Ботанический бум

Америка
№27 (1106)

В прошлом году ведущие учёные Соединённых Штатов и Великобритании открыли 1.730 растений, которые раньше были неизвестны человеческой цивилизации. Часть из них можно употреблять в пищу. Об этом сообщают ведущие научные журналы, освещающие новости биологии.

Довести количество новых растений аж до 1.730 штук в год учёным помогли новые методики исследования, а также экспедиции в самые загадочные регионы планеты, где ещё не ступала нога человека. 

Ознакомившись с новыми открытиями, представители научного сообщества пришли к выводу, что мировая флора гораздо богаче и разнообразнее, чем было приятно считать раньше.

Самым главным открытием стали 11 новых видов маниока (cassava) - съедобного растения родом из Бразилии. Это похожий на картофель корнеплод с большим содержанием калорий (328 в 206 гр. продукта) и витамина С (70% дневной дозы в 206 гр. продукта). 

В тропических зонах маниок является третьей по значимости культурой сельского хозяйства после риса и кукурузы. 

По мнению ботаников, неприхотливое растение может спасти человечество в эпоху перенаселения и продуктового кризиса. Маниок можно выращивать в очень плохой почве. 

Кроме того, плоды неделями и даже месяцами хранятся в земле, которая является для них своего рода холодильником. 

В настоящее время рацион 64 млн. бедных жителей Африки, Азии и Латинской Америки на 90% состоит из маниока. 

Также учёные открыли новый вид ямса (yam) - овоща из семейства диоскорейные. Клубни этого растения с огромным содержанием крахмала могут достигать 200 фунтов (90 кг.). Они размалываются до состояния муки, которая используется для производства лепёшек. 

Кстати, в Соединённых Штатах ямсом часто называется сладкий картофель необычной формы. Однако он лишь отдалённо напоминает настоящий ботанический ямс и его новую разновидность.  

В Турции ботаники нашли новый вид пастернака (parsnip) - широко известного в Европе и на территории бывшего СССР растения. 

В размолотом состоянии пастернак является популярной специей во многих кухнях мира. Отвар на корнеплодах используется в нетрадиционной медицине для снятия спазмов, боли и температуры, нормализации пищеварения. 

Инвестициями в новый вид пастернака заинтересовались сразу шесть турецких сельскохозяйственных компаний. В ближайшем будущем специя поступит на мировой рынок. 

На Филиппинах официально появился новый вид каперсов (caper). 

Нераспустившиеся бутоны этого цветка маринуются и употребляются в пищу как маслянистая кисло-сладкая закуска. 

Многие “наши” иммигранты никогда не пробовали каперсов, хотя они есть на полках каждого большого супермаркета в Америке. Обязательно протестируйте этот продукт. Он является великолепной закуской к крепким спиртным напиткам, насыщает организм белками и витаминами. 

В Южной Африки ботаники нашли аж семь разновидностей аспалатуса (aspalathus). 

В США об этом растений никто не знал ещё 20 лет назад, однако сегодня оно сверхвостребовано. Именно из аспалатуса производится красный африканский чай ройбуш, который так полюбили чаёвники. 

Проблема новых разновидностей аспалатуса заключается в том, что они находятся под угрозой исчезновения. Ведущие ботанические лаборатории мира уже начали разрабатывать программы по возрождению посевов редких видов. 

Греция подарила миру новый вид эспарцета (sainfoin) - популярной кормовой травы, которой питаются коровы, бизоны, свиньи, овцы и другие сельскохозяйственные животные. 

Из свежего эспарцета получается отличное сено, которое придаёт будущему мясу для стейка и супа поразительную мягкость. Также эспарцет является лучшей травой для освобождения кишечника животных от лишних газов.

В целом, ведущие эксперты лондонской ботанической организации Royal Botanic Gardens назвали открытия “уникальными и ещё только подлежащими детальному исследованию”. 

Каждое из 1.730 новых растений предназначено для улучшения и развития всех самых важных биологических процессов на планете. 

“Каждый новый вид имеет свой единичный генетический код, позволяющий сделать продукты питания более полезными и натуральными, побороть насекомых-вредителей и опасные бактерии, нормализовать климат на планете, - говорит Кэти Уиллис, глава научного отдела Royal Botanic Gardens. - Новые открытия являются ярким примером безостановочной эволюции в биологическом мире нашей планеты”.

Эксперты Royal Botanic Gardens не скрывают, что стремительное развитие биологии как науки наверняка приведёт к ещё более масштабным открытиям. По итогам текущего года количество новых растений может превысить 4 тысячи единиц. При этом пристальное внимание к растениям проявляют представители самых разных сфер - от медицинской и фармацевтической до военной и биоинженерной.

Максим Бондарь