ТИМ И ЕГО КОМАНДА

Спорт
№10 (360)

Удивительнейшим образом складывается нынешний розыгрыш регулярного чемпионата НБА. Его старт поверг в шок всех поклонников «Лос-Анджелес лейкерс» - действующие обладатели высшего титула, как тогда казалось, были на грани катастрофы, твердо обосновавшись на дне турнирной таблицы Западной конференции.[!] В то же время ликовали болельщики «Даллас маверикс», демонстрировавшие редкий по красоте баскетбол и едва не повторившие наивысшее достижение Лиги. Они начали турнир с 14 побед подряд, и до прежнего рекорда им не хватило всего единого выигрыша. Затем «Маверикс» несколько сбавили обороты. Правда, они по-прежнему остаются единоличными лидерами по общим показателям. Но назвать их сейчас лидерами по игре несколько сложновато. Здесь с ними могут конкурировать баскетболисты и «Сакраменто кингс», и «Индиана пейсерс», и «Нью-Джерси нетс», и пришедшие в себя «Лос-Анджелес лейкерс», и, разумеется, «Сан-Антонио сперс» - лучшая команда периода январь-февраль.
До нового года команда Тима Данкана и Дэвида Робинсона оставалась в тени не только «Даллас маверикс», но и «Сакрамето кингс», «Нью-Джерси нетс», «Индиана пейсерс». Перечисленные команды к тому времени составляли первый эшелон. «Сперс» входили во второй, и это воспринималось, как должное. Ибо команда не блистала. Отдельные удачные матчи у «Сперс» чередовались с невыразительными. На своей площадке они, как и прежде, представляли собой грозную силу. В выездных матчах их мог обыграть любой соперник. Главному тренеру Греггу Поповичу никак не удалось определить оптимальный состав первой пятерки. На первый взгляд стартеры у него были. На самом деле же тренер не располагал стабильным пятым начинающим. Такая проблема была вызвана участившимися травмами многолетнего лидера «Сперс» основного центрового 38-летнего Дэвида Робинсона. Попович на этой позиции пробовал нескольких игроков. Того же Данкана. Большому форварду по амплуа, ему и раньше не раз приходилось играть на месте Робинсона (благо соответствующий рост позволяет Тиму успешно действовать на «втором этаже»), то же самое он делает и в нынешнем сезоне. Но в таких случаях ослабевает его позиция. Пробовали форварда Малика Роуза, 41-летнего ветерана НБА Кэвина Уиллиса, но ничего путного из этого не получалось. Главному тренеру не удавалось добиться прогресса в игре. Данкану приходилось отдуваться за всех. А сколько матчей «Сперс» проиграли из-за того, что на последних минутах обессиленный Тим с трудом передвигался по площадке и допускал ошибки в простейших ситуациях. Несмотря на все проблемы, «Сперс» чаще выигрывали, и их шансы на выход в кубковый раунд не вызывали сомнения. Но к группе фаворитов Западной конференции их почти никто не причислял. Претензии «Маверикс», «Кингс», «Портленд трейлблэйзерс» и даже «Миннесота тимбервулс» котировались намного выше.
Но началась вторая часть регулярного чемпионата, берущая отсчет от «Звездного уикэнда», и о баскетболистах «Сан-Антонио сперс» заговорила, как о наиболее реальных претендентах на победу в... Кубке НБА. Поводом для таких суждений стало неординарное событие, которое сотворила команда Грегга Поповича. Одно из наиболее затяжных выездных турне в истории Лиги «Шпоры» завершили новым достижением - восемь подряд побед в девяти играх. Проигран был только первый матч против «Миннесота тимбервулвс». Особый шарм этой невероятной серии придает тот факт, что четыре победы «Сперс» одержали над основными конкурентами и возможными претендентами на высший титул «Индиана пейсерс», «Портленд трейлблэйзерс», «Сакраменто кингс» и начавшими приходить в себя «Лос-Анджелес лейкерс». Скитание техасской команды по городам Восточного и Западного побережий страны (турне завершилось в Сакраменто) продолжалось 22 дня. Такие затяжные выездные сессии являются крайне редкими для НБА. «Сперс» отправились в путешествие с реноме сугубо «домашней команды», а вернулись с феноменальным результатом. Обозреватели в корне изменили свое мнение о команде Поповича и сейчас утверждают, что она располагает огромным потенциалом. Вообще о «Сперс» в последнее время говорят и пишут не меньше, чем об уникальном рекорде Кобе Брайанта из «Лос-Анджелес лейкерс», в девяти матчах подряд набиравшем более сорока очков - в среднем за игру 44,5/!/ очка.
Кстати, удивлять «Сперс» стали сразу с началом нового года. В январе подопечные Грегга Поповича выиграли 11 из 14 матчей, а наставник «Сперс» был признан лучшим тренером Лиги месяца. В конце января они начали свою уникальную выездную серию, шесть побед из которой пришлись уже на февраль. Вернувшись домой, «Шпоры», к великой радости своих болельщиков, уверенно переиграли «Денвер наггетс» (101: 76) - девятая победа подряд и выход на второе место в Западной конференции. Впереди были лишь «Даллас маверикс».
По мнению экспертов, «Сперс» начинают напоминать себя образца 1999 года, когда завоевали высший титул НБА. Причин столь волшебного преображения «Сперс» несколько. Главная - Тим Данкан. Лидер «Шпор» демонстрирует игры высочайшего класса. Многие считают, что так убедительно он не играл даже в прошлом году, когда был признан самым ценным баскетболистом Лиги. Чисто внешне «человек без нервов» (так его прозвали любители баскетбола) абсолютно не изменился, на удивление спокойный и выдержанный, по-прежнему оставляет впечатление безразличного ко всему. Порой создается иллюзия, что все происходящее на площадке его вовсе не касается. «Это обманчивое впечатление. Просто Тим, как никто другой, умеет сдерживать свои эмоции и не поддается на провокации со стороны соперников. Обладая достаточной силой, он тем не менее остается одним из самых корректных игроков Лиги. Это характеризует его, как личность. Данкана раньше немало критиковали за то, что он якобы не наделен качествами лидера, что он не боец. Это неверное мнение. Он всегда полностью выкладывался в игре, но сейчас он сильнее духом. В его надежности нет сомнений. Он душа команды, фундамент наших удач», - говорит Грегг Попович.
Слова тренера подтверждают и цифровые показатели Данкана в матчах гостевой серии: в среднем за игру он набирал 25,6 очка, делал 14,8 подбора, 3 блока и 4,6 результативных паса. Когда его спросили, доволен ли он итогами «командировки», Данкан ответил: «Нет, я хотел выиграть все девять матчей». Тем самым он обнажил еще одну причину успехов «Сперс» - предельный максимализм. А ведь в этом турне команда была лишена постоянной поддержки культовой в Сан-Антонио фигуры - Дэвида Робинсона. В ответственных играх его отлично подменяли вчерашние новички и резервисты клуба. Это еще одна причина успеха «Шпор».
«Сила нынешних «Сперс» в их непредсказуемости. Никогда не знаешь, кто «выстрелит», от кого ждать неприятностей. Моему коллеге Греггу Поповичу удалось привить своим подопечным вкус к созидательному, творческому баскетболу. Игра «Сперс» нравится многим», - считает главный тренер «Майами хит» Пат Райли.
Сказанное им подтверждают факты. Кто мог предположить, что во встрече с «Трейлблэйзерс» роль Робинсона возьмет на себя форвард Малик Роуз. Однако крепкий середняк, выделяющийся своей боевитостью, безупречно сыграл (21 очко и 15 подборов) против команды Арвидаса Сабониса и в матче смотрелся не менее убедительно, чем Данкан. «Когда Роуз в ударе, его невозможно остановить. Он провел несколько очень удачных игр и помог нам выиграть», - сказал журналистам Данкан.
Но против «Лейкерс» у Роуза с самого начала не пошла игра. Его заменил 41-летний центровой Кэвин Уиллис, который выдал свой лучший матч в сезоне, переиграв самого Шакила О’Нила. «Мне казалось, что в его возрасте так играть просто невозможно. Наверное, он заключил сделку с самим дьяволом», - шутил Грегг Попович.
Специалисты усматривают еще одну причину взлета «Сперс». Весной 2001 года после унизительного поражения в плей-офф от «Лос-Анджелес лейкерс» (0:4) руководство техасской команды убедилось в необходимости резкого омоложения состава. Крушение в серии с «Лейкерс», по мнению обозревателей, произошло прежде всего потому, что «Шпоры» уступали соперникам в скорости и атлетизме. Тем летом Попович начал создавать новую команду. На смену заслуженному ветерану Терри Портеру пришел темнокожий француз - молодой и амбициозный Тони Паркер. А годом позже в Сан-Антонио появился совсем юный аргентинец Эмманиэль Жинобили. Этот интернациональный тандем (Паркер и Жинобили ровесники - им по 20 лет) - главная надежда (естественно, после Данкана) «Сперс». Паркер на удивление легко и быстро освоился в Лиге и сегодня претендует на роль революционера. Никогда ранее европейские плеймейкеры не котировались в НБА настолько высоко, как Тони Паркер. Неординарный талант этого парня признала баскетбольная Америка. Сейчас он не только стартовый игрок «Сперс», но и второй в команде по результативности. Молодого баскетболиста, который недавно был приглашен участвовать в «Звездном уикэнде», по игровой манере и потенциалу все чаще сравнивают с лучшим разыгровщиком Лиги Джейсоном Киддом из «Нью-Джерси нетс». С одной существенной оговоркой - Паркер на девять лет моложе. Он демонстрирует вполне зрелую игру и смело берет на себя ответственность в самые кульминационные моменты матча. Он все больше завоевывает доверие Поповича. В выездной серии Паркер в среднем набирал 22 очка и делал 8 результативных передач. Тем самым он окончательно убедил скептиков, что достоин места в команде Данкана.
Что касается Жинобили, то еще рано говорить, что он покорил Америку. Однако очевидно, что аргентинец (ранее он выступал за сильнейший итальянский клуб «Киндер») от матча к матчу прибавляет. По мнению Поповича, в таких игровых компонентах, как подбор в нападении и перехват мяча, ему нет равных среди молодых игроков Лиги. «Он мало говорит, но много делает», - заметил наставник «Сперс». Обозреватели отмечают, что Жинобили блистательно сыграл на последних минутах встречи с «Сакраменто кингс» - наглухо прикрыл Дага Кристи и обеспечил победу своей команды.
Сегодня в стартовой пятерке «Сперс» только один игрок, запомнивший унижение двухлетней давности от «Лейкерс», - Тим Данкан. Никто не сомневается в том, что он с новыми партнерами мечтает о реванше.