Чем недоволен избиратель?

Из штата в штат
№9 (359)

Согласно проведенному недавно Quinnipiac University опросу общественного мнения, работой губернатора Джорджа Патаки удовлетворены сегодня менее 50 процентов ньюйоркцев – это самый низкий показатель за последние 7 лет.
Можно ли было ожидать снижения популярности главы исполнительной власти штата, который довольно легко был переизбран на третий срок? И это несмотря на серьезную и во многом справедливую критику отдельных аспектов его деятельности, в первую очередь в экономической и социальной областях.
Скорее всего, да.[!] Для ньюйоркцев не могла пройти незамеченной резкая метаморфоза, которая произошла с губернатором сразу же после его победы на выборах 5 ноября. Весь прошлый год Патаки откровенно демонстрировал дрейф влево, не желая поддерживать законопроекты, предлагаемые его консервативными однопартийцами. В поддержке республиканцев губернатор не сомневался, но для победы на выборах требовалось заручиться и голосами демократов, которых в штате Нью-Йорк большинство. При этом особое внимание он уделил на этот раз испаноязычной общине, традиционно поддерживающей демократов. И добился своего, получив значительную поддержку со стороны этой группы электората.
Надо сказать, что эксперты задолго до 5 ноября предсказывали кардинальное изменение политического курса Патаки сразу же после его победы на выборах. И вот почему. Переизбираться на четвертый срок губернатор, скорее всего, не будет. Зато он не против занять в ближайшем будущем высокую должность в кабинете Джорджа Буша, если тому удастся остаться в Белом доме еще на один срок. И такие надежды имеют под собой основания.
Нынешние 49 процентов одобряющих работу губернатора, – очень значительный шаг назад, если учесть, что осенью 2001 года 81 процент жителей имперского выставил Патаки высший балл за его работу. Но недовольство губернатором вызвано не столько прокламируемыми ныне консервативными идеями, сколько его бюджетной политикой. До выборов, несмотря на все попытки оппонентов выяснить у Патаки и его советников, действительно ли штату грозит серьезный бюджетный дефицит и урезание многих важных программ, губернатор и его команда хранили гробовое молчание. Почему – ясно. Признай Патаки, что да, нам грозит огромный дефицит, пришлось бы не только объясняться по поводу своей экономической политики, но и разъяснять избирателю, за счет чего и, главное, кого он собирается латать финансовые бреши. А это могло невыгодно отразиться на итогах голосования. Ведь губернатор хотел победить своего соперника, если воспользоваться боксерской терминологией, нокаутом, а не по очкам.
Не знаю, правда, был ли Джордж Патаки проинформирован его советниками о том, что дефицит составит почти 11,5 млрд. долларов. Специалисты, выступавшие в прессе, прогнозировали цифру куда меньшую. Теперь же губернатор, которому уже незачем скрывать очевидное, заявил, что он вынужден резко сократить субсидии на образование, на социальные программы, в том числе и на здравоохранение. Неудивительно, что планируемые меры в отношении бюджета на будущий год оказались не по душе 63 процентам ньюйоркцев. Большинство опрошенных особенно негативно оценивает планы Патаки в области экономики, налоговой политики, образования и здравоохранения. Любопытно, что и в таком важном вопросе, как восстановление т.н. commuter tax, или налога на приезжающих на работу в г. Нью-Йорк жителей соседних графств и штатов, участники опроса не на стороне губернатора. Большинство опрошенных поддерживают мэра Нью-Йорка Майкла Блумберга, а не Патаки – 57 процентов против 38. Несмотря на явное недовольство ньюйоркцами планируемыми губернатором мерами, Патаки явно не намерен вносить коррективы в свой бюджетный план. Это видно из комментария его пресс-секретаря Лизы Стол:
«Жители штата знают г-на Патаки как сильного лидера и умелого администратора и верят, что он изберет наиболее верный путь к выходу из финансового кризиса».
Безусловно, миссис Стол, в личных качествах вашего патрона никто не сомневается, что видно из опроса Quinnipiac University. Однако в его способность проводить правильную социально-экономическую политику верит, как мы смогли убедиться, все меньше и меньше ньюйоркцев. И от этого факта никуда не деться.
Эксперты из Quinnipiac University попросили своих респондентов оценить деятельность других политиков. И надо сказать, что «слуги народа» могут быть довольны результатами. Так, работу генерального прокурора штата Элиота Спитцера положительно оценивают 60 процентов опрошенных, а сенаторов Чарльза Шумера и Хиллари Клинтон – 56 процентов.