шакил О’Нил («Лос-Анджелес лейкерс»).
Однако уже в воскресенье в состав команды Запада пришлось вносить коррективы. Форвард Крис Уэббер объявил, что из-за травмы не сможет выступить в матче «Всех здвезд». Канцелярия НБА решила, что его заменит одноклубник Предраг Стоякович.
Первый матч «Все звезды» НБА состоялся в 1951 году. На протяжении первых пятидесяти лет не было случая, чтобы в нем не участвовал хотя бы один представитель Нью-Йорка. Традиция была нарушена в прошлом году: ни один из баскетболистов «Никс» не был приглашен на игру. То же самое повторилось и в этот раз. По мнению экспертов, вполне мог рассчитывать на место в сборной Востока форвард «Никс» Курт Томас (рост 205 сантиметров), который на протяжении всего сезона демонстрирует игру достаточно высокого качества, с учетом того, что он вынужден играть на позиции центрового и сражаться с парнями, которые намного выше и тяжелее его. Но тренеры команд предпочли ему чистых центровых Жидрунаса Илгаускаса (рост 220 сантиметров) и Брэда Миллера (213), которые своей игрой в регулярном розыгрыше не заслуживают столько высоких оценок, как Томас.
В предстоящем в Атланте матче «Всех звезд» не будет играть Карл Мэлоун - большой форвард из «Юта джаз». Впервые с 1988 года (это был третий сезон Мэлоуна в НБА) «Почтальон» - так прозвали его любители баскетбола - удостоился приглашения на этот праздник. По итогам голосования болельщиков он вполне справедливо не вошел в стартовую пятерку звезд Западной конференции. Его не оказалось и в списке резервистов, что вызывает удивление. «Я знаю, что участников матча не всегда определяют тренеры, а те, кто стоит выше них, - заметил по этому поводу Карл. - Доказывать мне уже ничего не нужно, я принимал участие в 14 подобных матчах. Очевидно, сегодня руководство НБА делает ставку на молодых, раскручивает новых звезд. А мне и так хватает работы в своей команде».
Кстати, для Майкла Джордана это будет также 14-й (правда, если он все же надумает выйти на площадку) в карьере матч «Всех звезд» НБА. А рекорд Лиги в данной номинации принадлежит легендарному Кариму Абдул-Джаббару - 19 матчей. Намерение обойтись без предстоящего матча Мэлоун подтвердил в понедельник, когда стало известно о травме одного из его участников - Криса Уэббера из «Сакраменто», который пропустит от трех до четырех недель. Игнорировать Мэлоуна в данной ситуации практически невозможно, и руководство НБА о нем наверняка вспомнит. «Мне будет приятно получить приглашение заменить Уэббера, но я скажу «нет». Я запланировал ряд мероприятий со своей семьей. Одним из этих мероприятий будет участие в состязаниях на грузовиках, что давно является одним из моих хобби», - сказал «Почтальон».
В понедельник в его долгой карьере произошло еще одно знаменательное событие. Карл Мэлоун провел свой 1400-й матч в НБА, став четвертым за всю историю организации баскетболистом, преодолевшим этот рубеж. Впереди него трое - Роберт Пэрриш (1611 игр), Карим Абдул-Джаббар (1560) и Джон Стоктон (1470). Но только Мэлоун и его вечный партнер Стоктон по «Джаз» продолжают до сих пор играть в баскетбол. Но праздник 39-летнего баскетболиста испортил защитник «Далласа маверикс» Ник Ван Эксель, за несколько секунд до сирены точным трехочковым броском отобравший у соперников победу (90:92). Несмотря на поражение, выступление «Джаз» в чемпионате-2002/03 американские эксперты относят к одной из главных неожиданностей сезона. «Джазмены» уверенно держат пятое место в Западной конференции (ко вторнику у них было 28 побед и 20 поражений), что не только гарантирует им путевку в плей-офф, но и сохраняет неплохие перспективы. Причин завидной стабильности результатов «Джаз», по мнению обозревателей, несколько. Это - и приобретение перед сезоном одного из сильнейших «белых» легких форвардов в НБА Мэтта Харпринга, и приход возрастного плеймейкера Марка Джексона, и неисчерпаемый заряд бодрости двух старичков команды Карла Мэлоуна и 40-летнего Джона Стоктона, без которых невозможно представить команду из Солт-Лейк-Сити. «Они уникальные баскетболисты. В сорок лет оба в состоянии проделывать на площадке вещи, не подвластные многим двадцатипятилетним», - отзывается о своих подопечных тренер «Юты джаз» Джерри Слоун.