Сотрясание воздуха

Из штата в штат
№11 (361)

О реформе государственной пенсионной программы «Сошиал секьюрити» сейчас практически ничего не слышно. Поэтому было очень интересно узнать из уст президента и его чиновников о намерении внести изменения в положение о пенсионных и сберегательных счетах, на которые откладывают свои кровные их сограждане.
«Наша цель, - заявил в начале февраля заместитель министра финансов по налоговой политике Пэм Олсон, - сделать все, что в наших силах, чтобы работающие американцы получили возможность больше отложить себе на старость. Необходимо приступить к реализации этой задачи как можно быстрее, не откладывая ее на завтра».
Что же именно предложили нам президент и его экономические советники? Вот пример одной из их пенсионных «ноу-хау». Вместо существующего сейчас IRA – Individual Retirement Account нам пообещали, если идея будет облечена в форму закона, пользоваться новым счетом под названием Lifetime Savings Account (LSA). Этот счет позволит семейным гражданам откладывать на LSA до 15 тысяч долларов в год, при этом набежавшие проценты будут полностью освобождены от налогов. Если сегодня преждевременное изъятие денег с IRA карается штрафами, то с LSA можно будет снимать сбережения в любое время без ограничений и наказания за это.
В плане Белого дома содержались и другие новации, которые, по замыслу их разработчиков, должны были охранить от налогов доходы американцев. Правда, все они почему-то не вызвали оваций даже со стороны республиканцев из Палаты представителей, которые посчитали их слишком уж щедрыми. Освободить от налогов сограждан, в первую очередь людей с большими доходами, было для республиканцев заманчивым предложением, но чем же тогда покрывать недостачу приходной части бюджета? Нельзя же беззастенчиво обрезать расходы на социальные нужды и другие важные программы. И если однопартийцы Буша критикуют это тактично, то демократы позволили себе более резкий тон.Их можно понять: не к семьям с небольшими доходами апеллировал президент и даже не к большинству представителей среднего класса. Ведь даже и у них вряд ли отыщется 15 тысяч долларов в год, чтобы положить их на LSA.
В результате, отметили с возмущением демократы, дефицит доходной части бюджета превратился бы в хроническое недомогание, так как фактически все доходы от индивидуальных вкладов на пенсионные и сберегательные получили бы защиту от налогообложения.
Но это еще не все минусы. Введение новых счетов, доходы от вкладов на которые не станут облагаться налогами, будет сопровождаться одновременным упразднением привычных нам IRA и им подобных планов. А ведь положив на них деньги, мы затем списывали их с налогов (допустимый максимум - 3 тысячи долларов). По мнению экспертов, новшество, предложенное Бушем, окажется менее выгодным среднему классу.
Еще один момент, на который обратили внимание демократы. План президента позволяет облегчить руководству корпораций предоставление более щедрых пенсионных бенефитов своему управленческому аппарату сравнительно с сотрудниками нижнего звена.
В противовес предложениям президентской команды тандем из конгрессменов - республиканца Роба Портмана и демократа Бенджамина Кардина, внес на рассмотрение Палаты представителей другой, более умеренный вариант пенсионной реформы. Упразднять или существенно видоизменять ныне существующие пенсионные планы ни к чему, считают они, наоборот, нужно увеличить сумму вклада. Для людей с большими доходами эта идея может показаться не такой уж и привлекательной, зато средний класс будет доволен.
Столкнувшись с холодной реакцией на свои предложения со стороны Конгресса и общественности, официальные лица администрации все, как один, начали утверждать, что данный вопрос – реформа пенсионных и сберегательных счетов, не является одной из первоочередных ни для них, ни для президента. Странно, ведь всего месяц назад мы слышали совсем иное.
«С этим можно повременить, - заявил недавно министр финансов Джон Сноу, - для нас главное – это создание новых рабочих мест и экономический рост». Действительно, из выступлений Сноу исчезли все упоминания о предложениях реформировать пенсионные счета, о которых говорилось с такой помпой в конце января - начале февраля. «Сначала рабочие места, повышение хозяйственной активности, затем решение вопросов, связанных с Медикером, - поддержал своего коллегу Глен Хабборд, председатель комитета экономических советников при Белом доме. Идея реформировать пенсионные счета может подождать». Безусловно, г-н Хабборд. Но не вы ли и мистер Сноу советовали президенту назвать ее в числе основных задач Белого дома в нынешнем году, о чем и было объявлено было 31 января? Для чего были все эти сотрясания воздуха?