Когда возраст - помеха...

Приказано выжить. Выпуск №111
№13 (1092)

В этом году исполняется ровно 50 лет закону The Age Discrimination in Employment Act (ADEA), который запрещает отказ в приёме на работу на основании возраста (от 40 лет и старше) потенциального сотрудника. Этот билль подписал ещё 36-й президент Соединённых Штатов Линдон Джонсон, однако права взрослых и пожилых людей не защищены в полной мере до сих пор. 

Согласно статистике, более 150 тысяч жителей Соединённых Штатов ежегодно теряют или не получают желанную работу из-за возраста. Численность дискриминируемых увеличивается в связи со старением населения и выходом на пенсию бэбибумеров.

 “РБ” в рамках рубрики “Приказано выжить” решил разобраться, что делать людям, которые стали жертвами дискриминации по возрасту. 

Для начала сразу стоит признать очевидный факт: дискриминацию по возрасту очень сложно доказать в суде и добиться от работодателя компенсации. 

Ярким тому примером является громкое дело Gross v. FBL Financial Services 2009 года. Тогда работник финансовой компании Джек Гросс дошёл до Верховного суда, пытаясь доказать, что его понизили в должности из-за возраста. 

Судьи потребовали от него аргументированных и логичных доказательств, которые Гросс представить не смог. Как результат, он проиграл. 

Как правило для победы в суде жертвам дискриминации требуются неопровержимые доказательства дискриминации. Например, письмо по электронной почте от работодателей, где тот прямым текстом заявляет, что работник “слишком стар” и компании нужны “только молодые сотрудники”. 

Подобное случается крайне редко, поскольку каждый работодатель хорошо знает последствия обвинений в дискриминации по возрасту, расе, религии, полу, стране рождения и т. п. 

За последние 50 лет жертвы возрастной дискриминации взыскали с работодателей менее $100 млн. Это капля в море, если учесть судебные решения по другим формам дискриминации. Поэтому всем людям в возрасте следует смириться с тем фактом, что джонсоновский ADEA работает очень плохо. В 64% возбужденных дел суды встают на сторону работодателей.

Таким образом, главным оружием в борьбе с возрастной дискриминацией должен стать принцип “спасение утопающих - дело рук самих утопающих”. Люди в возрасте должны чётко понять, как не стать жертвой начальства/коллег и как сделать свой возраст преимуществом.

Правило первое: не делайте себе возрастных поблажек. 

Это одна из главных ошибок многих американцев предпенсионного и пенсионного возраста. 

С одной стороны, такие сотрудники выступают категорически против дискриминации людей на рабочем месте. С другой стороны, считают, что “слишком стары” для некоторых видов работы.

Однако истина в том, что отклониться от профессиональных обязанностей не может ни 18-летний, ни 70-летний работник. . 

Показательный случай произошёл не так давно в штате Джорджия, где крупная фирма уволила сотрудника с 50-летним стажем на основании того, что его работоспособность снизилась на 25% за пять лет. 

73-летний работник подал в суд на начальство, объявив себя жертвой собственного возраста. Судья, однако, изучил плохие трудовые показатели истца и задал ему один простой вопрос: 

“Если вы стали работать хуже, то в чём вы вините своё руководство?”

73-летний истец начал жаловаться на плохое здоровье, никудышную память и другие возрастные проблемы, на что судья недоумённо спросил: 

“Так почему же вы ещё работаете?”

Для вершителя закона оправдание плохих трудовых показателей возрастом стало совершенно абсурдным. Судья не мог понять, как можно винить работодателя в дискриминации и одновременно оправдывать профессиональные ошибки возрастом. Поэтому, даже если вам 80 лет, вы должны трудиться как 18-летний. Не можете - вспоминайте о принципе капиталистической конкуренции и делайте выводы. 

Правило второе: не бойтесь говорить о возрастных проблемах с начальством. 

Здесь можно вспомнить случай, произошедший в Нью-Мексико. 

Когда 69-летний Роберт Р., занимающий пост начальника крупного финансового отдела большой корпорации, почувствовал, что “сил больше не хватает”, он пошёл к своему боссу и честно признался:

“У меня есть желание поработать ещё 5 - 7 лет, но уже нет того драйва, что раньше”. 

Начальник прекрасно понял Роберта и предложил ему выбрать любую должность в корпорации, которая ниже его действующей должности. 69-летний мужчина выбрал работу на автомобильной стоянке корпорации. Его обязанности свелись к тому, чтобы 8 часов в сутки сидеть в будке на свежем воздухе, читать книгу и нажимать на кнопку, открывающую шлагбаум. При этом Роберт был по-настоящему счастлив. Он не ощущал себя пониженным в должности. Теперь он делал именно то, чего хотел его 69-летний организм и в физическом, и в психологическом плане.  

Поэтому не бойтесь просить начальство об урезании рабочей недели или переводе на более лёгкую работу. Многие начальники с удовольствием пойдут вам навстречу, желая продвинуть на вашу должность нового человека. 

“Засиживаться” в пожилом возрасте на одном месте - неуважение к бизнесу да и к самому себе. 

Правило третье: осваивайте компьютер и новые технологии. 

Люди часто ошибочно считают себя жертвами возрастной дискриминации на основании одного простого факта: молодые работники лучше их владеют компьютерными программами. 

С одной стороны, это действительно так. Сегодня даже 10 - 12-летние дети понимают в планшетах и смартфонах больше, чем их взрослые родственники. 

С другой стороны, учиться никогда не поздно. Как показывают исследования, пожилым людям освоить компьютерные программы не труднее, чем молодым. Проблема в том, что многие пожилые вообще не знают компьютера. Их обучение необходимо начинать с самых элементарных вещей - изучения клавиатуры и пользования мышкой. 

Поэтому в каком бы возрасте вы не находились - никогда не пренебрегайте работой с компьютером. 

В нынешних реалиях это не менее важно, чем занятия спортом. Как сидячий образ жизни приводит к полноте, так пренебрежение технологиями делает вас неконкурентоспособными с другими претендентами на работу. Сегодня знание компьютера не менее важно для работника, чем знание английского языка.   

Правило четвёртое: интриги и вражда хуже, чем потеря рабочего  места. 

Запомните раз и навсегда, что если ваше начальство поощряет ссоры, обиды, подлянки, интриги и нечестные методы конкуренции, то оно вас нисколько не ценит. Любой по-настоящему благородный и умный лидер всегда на корню пресекает вражду между работниками. Как только коллеги превращаются из слаженной команды и единого механизма в ненавистников друг друга, бизнес начинает работать по принципу дикой природы. Одни пожирают других и иногда делают это стаями. 

Не держитесь за работу, где плетутся интриги и исподтишка делаются пакости. Более того, честно расскажите вашему следующему работодателю, что покинули предыдущее место работы именно из-за невыносимой атмосферы, царившей в коллективе. Настоящий руководитель-профессионал это оценит. Он поймёт, что вы можете работать под стрессом, но цените порядочность дороже денег. 

Правило пятое: не забывайте про бенефиты. 

Если вы проработали более 25 лет, исправно платили налоги, а теперь оказались не у дел, то вы можете рассчитывать на огромное количество программ помощи людям предпенсионного и пенсионного возраста. 

Проблемы с поиском работы после 50-летнего возраста появились не сегодня и государство активно помогает людям, которые хотят, но не могут трудоустроиться. Речь идёт не только о медицинской страховке, продовольственных талонах и велфере. Ежегодно из бюджета тратится свыше $600 млн. на переучивание и программы трудоустройства американцев в возрасте от 50 лет и старше. 

Иногда разумнее искать не работу, а способ выжить без работы. Массу информации на эту тему вы найдёте на государственном ресурсе Benefits. 

Напоследок хочу пожелать людям разных возрастов и профессиональной квалификации всегда иметь возможность работать и зарабатывать. Америка не является лучшей страной мира для трудоустройства людей предпенсионного и пенсионного возраста, но она входит в десятку таких стран. Поэтому большое количество жителей нашей планеты сталкивается с гораздо большими проблемами, чем вы в Соединённых Штатах. 

Максим Бондарь