Keurig: гениальное изобретение или кофейный "фастфуд"?

Советы потребителям. Выпуск №174
№18 (1149)

В этом году исполняется ровно 20 лет знаменитой компании Keurig (город Ватербери, штат Вермонт), которая знаменита на всю Америку своими "умными" машинами для варки разовых порций кофе, чая, какао, горячего шоколада и многих других горячих напитков. "РБ" в рамках рубрики "Советы потребителям" решил разобраться, в чём заключается популярность Keurig и стоит ли покупать подобную технику для кухни нашим читателям.

Основную аудиторию клиентов Keurigполучила за счёт изобретения нового способа заварки кофе. Вслед за классическими машинами с бумажными фильтрами и другими технологиями прогрессивная общественность увлекалась K-Cups- миниатюрными пластмассовыми контейнерами с крышкой из фольги, наполненными быстро растворяемой (или не растворяемой) субстанцией. Контейнер не пропускает свет, влагу и кислород до начала процесса варки напитка и Keurigна протяжении длительного времени акцентировал на этом главное внимание, когда рекламировал K-Cups.

Варится напиток очень просто. Контейнер вставляется в кофе-машину, специальная трубочка пробивает фольгу и вгоняет внутрь горячую воду под высоким давлением. Напиток заваривается при температуре 192 градуса по Фаренгейту (89 - по Цельсию) и наливается прямо в кружку.

С точки зрения удобства Keurig- изобретение гениальное. Человек тратит несколько секунд, чтобы получить чашку ароматного горячего напитка. Если же учесть удобную систему таймеров, которой снабжены последние модели, то варка доведена до полного совершенства.

К примеру, в 6AMу вас срабатывает будильник, а в 6:10АМ машина выдаёт чашку крепкого кофе. Всё упрощено до предела. Вы встали с кровати и сразу же получили дозу кофеина.

Первые клиенты Keurigне могли нарадоваться чудо-машине. Они вспоминали, с каким большим трудом раньше собирались на работу, экономя каждую минуту, стояли в очереди за кофе в гросери или кофейне, судорожно выпивали напиток по дороге в офис и т. п. Keurigоказался самым настоящим Starbucksна дому.

Особо стоит сказать, что из десяти стран, потребляющих кофе больше всего в мире (из расчёта галлонов на человека в год), американцы находятся на последнем месте по показателям приготовления напитка в домашних условиях. Рядовой трудяга лучше простоит в очереди 10 минут, чем потратит 5 минут на классический и самый правильный способ приготовления кофе на кухне - в медной турке на газовой/электрической плите.

Этот уникальный показатель, естественно, стал одной из главных причин популярности Keurig. В той же Турции, где качественный кофе обожают и умеют правильно готовить, даже самому занятому человеку не придёт в голову мысль получать напиток из пластмассовых контейнеров.

Тем не менее, все исследования показывают, что именно американцы с их любовью к Keurig считают себя непревзойдёнными экспертами в кофе. Производители K-Cups этим умело воспользовались и выбросили на рынок свыше 400 разновидностей напитков в мини-контейнерах. Сегодня разобраться в ассортименте не могут даже самые большие эксперты.

Итак, стоит ли покупать машину Keurigстоимостью $130 - $180 (самые дорогие модели) и пополнять ряды любителей K-Cups?

Специалисты решительно говорят "нет" и приводят следующие десять аргументов.

Во-первых, кофе получается очень дорогим.

Здесь защитники Keurig возмутятся и скажут, что до покупки домашней кофе-машины они тратили сотни и даже тысячи долларов ежегодно на напитки в Starbucks и DunkinDonuts, а также в менее известных частных кофейнях.

Это сравнение абсолютно неуместно, поскольку технологии приготовления абсолютно разные. Элитная кофейня может использовать оборудование за $50 - $60 тысяч, которое не имеет ничего общего с вашим Keurig за полторы сотни долларов.

Сравнивать можно только стоимость развесного кофе у крупнейших торговцев и в мини-контейнерах Keurig.

Один фунт содержимого K-Cups сегодня будет стоить примерно $55. Это в восемь раз дороже, чем стоимость среднестатистического фунта нерастворимого молотого кофе ($7) в Соединённых Штатах. За $18 вы сегодня можете купить первоклассный кофе. За $25 - элитный. За $30 и дороже - уникальный и редкий сорт.

$55 за фунт кофе в дозаторах Keurig- неоправданно высокая цена. При этом качество напитка - абсолютно среднестатистическое. Следовательно, за $55 аккуратно навязывается то, что продаётся за $7 - $8. Стоимость завышена исключительно по причине технологичности процесса приготовления. Вы платите не за качество, а за удобство.

Во-вторых, кофе Keurig постоянно критикуется за слабость и низкое содержание кофеина. Просто возьмите в руки контейнер с обыкновенным чёрным кофе и подумайте, какой объём порошка для получения одной чашки вы бы положили в классическую кофеварку. Естественно, значительно больше.

Слабость кофе, сваренного в K-Cups, объясняется невозможностью "засунуть" в контейнер больше молотой субстанции.

Здесь компания Keurig поступает очень хитро, осторожно и по-своему правильно.

С одной стороны, она не может повысить крепость кофе искусственными добавками, что сразу вызовет подозрения и обвинения в ненатуральности и искусственности продукта.

С другой стороны, Keurig вынуждена постоянно придумывать неубедительные объяснения отсутствию крепости в классическом кофе.

С этой задачей компания справилась отлично, запустив на рынок огромное количество напитков со всевозможными добавками. Когда человек заваривает не классический колумбийский кофе чёрного цвета, а какую-то кофейную бурду с карамелью, сливками и специями, то крепость его уже не интересует. Кроме того, Keurig умело рекламирует кофе без кофеина (Decaf), который тоже имеет своего потребителя.

В-третьих, ни один другой товар, входящий в питательный рацион современного американца, не наносит по окружающей среде столько вреда, сколько K-Cups.

В естественных условиях пластиковый контейнер разлагается около 160 лет, а на переработку отправляется ничтожная часть контейнеров. Поскольку они очень мелкие, редко кто правильно использует их в системе разделения отходов (пластик, метал, стекло, органика и т. п.).

Как результат, даже пластиковые пакеты попадают в почву реже, чем K-Cups, которые хоть и маленькие, но употребляются и выбрасываются миллиардами штук ежегодно. Это как раз тот случай, когда каждый потребитель вносит свой "незаметный" вклад в разрушение экологии.

Пластик вреден ещё и тем, что плохо взаимодействует с температурами. Поскольку кипяток проходит через контейнер, можно сказать, что кофе варится в пластике, который всегда был хорош только для сухих и сыпучих субстанций. Сторонники здорового образа жизни такую технологию не приветствуют.

Вывод из всего вышесказанного: машины Keurigстоит покупать только тем людям, которые не разбираются в кофе и/или не любят классический чёрный кофе без посторонних добавок. K-Cupsдействительно хороши для варки сложных специфических напитков, однако готовить таким способом хороший кофе (или ещё хуже - чёрный/зелёный чай, который в тех же одноразовых пакетиках гораздо лучше) - мягко говоря, моветон. Вы выигрываете в удобстве, но проигрываете в цене и качестве.

На вопрос, как же сделать качественный кофе в домашних условиях, дам простой и однозначный ответ. Отправляйтесь в большой интернет-магазин и вбивайте в поиск фразу "cezve", "copper coffee maker", "Greek coffee maker" или "Turkish coffee maker". Вы увидите огромное количество качественных медных турок для приготовления натурального кофе классическим и единственно верным способом (молотое зерно отправляется в холодную воду и доводится до кипения на плите).

Варка кофе в турке происходит без помощи Keurig, K-Cups, пластика, посторонних добавок и других совершенно ненужных вещей. Стоит качественная "cezve" - в районе $35 - $40 и служит десятилетиями. Это именно та "бытовая техника", в которую действительно стоит вкладывать деньги...