Бабочка с собачьим лицом

Новости филателии Америки/Советы потребителю. Выпуск №149
№45 (1124)

Почтовая служба США (USPS) готовится к выпуску новой марки с изображением уникальной бабочки Dogface Butterfly, которая с 1972 года является насекомым-символом Калифорнии и входит в список самых охраняемых представителей американской фауны. 

Своё название Dogface (Собачье лицо) бабочка получила из-за необычной жёлто-чёрной окраски крыльев. Рисунок очень сильно напоминает две собачьих головы, развёрнутые в разные стороны. 

Любопытно, что проживавшие в Калифорнии индейцы много столетий назад видели в окраске Dogface Butterfly не собаку, а какое-то понятное только им свящённое существо. Появление таких насекомых в местах проживания племени считалось очень хорошим знаком. 

С бабочкой Dogface связано множество любопытных историй. 

Одна из них относится к началу XIX века, когда европейские исследователи начали детально изучать ландшафт западного побережья. Посреди гор они нашли огромную поляну цветов класса Baptisia Australis, над которой кружилось такое количество бабочек, что, как следует из исследовательских записей, “не было видно ясного неба”. 

Об уникальном месте исследователи рассказали европейским энтомологам, которые приехали в Калифорнию и поймали свыше тысячи Dogface Butterfly для европейских музеев насекомых. 

В то время Европа была увлечена энтомологией и люди платили большие деньги, чтобы посмотреть на летающих и ползающих созданий в стеклянных аквариумах. 

К большому сожалению энтомологов, все пойманные бабочки умерли в течение недели после поимки. Исследователи насекомых решили, что смерть наступила в результате перепада температур, нехватки в банках калифорнийской земли и воздуха. 

Как результат, следующая тысяча экземпляров отправилась в Европу в более комфортных условиях. 

В течение последующих двух месяцев, однако, и эти Dogface Butterfly погибли.

Смерть насекомых очень злила европейских богачей, которые отдавали за бабочек огромные деньги. 

В XIX веке считалось престижным привозить красивых бабочек для личных садов состоятельных особ. Даже бабочки из стран Азии и Австралии приживались в Европе, а Dogface Butterfly умирали и не проявляли никакого интереса к размножению. 

В начале XX века лучшие энтомологи мира пытались ответить на вопрос, почему Dogface Butterfly не может жить в любых других местах - за исключением Калифорнии. Насекомые умирали даже в соседних штатах Невада и Аризона, если кто-то привозил их туда. Никакого логичного ответа энтомологи так и не дали, отметив, что Dogface Butterfly являются “самыми большими патриотами своей среды обитания”.

Привязанность бабочек к определённым территориям быстро привела к тому, что Dogface Butterfly стали символом всех борцов за родную землю. 

В частности, во время печально знаменитого переселения фермеров из центра страны в Калифорнию (эти события описаны в бестселлере Джона Стейнбека “Гроздья гнева”) она использовалась в многочисленных жалобах к правительству. Гонимые домовладельцы писали в Белый дом, что они “имеют меньше имущественных прав и свободы, чем Dogface Butterfly”. 

Также стоит отметить, что невозможность увезти из Калифорнии живых бабочек быстро привела к их убийствам и отправке в разные страны мира в качестве сувениров. Dogface Butterfly стали популярны среди частных коллекционеров и музеев насекомых. В 1928 году во Франции стеклянная коробочка с засушенной бабочкой с идеально раскрытыми крыльями продавалась по цене $270 (в пересчёте на сегодняшние деньги).

После утверждения жёстких правил по защите насекомых во второй половине XX века, браконьерство Dogface Butterfly прекратилось. Бабочка стала массово размножаться, радовать калифорнийцев и гостей Золотого штата. 

До недавнего времени популярностью пользовались специальные туры в места обитания Dogface Butterfly, однако экологи попросили не популяризировать заповедные зоны.

Во-первых, туристы быстро вытаптывают растения, которыми питаются бабочки. 

Во-вторых, насекомые не любят людей. 

Летающие создания могут проживать с человеком только в том случае, если он не обращает на них внимания. Североамериканские индейцы знали об этом факте лучше европейцев.

Любопытно, что с развитием индустрии цветных татуировок, Dogface Butterfly стала одной из самых популярных тату в Калифорнии. В одно время их очень любили накалывать ярые сторонники отсоединения штата от остальной части Америки. 

Бабочка стала символизировать не только патриотизм и любовь к родной земле, но и сепаратистские настроения. 

В настоящее время Dogface Butterfly воспринимается народом исключительно как символ Калифорнии в составе США. 

Насекомое имеет высокий процент узнаваемости среди населения штата (свыше 85% жителей мгновенно распознают Dogface Butterfly среди других бабочек). 16% калифорнийцев поддерживают идею помещения насекомого на официальный штатный флаг, где с 1846 года изображаются медведь, красная звезда и надпись California Republic. 

Номинал почтовой марки с уникальной бабочкой пока не определён. Дата выхода также не анонсирована. USPS планирует сделать из релиза большое событие с привлечением защитников природы и этнографов.

Максим Бондарь