FBI против винного Мэдоффа

Америка
№8 (1087)

Федеральное бюро расследований (FBI) продолжает открывать доступ к самым необычным криминальным историям. В феврале ведомство поведало журналистам подробности истории о мошеннике Джоне Фоксе, чьё уголовное дело затянулось на четверть века. 

Преступления Фокса очень напоминают аферы небезызвестного Берни Мэдоффа. Разница лишь в том, что старина Берни не выйдет на свободу никогда, а Фокс получил всего 78 месяцев тюрьмы (срок может уменьшиться, если в федеральной тюрьме преступник будет вести себя примерно ).

История Фокса началась в 1980 году, когда он открыл небольшой магазин элитных вин Premier Cru в пригороде Сан-Франциско. Средняя стоимость бутылки вина составляла $75 и среди клиентов редко попадались представители среднего класса. К Фоксу наведывались зажиточные люди, но не миллионеры. 

Бизнесмен закупал вино в Европе и продавал в Калифорнии. При этом Фокс постоянно испытывал нехватку денег. Он специально уменьшил площадь магазина, чтобы скрыть пустые полки. Как результат, крохотное помещение выглядело как винный мини-бутик. 

Своим клиентам Фокс рассказывал, что занимается винным бизнесом чуть ли не с рождения. Якобы он долгое время работал в Европе и сам поучаствовал в создании нескольких популярных марок вина. Он говорил, что обслуживает клиентов по всему миру и ежедневно “отгружает не менее миллиона бутылок вина”.  

Фокс врал настолько складно, что клиенты начали заказывать вино ящиками по “специальным ценам”. При этом он фальсифицировал накладные, выдавая купленное в Калифорнии дешёвое, но редкое вино, за элитные напитки из Европы. Интернета в то время не было и клиенты верили “эксперту” на слово. 

Когда один из клиентов спросил Фокса, как вложить деньги в винный бизнес, аферист понял, что его звёздный час пробил. Он подделал огромное количество документов и взял клиента в свою “международную винную компанию”. Последнему была обещана ежемесячная прибыль. 

Полученные деньги Фокс потратил на улучшение своего социального “статуса”. Он арендовал особняк, взял на прокат несколько элитных автомобилей и яхт. Всё арендованное он выдал за приобретённое честным путём и проник в элитную тусовку калифорнийских миллионеров. Люди стали вкладывать в его бизнес деньги, а “винодел” принялся детально изучать биографию Чарльза Понци - того самого мошенника, чьим именем названа так называемая “пирамида Понци” - разновидность инвестиционного обмана, который подразумевает выплату денег старым клиентам за счёт новых (по такой же схеме работал “МММ”). 

Фокс раскрутился настолько, что на какое-то время вошёл в число самых надёжных и талантливых бизнесменов Калифорнии. Клиенты ему не просто доверяли - они инвестировали полученную прибыль заново. Многие говорили, что “хранить деньги у Джона Фокса надёжнее, чем в любом банке”. 

Таким образом, схема Понци проработала на удивление долго. Более того, в 1990 году Фокс придумал новый сервис для своих клиентов - инвестиции в будущее вино (pre-arrival wine). Людям предлагалось вложить деньги в коллекционное вино, которое вот-вот зальют в бочки и через несколько лет получить сотни, тысячи и даже миллионы бутылок очень дорогого напитка. 

“Сегодня вы вкладываете $100 в бутылку красного сухого вина, которое через 7 лет будет стоить по крайней мере $8 тысяч, - любил повторять Фокс. - Не упустите уникального шанса заработать. Моя репутация - лучшее доказательство моей правоты”.

Когда через 7 лет один из клиентов потребовал причитающиеся ему $20 млн., Фокс выписал ему чек с необеспеченного банковского аккаунта на эту сумму и сказал: “С удовольствием возвращаю вам ваши деньги. Однако, скаж, по секрету, что все остальные клиенты решили продлить срок выдержки вина, чтобы получить в два раза больше. Если вы подождёте ещё три года, то получите $40 млн.”

Пока Фокс ждал приостановки чека, скандала в бизнес-среде Калифорнии и последующего позорного ареста, клиент позвонил ему и сказал, что сжёг чек в камине и решил подождать ещё три года. Мошенник вновь выиграл.

В конце 90-х Фокс начал раскручивать бизнес по инвестициям в коллекционное вино в интернете и вновь преуспел. Он собрал несколько десятков миллионов долларов с 9.100 жителей разных стран и частично расплатился с клиентами “доинтернетной” эры мошенничеств. Схема Понци крепла, а сам Фокс отметил сначала 20-летие своей преступной деятельности, а потом и 30-летие.

В 2010 году Фокс понял, что мыльный пузырь скоро лопнет. Он имел денег и имущества примерно в миллион раз меньше, чем должен был выплатить клиентам. Тогда он решил нанять команду бухгалтеров, адвокатов и финансистов, чтобы они сфальсифицировали его бизнес-крах. При этом самое важное заключалось в сокрытии схемы Понци. Фокс хотел оставить след в истории как человек, который преуспел в бизнесе, сделал головокружительную карьеру, но всё потерял из-за высоких рисков в большом американском бизнесе. 

Фокс даже подумывал написать биографическую книгу с большим количеством вымыленных фактов, однако не успел. Нанятые им специалисты быстро поняли, кем на самом деле является Фокс и отказались ему помогать. Более того, помощники по фальсификации позвонили в Федеральное бюро расследований (FBI), которое заинтересовалось “винным королём”.

Даже самые опытные агенты FBI были удивлены  масштабом мошенничества, которое провернул Фокс. Он не просто обманывал людей, он делал это с удовольствием и азартом. Цепочка его афер постоянно разветвлялась и фэбээровцы пришли к выводу, что физически не могут расследовать все преступления за 25 последних лет. Фоксу предложили сотрудничество со следствием в обмен на относительно лёгкий приговор. Он согласился и получил всего 6.5 лет тюрьмы вместо 20 лет, которые первоначально требовала прокуратура.  

Максим Бондарь


Оставьте комментарий по теме

Ваше имя: Комментарий: *

By submitting this comment, you agree to the following terms

Комментарии (Всего: 1)

забавно и браво!
лучший способ наказать любителей халявы

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *