Второй "Гран-при" "Макларена"

Спорт
№14 (364)

Громкой сенсацией ознаменовался второй этап чемпионата мира-2003 в Куала-Лумпуре. Победу в розыгрыше «Гран-при Малайзия» на автодроме Сепанг одержал финн Кими Райкконен из команды «Макларен». Финишную черту он пересек раньше бразильца Рубенса Баррикелло из «Феррари» и испанца Фернандо Алонсо из «Рено». Райкконен выиграл свой первый в карьере «Большой приз». А 21-летний дебютант формулических гонок Алонсо впервые поднялся на пьедестал почета.[!]
Участникам розыгрыша страшно не везет с погодой. Из жаркого и влажного Мельбурна им пришлось переезжать в столь же душный Сепанг. Единственным утешением остается уникальный автодром, построенный в рекордные два года. Здесь все отвечает самым высоким международным стандартам: участники и зрители чувствуют себя вполне комфортно. Единственное, что не удалось изменить организаторам малазийского «Гран-при», – так это жаркий климат и высокую влажность вперемешку с сильными тропическими ливнями. Специалисты утверждают, что для того, чтобы привыкнуть в таким условиям, необходимо почти две недели. Но календарь розыгрыша не предоставляет такую роскошь никому.
Итоги «Гран-при» в Сепанге прошлых лет подтверждают, что лучше к таким условиям приспособилась команда «Феррари». Именно на этой трассе состоялось возвращение Михаэля Шумахера после аварии в Сильверстойне в 1999 году. Дважды побеждал в Сепанге его бывший напарник ирландец Эдди Ирвин, ведший борьбу с лидером «Макларена» финном Мики Хаккиненом за чемпионский титул. Затем две гонки выиграл сам Михаэль. А в прошлом году успех сопутствовал его младшему брату Ральфу на «Уильямсе».
Перед нынешней гонкой экспертов интересовало, насколько Шумахер-старший и Баррикелло успели отойти от стартового шока в Мельбурне, где Рубенс разбил свой болид, а Михаэль финишировал четвертым. Немец заявил в беседе с журналистами, что приехал в Сепанг в отличном настроении, и при этом заметил, что австралийский «Гран-при» имел и свои положительные стороны, на которых в дальнейшем сконцентрировала внимание вся его команда. «Мы убедились, что наши старые болиды остаются конкурентоспособными в плане надежности. Нам не о чем беспокоиться. Я полагаю, что пока лучше ездить на тех машинах, которые хорошо знакомы. Я уверен, что могу выиграть в Сепанге. У нас традиция побеждать здесь». Пятикратный чемпион мира добавил, что новые правила сразу же придали розыгрышу интригу. «Я убежден, что чемпионат будет очень интересным и предсказать его будущего победителя практически невозможно. Никто не может предугадать дальнейшее развитие событий», - сказал он.
Настроение его еще больше улучшилось после пятничной квалификации. Оба болида «Феррари» показали отличные скорости. Шумахер-старший круг проехал быстрее всех. Второе время показал Баррикелло. Третьим был колумбиец Хуан Пабло Монтойя на «Уильямсе». Пилоты «Макларена» Райкконен и шотландец Дэвид Култхард оказались соответственно на четвертой и пятой позициях. После такого расклада шансы гонщиков «Феррари» резко возросли. Но и перспектива пилотов «Макларена» выглядела неплохо.
Однако вторая квалификация внесла существенные коррективы в расстановку. Болиды «Рено» ошеломили всех своими скоростями - Фернандо Алонсо и итальянец Ярно Трули показали соответственно первое и второе время. Таким образом, пилоты «Рено» завоевали право занять первый ряд на стартовой площадке основной гонки. Такого не случалось с 1983 года, когда за французскую команду выступали легендарный Аллен Прост и Эдди Чивер. Михаэль Шумахер был только третьим. После него расположились Култхард, Баррикелло, немец Ник Хайдфельд из «Заубера», Райкконен и Монтойя. Ральф Шумахер имел 17-й результат.
Итоги розыгрыша «Гран-при Малайзия» послужили поводом говорить о начале новой эры в формулических гонках. Трехкратный чемпион мира легендарный австриец Ники Лауда происшедшее на автодроме в Сепанге назвал кратко и весьма броско: «Мы при рождении эпохи молодых». Наверное, ас формулических гонок прав - на втором этапе чемпионата мира доминировали молодые гонщики. 21-летний Фернандо Алонсо выиграл для «Рено» первую с 1984 года квалификацию и стал самым молодым пилотом в истории «Формулы-1», добившимся подобного успеха (прежний возрастной рекорд принадлежал Баррикелло - в 22 года он стартовал с первой позиции на «Гран-при Бельгия» в 1994 году). А 23-летний Кими Райкконен, проводящий в «Формуле-1» третий сезон, завоевал «Большой приз Малайзии» для своего «Макларена». Напомним, что первый этап нынешнего розыгрыша в Мельбурне выиграл его напарник по команде Дэвид Култхард.
Но в этот раз в Сепанге многоопытному шотландцу, стартовавшему с четвертой позиции, явно не повезло. После второго круга он переместился на второе место, но на третьем круге вынужден был выйти из гонки из-за отказа электронной системы. В то же время победа Райкконена подтверждает мнение о том, что новые правила существенно изменили содержание гонок.
Этап в Сепанге начался сразу с нескольких столкновений, которые, по мнению экспертов, повлияли на окончательные итоги. На первом же повороте «Уильямс» Монтойи задел «Ягуар» бразильца Антонио Пиццония, и колумбиец потерял драгоценные секунды. Но венцом капитуляции опыта перед молодостью стала уже вторая с начала сезона серьезная ошибка Шумахера-старшего. Михаэль четыре предыдущие гонки в Малайзии начинал с первой позиции. А тут - лишь третий номер. Как утверждают очевидцы, перед главным стартом Михаэль выглядел несколько растерянным. И первые повороты пилот «Феррари» прошел с погрешностями, а потом врезался в колесо «Рено» Ярно Трулли. Тем самым Шумахер не только не реабилитировался за провал в Мельбурне, но и испортил гонку итальянцу. За подобную оплошность год назад в Сепанге на один круг был наказан Монтойя. В этот раз такому же штрафу подвергся Шумахер. Причем у его «Феррари» оказалось повреждено переднее крыло. «Я извинился перед Трули. Из-за моей ошибки для нас обоих гонка сложилось ужасно. Я удивляюсь тому, что после случившегося, мне все же удалось завершить этап четвертым. Я доволен результатом и тем, как работал мой болид. За это я благодарен команде», - сказал позже Михаэль.
Этот инцидент позволил вырваться на вторую позицию Баррикелло, который чудом избежал столкновения с тем же Трулли, а Райкконен с седьмого места умудрился переместиться на четвертое. После первого заезда в боксы для смены резины и дозаправки он уже возглавил гонку (10 очков). Баррикелло предпринял несколько отчаянных попыток догнать финна. Но молодой пилот «Макларена» проявил себя отличным стратегом, он уверенно контролировал гонку и на прямых участках убегал от преследователя. За 15 кругов до финиша Баррикелло уже решил не рисковать и старался сохранить за собой второе место (8 очков). Третьим пришел к финишу Фернандо Алонсо (6 очков). Он стал первым испанцем, взошедшим на подиум чемпионата мира «Формулы-1».
Больше всех в этот день повезло Ральфу Шумахеру. Он сумел избежать неприятностей и постепенно с 17-го места переместился на четвертое (5). Зачетные очки также получили Трулли (4), Михаэль Шумахер (3), англичанин Джейсон Баттон из команды «БАР» (2) и Хайдфельд (1).
После второй подряд победы «Макларена» и его пилотов обозреватели утверждают, что «Феррари» и Михаэлю Шумахеру в нынешнем чемпионате придется выдержать острейшую конкуренцию. Тот же «Макларен», «Уильямс» и «Рено» способны доставить «Скудерии» и ее пилотам немало огорчений. Теперь уже никто не решается предсказать безоговорочную победу «Феррари» в розыгрыше, который проходит по новым правилам. Новшества, как считают эксперты, уравняли шансы ведущих команд. «Скудерии» же остается надеяться на новый болид F2003-GA, который должен помочь им сохранить первую позицию в мире.
В свою очередь поклонники «Макларена» считают, что у английской «конюшни» также есть неиспользованные резервы. Это - болид образца 2003 года МР4-18, который должен появиться в гонках в начале мая во время розыгрыша «Гран-при Испания» в Барселоне.
После двух этапов в личном зачете с 16 очками лидером стал Райкконен (один «Гран-при»). На втором месте Култхард (один «Гран-при») - 10 очков. По восемь очков имеют сразу пять пилотов - Баррикелло, Монтойя, Алонсо, М.Шумахер и Трулли. У Р.Шумахера - 6 очков.
В Кубке конструкторов впереди «Макларен» - 26 очков. «Феррари» и «Рено» имеют по 16 очков. «Уильямс» набрал 14 очков.
Таким образом, в Сан-Паулу, где 6 апреля на автодроме Интерлагос пройдет третий этап чемпионата мира «Гран-при Бразилия», Кими Райкконен и «Макларен» едут в качестве лидеров чемпионата мира-2003.