ЧТО ЖДЕТ «НИКС»?

Спорт
№8 (358)

Все идет к тому, что обещания Джима Долана не сбудутся. Владелец компании «Мэдисон-Сквер-Гарден», которой принадлежат профессиональные команды «Нью-Йорк никс» и «Нью-Йорк рейнджерс», прошлой осенью накануне нового сезона предрекал своей баскетбольной дружине выход в кубковый раунд. То же самое он повторял при каждом удобном случае. Но Долан оказался плохим провидцем. «Никс» стартовали в регулярном розыгрыше ужасно, потом несколько прибавили. Однако их шансы на выход в плей-офф по-прежнему остаются мизерными. Позади почти три четверти чемпионата, и «Никс» предпринимают отчаянные попытки зацепиться за восьмое проходное место в Восточной конференции. И если команде все же удастся пробиться в розыгрыш Кубка НБА (во второй раз подряд), итог будет вполне закономерный.[!]
Такой финал сезона и должен был предвидеть Джим Долан, прежде чем выдавал свой оптимистический прогноз. Ибо ему, называющему себя «баскетбольным человеком», отлично было известно, что «Никс» испытывают большие проблемы с составом, команда недоукомплектована, позиция центрового остается вакантной... Единственное стоящее приобретение генерального менеджера Скотта Лэйдена - большой форвард Антонио Макдэйс - явно не оправдало себя. Баскетболист, который должен был усилить атакующий потенциал (он может играть и позиции центрового, хотя ростом не очень-то вышел), уже в начале сезона серьезно травмировал колено (был прооперирован) и только недавно приступил к реабилитации. Так что вряд ли Макдэйс сможет помочь команде. В его отсутствие вся тяжесть борьбы на «втором этаже» снова легла на плечи Курта Томаса (рост 205 сантиметров) - чистого форварда по амплуа, вынужденного играть на позиции центра (уже который год). По мнению многих обозревателей, Томас проводит свой лучший сезон, и заслуживал право играть в матче «Всех звезд». Но канцелярия Лиги несправедливо обошлась с ним. В голосовании Томас проходил по номинации «центровой» и не добрал соответствующих баллов, хотя и заслуживал большей участи. Затем столь же несправедливы были тренеры команд НБА, определявшие резервный состав сборной Востока. И в нем Томасу не нашлось места.
Сегодня он один из двух ключевых игроков, на которых держатся «Никс», - Курт Томас и Латрел Спрювелл. Впрочем, Спрювелл уже который сезон тащит на своем горбу команду. Правда, прошлой осенью Латрел несколько огорчил своих поклонников и подвел «Никс». Он скрыл о том, что в период отпуска травмировал руку и с опозданием воссоединился с партнерами. К тому времени «Никс» терпели одно сокрушительное поражение за другим и скатились на дно турнирной таблицы Восточной конференции. Стоило Спрювеллу набрать свои прежние кондиции (в некоторых матчах он выглядел блестяще), и «Никс» стали чаще побеждать. А что касается самого дорогостоящего игрока нью-йоркской команды «100-миллионного» Аллана Хьюстона, то он как был нестабилен, таким и остался: у него отдельные яркие матчи чередуются с явными провалами. Причем неудачных игр на его счету гораздо больше. Еще один баскетболист заслуживает лестных слов - значительно прибавил за последнее время разыгрывающий Говард Айсли.
Сейчас все внимание болельщиков «Никс» приковано к генеральному менеджеру Скотту Лэйдену, которому самое время думать об усилении команды: 20 февраля последний день сделок в нынешнем чемпионате. Что у него на уме и что он предпримет? «Никс» принадлежат к числу самых богатых клубов Лиги и в деньгах не нуждаются. Но сможет ли Дэйден приобрести тот «товар», который больше всего необходим команде, или он воздержится сейчас от лишних затрат и отложит все дела до ежегодного драфта? Если «Никс» не пробиться в плей-офф, что вполне реально, то они в числе худших команд получат право участвовать в лотерее, в которой будут разыгрываться порядковые номера выбора игроков на драфте. Если Лэйдену повезет, то он может получить вполне приличных игроков. В числе лучших будущих приобретений обозреватели называют звезду школьного баскетбола страны 18-летнего вундеркинда Леброна Джеймса, которому прочат блестящую карьеру, и талантливого сербского центрового Дарко Милисича...
Но это все предположения. А чем конкретно располагает сейчас Лэйден? О больших финансовых возможностях «Никс» мы говорили выше. Но генеральный менеджер может не отделаться только деньгами в предполагаемой сделке (в какой именно, пока известно только одному ему). Не исключено, что ему одновременно придется расплачиваться и «живым товаром». Кого в таком случае может предложить Лэйден? Латрелла Спрювелла и Курта Томаса. Лишь эти два игрока вызывают всеобщий интерес. Акции Спрювелла очень выросли за последнее время. Поговаривают, что в его услугах заинтересованы «Даллас маверикс», «Лос-Анджелес лейкерс», «Сакраменто кингс», «Портленд трейлблэйзерс»... Всем этим командам нужен атакующий защитник, которым на самом деле является Латрелл. Это в «Никс» он вынужден играть на позиции легкого форварда, ибо место атакующего защитника забронировано за Хьюстоном. Ходят слухи, что Томас, измотанный постоянными «битвами с великанами», мечтает выступать на своей реальной позиции и с удовольствием вернется в родной Техас, где он родился, начал играть в баскетбол и учился в университете.
Спрювелл остается верен себе не только на площадке. В тяжелое для команды время он сохраняет спокойствие и не теряет надежды вместе с «Никс» пробиться в кубковый раунд. «Мы стали играть намного лучше. И способны прибавить еще. До восьмого места не так уж далеко. Мы приложим все усилия, чтобы достичь этой цели», - сказал он журналистам после победы над «Лос-Анджелес клиперс» (105:92). Этот матч войдет в историю НБА. На арене Мэдисон-Сквер-Гарден Спрювелл переписал книгу рекордов Лиги. Он установил высшее достижение - 9 точных бросков из трехочковой зоны в 9 попытках. Особенно удалась Латреллу, впервые в сезоне набравшему 38 очков, третья четверть - 4 попадания. А новый рекорд НБА он оформил за 4 минуты 45 секунд до финальной сирены. С интервалом 22 секунды он дважды поразил кольцо соперников из 3-очковой зоны.
У прежнего рекорда - 8 из 8 - были три соавтора: Джефф Хорначек («Юта джаз», 1994 год), Сэм Перкинс («Сиэтл суперсоникс», 1997) и Стив Смит («Сан-Антонио сперс», 2001).