Не бросайте деньги на ветер

Транспортный эксперт
№14 (364)

Многие из нас обращаются со своим автомобилем словно малые дети. Называют его «бэби», дают ласковые прозвища, любовно натирают до блеска, когда надо и не надо, включают радио, чтобы заглушить неприятные постукивания и поскрипывания... Встречаются среди автовладельцев и такие, кто видит в машине лишь средство передвижения и не более. И соответственно старается не тратить на него лишней минуты. По-настоящему разумное, равно полезное и для четырехколесного друга, и для его хозяина отношение к технике, вероятно, присуще меньшинству, но именно это меньшинство, которому не свойственны ни одержимость, ни небрежение, показывает пример наиболее рационального и расчетливого обращения с автомобилем. Люди, не относящиеся к этой группе, как правило, понапрасну теряют свои деньги. Ниже перечислены возможности ввести себя в такой лишний расход.
Использование первосортного (premium) бензина вместо обычного (regular). Покупайте самый дешевый бензин, который не вызывает посторонних шумов в двигателе вашей машины. В принципе бензин с любым октановым числом не вызывает детонации. Поэтому бензин с более высоким октановым числом, чем тот, который рекомендует производитель вашей машины, не является для вас необходимым.
Слишком частая замена масла. Производители обычно предлагают менять масло через пять-семь тысяч или больше миль пробега (многие автомобилестроительные фирмы сейчас встраивают в свою продукцию указатели качества масла, которые показывают, когда масло становится грязным. Иногда это происходит только через пятнадцать тысяч миль). По этому поводу можно дать две рекомендации: одна для нормального вождения и вторая – для тяжелых условий эксплуатации машины.
Если вы живете в холодном климате, совершаете в основном короткие рейсы с множеством остановок, буксируете прицеп или имеете в своем автомобиле высокоэффективный двигатель, способный работать в тяжелых режимах, меняйте масло почаще, скажем, после каждых трех тысяч миль. Если же вы редко садитесь за руль машины, руководствуйтесь не столько указателем пройденного расстояния, сколько обычным календарем. Но при этом меняйте масло как минимум дважды в год.
Расчет на ложную экономию. Проще заменить газораспределительный ремень в предлагаемые производителем сроки, чем ждать, когда он порвется у вас где-нибудь по дороге. Лучше заранее сменить обычные покрышки на специальные снежные, чем врезаться в дерево или столб, благодаря низкопрофильному протектору шин.
Проведение профилактического обслуживания по расписанию дилера вместо того, чтобы следовать заводским рекомендациям. Конечно, дилер посоветует вам приезжать на обслуживание каждые 30 тысяч миль. Однако поскольку большинство задач, которые решают механики при профилактическом осмотре, выполняется сейчас с помощью электроники, стоит придерживаться заводских сроков обслуживания. Если ваш двигатель не начал вибрировать или производить необычные посторонние звуки, не спешите менять свечи или проводку до срока, рекомендованного производителем.
Использование дилера для профилактического обслуживания. Независимые мастерские почти всегда сделают ту же работу намного дешевле. Прочитайте в приложенном к машине руководстве описание соответствующих проверок и обзвоните близко расположенные от вас мастерские, помня о том, что самое главное - качество работы. Некоторые дилеры могут сказать вам, что использование посторонних гаражей нарушает гарантию на машину. Это неправда.
Использование дилера для замены масла. Иногда дилеры за сравнительно небольшую цену выполняют некоторые срочные работы, но вы можете найти места, где то же самое вам сделают еще дешевле. Если вы обращаетесь в независимую мастерскую первый раз, незаметно пометьте ваш старый масляный фильтр, чтобы потом быть уверенным, что вам его действительно заменили. И не соглашайтесь, если вам скажут, что ваша машина обязательно требует замены стеклоочистительных щеток, установки новых воздушных фильтров и заливки дорогого синтетического масла.
Самоличная замена воздушного фильтра и стеклоочистителей. Заранее покупайте и то и другое во время распродаж в магазинах дешевых автозапчастей. Кстати, лучше купить всю щетку в сборе, чем только резиновый очиститель. Сама процедура замены этих деталей достаточно проста и занимает каких-нибудь пять минут. В пыльной местности новый воздушный фильтр нужно ставить при каждой замене масла; в других местах это следует делать по крайней мере раз каждые двадцать тысяч миль. Новые щетки обычно ставятся на машину раз в год.
Неразборчивость в выборе ремонтной мастерской. Как минимум постарайтесь, чтобы мастерская, куда вы собираетесь обратиться, имела сертификат ASE, свидетельствующий о ее высоком профессионализме. Этот сертификат выдается некоммерческой организацией - Национальным институтом мастерства автомобильного обслуживания. При выборе мастерской поговорите с теми, кто уже пользовался ее услугами. Обязательно поинтересуйтесь, не пытаются ли ее автомеханики делать какие-то дополнительные работы без разрешения хозяина автомобиля. До того, как оплатить ремонт, обязательно совершите пробную поездку и удостоверьтесь, что все ваши проблемы действительно решены. Расплачивайтесь с помощью кредитной карты, это поможет вам, если позднее возникнут спорные моменты. Будьте вежливы и внимательны. Всегда помните, что по-настоящему хорошего механика трудно найти.
Замена антифриза каждую зиму. Меняйте его только тогда, когда ареометр покажет, что антифриз уже не сможет противостоять температуре на 30 градусов ниже самой низкой, которая бывает зимой в вашей местности. Ваш дилер или меняющая масло мастерская должны проверить это бесплатно. Проверку нужно делать, как правило, каждые два года. Поддерживайте в хорошем состоянии охлаждающую систему вашей машины, кратковременно включая воздушный кондиционер каждые несколько недель даже зимой. Таким образом вы сможете во-время смазать его, проверить, не подтекают ли шланги и заменить их и ремни до того, как они высохнут и потрескаются.
Замена шин в то время, когда необходимо заменить амортизаторы. Если ваши шины изнашиваются неравномерно или по-разному на каждом колесе, это может свидетельствовать о том, что машина потеряла центровку или сильно износились амортизаторы.
Излишнее беспокойство при визге тормозов. Действующий на нервы визг не обязательно означает, что вам нужны новые тормозные диски или прокладки. Сначала проверьте толщину прокладок. Если они толще, чем четверть дюйма, все хорошо. Если же тормоза издают сильный визг постоянно и прокладки окажутся тоньше четверти дюйма, их следует заменить. В тех случаях, когда автомобиль начинает вибрировать или при нажатии на тормозную педаль чувствуется излишнее трение или скрежет, нужно проточить или заменить тормозные диски.
Безропотное согласие с отказом в гарантийном ремонте. Не поленитесь обратиться в Национальную администрацию безопасности движения на шоссейных дорогах (NHTSA) с целью выяснить, не отражены ли ваши проблемы с машиной в одном из бюллетеней технической службы (technical service bulletin – TSB). Известно, что автомобилестроительные фирмы нередко сами устраняют ставшие известными в процессе эксплуатации дефекты своей продукции даже по истечении гарантийного срока. Иногда такую гарантию называют секретной.
Небрежное отношение к документам. Полученные в ремонтных мастерских формуляры и квитанции могут помочь вам разоблачить будущие приписки механиков, предлагающих еще раз оплатить работы, которые недавно уже выполнялись здесь же или в других мастерских. Эти же документы при случае напомнят вам, кто делал работу и когда, есть или нет гарантия на ремонт. Те же бумаги могут оказаться полезными и при продаже автомобиля.
Перестраховка. Никогда не следует чересчур экономить на страховке - это может обойтись вам гораздо дороже. В то же время незачем покупать всестороннюю страховку на автомобиль, годный лишь на свалку. Намного целесообразнее заменить его на новый. Добавьте ваш нестрахуемый минимум (deductible) к годовым расходам на полную страховку, а затем сравните полученную сумму со стоимостью нового автомобиля. Если она составит больше половины цены машины, ее стоит купить.
Излишняя спешка. Когда ваш автомобиль перегревается, не спешите отдать его механику. Если вы не видите прорвавшегося шланга или облака пара над двигателем, виноватым в перегреве может быть 5-долларовый термостат, а не радиатор. А может быть неисправным и световой указатель, предлагающий вам «проверить двигатель» («check engine»).
Несвоевременная замена фильтра горючего. Меняйте его во время техобслуживания - каждые два года или в сроки, которые предлагает производитель. Это убережет вас от засорения фильтра в пути и необходимости воспользоваться срочными услугами неизвестного гаража.
Беспечность владельца машины. Позаботьтесь о том, чтобы в вашем багажнике всегда находились исправное запасное колесо и домкрат. Собственноручная замена спущенной шины обойдется вам не только дешевле, но и позволит потерять меньше времени на ремонт.
Не регулярный контроль за давлением в шинах. Проверяйте их раз в месяц. Со спущенной резиной вы тратите лишний бензин и рискуете тем, что покрышки неожиданно лопнут или износятся слишком быстро.
Мойка чужими руками. Стоит ли тратить десять долларов за ожидание в очереди и далеко не всегда качественную работу? Старайтесь мыть машину сами, и вам некого будет винить в том, что она недостаточно блестит и сияет.