Завещание

Литературная гостиная
№16 (366)

(Семейная клоунада)

Холодный дождь шелестел за стенами замка, старые клены запущенного парка едва угадывались в ночной тьме. В кабинете было тихо, лишь огонь в камине трещал искрами и метался в желто-оранжевой лихорадке. Ближайшие родственники покойного сидели с вытянутыми лицами и тщетно пытались скрыть гнев, досаду и разочарование. Поверенный зачитал завещание и откланялся, оставив их наедине со скорбными мыслями.
Родственникам было о чем скорбеть. Свою последнюю волю усопший выразил единственной фразой, и когда она была наконец осмыслена, вдруг оказалось, что напрасно они ехали в такую даль и мерзли в нетопленом помещении церкви. Совершенно не было необходимости в том, чтобы месить грязь кладбища и ежиться под зонтами от пронизывающего осеннего ветра.[!] Зря вдова изображала безутешное горе и рвалась в могилу вслед за супругом. Не было никакой надобности в слезах близких и родных и щедрых чаевых могильщикам. Он всех облапошил!
- Вот мерзавец! - первой пришла в себя вдова. - Жаль, что он умер, а то бы я его собственными руками...
- Роза, я же тебя предупреждала, - зло посмотрела на вдову ее мать. - Нечего было мотаться по заграницам. Надо было держать мужа под контролем. Из-за твоей халатности Сэм имел возможность изменить завещание.
- Я же не нянька, чтобы сидеть у его постели, - огрызнулась Роза. - А кроме того, у него достаточно других родственников.
- Можно подумать, у нас нет других дел, как только развлекать горемыку, пока его благоверная скупает тряпки в Париже! - парировала Клара, жена брата покойного.
- Кларочка, успокойся, - погладил ее по острой коленке муж. - У Сэма всегда под рукой был его любимый сын от первого брака. Правда, дорогой Николя?
Долговязый Николя ухмыльнулся в ответ, его пальцы покручивали серьгу в мочке уха.
- Чего можно ждать от этой молодежи?! - высокомерно процедила теща.
- В такую погоду лучше всего пить коньяк, - внезапно сказал тесть покойника, до сих пор пребывавший в философской задумчивости.
Все с недоумением посмотрели на него, а папа вдовы понял свою вопиющую бестактность и покраснел. Неловкость ситуации скрасил дворецкий. Он тихо появился в комнате с подносом в руке.
- Ваш аперитив, сэр, - объявил дворецкий, ни к кому конкретно не обращаясь, и поставил хрустальный графин и рюмки на стол.
- А ничего коньячок-то, - снял пробу Николя. - Папаша был не дурак по части выпивки.
Родственники встрепенулись и отдали должное столетней выдержке содержимого хрустального графина. Никто не скромничал, наливали до краев. Что ж теперь проявлять деликатность, если покойник оказался неблагодарной скотиной?!
- Может быть, еще не все потеряно? - всхлипнула вдова. - Давайте подадим на апелляцию.
- Воля усопшего - это святое... - поднял глаза к потолку брат почившего в бозе Сэма.
- Не притворяйся, Питер - одернула его Клара. - Здесь все свои, обойдемся без твоего ханжества. Подумай лучше, чем мы можем подкрепить апелляцию?
- Завещание можно аннулировать, если оно поддельное или составлено недееспособным индивидуумом, - высказал интересную мысль ее муж.
- Поверенный заверил нас, что документ Сэм подписал в его присутствии, - поморщилась Клара от досады. - Следовательно, версия с подделкой отпадает. Остается - недееспособность. Как доказать, что покойник при жизни был сумасшедшим?
Родственники задумались, припоминая все подозрительные или непонятные поступки Сэма, которые можно было бы интерпретировать как отклонение от нормы.
- А чего тут думать? - хихикнул Николя. - Только идиот мог жениться на старости лет на смазливой дуре.
- Ах ты, сопляк... - ахнула Роза, запылала багровым румянцем гнева и кинулась на него, используя в качестве оружия остро отточенный маникюр.
Николя был не робкого десятка, он отбивался движениями каратиста и, улучив момент, залепил мачехе пощечину. Теща бросилась помогать дочери. Клара с мужем их разнимали. Произошла небольшая потасовка, посильное участие в которой приняли все. Даже тесть ткнул кулаком наугад в скопление тел. Некоторое время солидный кабинет замка наполняли звуки шлепков, яростное сопение, вопли и зубной скрежет.
Раунд закончился вничью. Противники разошлись в разные углы, потирая скулы, прикладывая платки к кровоточащим носам и поправляя сбившиеся на сторону прически, галстуки и воротники.
- Нет, таким способом проблему не решить, - глубокомысленно проговорил тучный Питер, с трудом переводя дыхание после непривычной физической нагрузки. - Перед лицом свалившегося на нас горя мы должны забыть личные обиды, сплотиться и дать отпор неведомому врагу единым фронтом! Предлагаю тост: один за всех и все за одного!
Родственники разлили остатки коньяка в рюмки, поддержали тост громогласным возгласом «виват!» и по-гусарски разбили старинное стекло об каминную полку. К чему жалеть чужое добро, если усопший подложил им такую свинью?!
- Кто-нибудь знает, кто такой этот мистер Гриш, который захапал все наше наследство? - спросил Николя, прикрывая ладонью подбитый глаз.
- Наверняка какой-нибудь проходимец, - высказала предположение теща. - Подлый, льстивый, такой же плешивый старый пьяница, как и Сэм.
Все одобрительно закивали головами и наградили неведомого мистера Гриша еще целым букетом эпитетов, которые выразили их справедливое негодование по поводу коварства негодяя, втершегося в доверие дорогого усопшего покойника.
- Хорошо бы посмотреть ему в лицо... - с угрозой в голосе проговорила Роза.
Дверь отворилась, в нее скользнул дворецкий и, ни к кому конкретно не обращаясь, объявил:
- Мистер Гриш, сэр!
В дверной проем протиснулся коротенький человечек в слишком длинном пальто шахматной расцветки. За собой он тащил внушительных размеров черный зонт с гнутой деревянной ручкой.
Шесть пар глаз, не мигая, рассматривали коварного проходимца, втершегося в доверие Сэма. Они ожидали увидеть кого угодно, но это... Мистер Гриш шаркнул ножкой в огромном желтом ботинке, шмыгнул носом-пуговкой и сдернул с рыжих волос потертый котелок.
- Простите, я опоздал, - изрядно картавя, проговорил он, с изумлением разглядывая чопорного вида компанию людей в траурной одежде, с исцарапанными лицами, подбитыми глазами и растрепанными прическами. - Машина заглохла у самой развилки...
В кабинете стояла гробовая тишина, никто из родственников не шелохнулся.
- Я... э-э,... - засмущался мистер Гриш. - Я хотел бы выразить свое соболезнование...
От волнения он перекладывал из одной руки в другую зонтик и котелок, прятал их за спину, ронял и суетливо поднимал, и при этом непрерывно моргал рыжими ресницами. В конце концов, он нахлобучил измятую шляпу на голову, вновь шаркнул ножкой и, наступив на полу клетчатого пальто, чуть не упал.
- Я... э-э,.. - совсем стушевался проходимец. - Я хотел узнать, как он умер?
- Нашего дорогого Сэма задавил медведь, - ледяным тоном сообщила вдова, несколько придя в себя от клоунского вида визитера.
- Как медведь? - изумился тот.
- Вообще-то, это было чучело медведя, - хихикнул Николя. - Разве вы не заметили его внизу возле лестницы, когда поднимались в кабинет?
- Нет, там темно, - передернул плечами мистер Гриш. - Значит, медведь... А ведь я его предупреждал, что охотиться на крупного зверя следует группой и непременно со сворой собак. Неужели он пошел в одиночку?
Наследник опять сдернул с головы шляпу, уронил ее, неловко поднял и не заметил, как во время его манипуляций с головным убором родственники покойного обменялись многозначительными взглядами.
- Да, насколько нам известно, он был в доме один, - подтвердил брат покойного. - У дворецкого был выходной.
- Но почему именно медведь? - задумчиво проговорил мистер Гриш. - Что они не поделили?
- Интересный вопрос, - нахмурил брови Питер. - Для нас это тоже осталось тайной. Но факт остается фактом: моего брата нашли мертвым под телом чудовища, набитого опилками. Его лицо искажала гримаса ужаса.
Мистер Гриш побледнел и судорожно сглотнул слюну.
- ...Э... Благодарю вас, это, собственно, все, что я хотел узнать... - пробормотал он и попятился к двери.
- Не уходите! - метнулась к нему Клара. - Побудьте с нами, разделите наше горе! Ведь покойный вас так любил! Мы даже не знали, что он увлекался охотой на медведя! Вы не находите в этом ничего странного? Возможно, Сэм был последнее время немного не в себе! Расскажите все, что вы знаете.
- Ну, что вы... - скромно потупился коварный наследник и взялся за ручку двери. - Мы с ним и не были толком знакомы. Так, один раз поговорили по душам...
- Как?! - хмыкнул Николя. - Неужели вы даже не хотите выяснить, что вам оставил на память покойник?
- А он что-то мне оставил? - с удвоенной частотой заморгал мистер Гриш. - Я получил бумагу из нотариальной конторы, но не понял, что по поводу наследства... Не думаю, что это нечто существенное, но конечно же не откажусь...
- Во время поминок принято закусывать, - внезапно проговорил тесть и насупился.
Все посмотрели на него осуждающе. Дворецкий распахнул дверь и торжественно произнес:
- Ваша овсянка, сэр!
- В самом деле! - загалдели родственники разом. - Уже темно! На улице дождь! Куда же вы пойдете! Вы должны рассказать нам все, что знаете о причудах Сэма!
Женщина с острыми коленками и локтями решительно взяла наследника под руку и потащила его, слегка упиравшегося от смущения, вслед за дворецким. Ватага скорбящих родственников двинулась по темным коридорам, залам и лестницам. Дворецкий освещал дорогу тяжелым канделябром. Мистер Гриш опасливо озирался по сторонам и краем уха улавливал оживленный шепот идущих следом родных и близких усопшего Сэма.
В парадной столовой их действительно ждала овсянка. Ждала уже давно. Каша была холодной и напоминала канцелярский клей.
- Неудивительно, что Сэма потянуло на охоту, - хмыкнул юноша с серьгой в ухе, брезгливо рассматривая содержимое тарелки. - Сейчас бы кусок мяса, жареного на вертеле, с коричневой хрустящей корочкой и кровавой сочной мякотью...
Мистер Гриш невольно поежился под сырой тканью пальто. Ему почудился плотоядный блеск в глазах молодого человека. В громадной зале было гулко и одиноко, несмотря на присутствие родственников и дворецкого. В чреве камина гудело пламя костра из чудовищных бревен, но дыхание превращалось в туманное облачко от холода каменных стен.
- Так вы говорите, покойный Сэм бредил охотой на медведя? - доверительно спросила коротенькая женщина с усами на верхней губе, заправляя за ворот платья крахмальную салфетку.
- Что еще было странного в его поведении? Вы уверены, что он сошел с ума? Вы психиатр? Сэм лечился у вас? - посыпались на мистера Гриша вопросы со всех сторон.
- Я не психиатр, - пролепетал мистер Гриш, прижимая к груди котелок и зонтик. - Я книготорговец.
Над столом повисла разочарованная тишина.
- У меня маленький магазин в Старом городе, - как будто оправдываясь, быстро заговорил мистер Гриш. - Резная дверь, медный колокольчик, три ступеньки вниз и стеллажи вдоль стен, набитые подержанными книгами, рулонами пожелтевших карт и пыльными манускриптами. Там пахнет плесенью и старой кожей переплетов, и в тишине не слышно шагов времени. Однажды туманным утром он осчастливил мой магазин своим присутствием. Звякнул колокольчик, посетитель кашлянул и спросил, нет ли чего-нибудь об охоте на крупных млекопитающих. Я посоветовал ему купить трактат одного средневекового монаха о капканах, западнях и ловушках. Никаких признаков сумасшествия я не заметил. По-моему, он был совершенно здоров.
Родственники переглянулись и поджали губы, как будто они были чем-то недовольны.
- Ха! - фыркнул Николя. - Теперь мне понятно, что означает развороченный паркет, веревка, привязанная к лапе чучела, и морковка на полу. Сэм сделал ловушку! Но угодил в нее сам.
- Не рой яму другому... - назидательно поднял перст Питер.
- Интересно, на кого он поставил капкан? - задумчиво протянула Клара и обвела всех родственников настороженным взглядом. - Кто из нас ест морковку, чтобы избежать целлюлита? - ее глаза остановились на Розе.
- Какая разница? - нервно скомкала салфетку вдова. - Сэм умер, а наследство: тю-тю.
Родственники злобно глянули на мистера Гриша. Тот съежился и запихнул в рот ложку овсянки.
- Мистер Гриш, - лениво протянул Николя. - А ведь вы теперь владелец замка и всех денег, которые Сэм хранил в потайной комнате. Не хотите ли взглянуть?
Наследник поперхнулся и зашелся надсадным кашлем.
- Вижу: хотите, - расплылся в иезуитской улыбке сын покойного.
Дворецкий шагнул вперед, в руках он держал изящный серебряный поднос, на котором покоился почерневший от времени чудовищных размеров ключ.
- Ваша судьба, сэр! - торжественно возвестил он.
- Нет, нет, что вы... - забормотал мистер Гриш, с трудом проглотив кашу. - Я как-то не готов, мне надо подумать, посоветоваться с адвокатом...
Мистер Гриш поднялся и учтиво шаркнул ногой под столом, собираясь покинуть компанию скорбящих родственников.
- Не надо так торопиться, - томно сказала вдова и колыхнула бюстом. Побудьте с нами еще немного. Нам так приятно ваше общество. Вас кто-нибудь ждет дома?
- Нет, меня никто не ждет, я одинок, - опустил глаза мистер Гриш, смущенно повозил носком ботинка по паркету и не увидел, как родственники усопшего обменялись многозначительными взглядами и кровожадно улыбнулись.
Оживленная группа участников поминок вновь двинулась по лабиринту комнат, коридоров и лестниц замка. В одном зале они остановились, чтобы рассмотреть портрет дорогого Сэма в младенчестве и почтить его память минутой молчания. На исходе минуты мистер Гриш случайно оглянулся и увидел, что в паре шагов от него стоит мужчина с обрюзгшим лицом и усердно чешет спину каминной кочергой.
В библиотеке мистеру Гришу предложили полюбоваться гигантским напольным глобусом, возле которого любил проводить свободные вечера покойник. Наследник нечаянно взглянул на застекленные книжные шкафы и заметил позади себя приземистую женщину с ярко выраженными усами, которая держала над головой мраморный бюст какого-то мыслителя. Заметив его взгляд, она смутилась, и принялась внимательно изучать авторскую подпись на торце.
В охотничьем зале, где все стены были увешаны оскаленными мордами диких зверей, африканскими ритуальными масками и всевозможным оружием дикарей, компания остановилась.
- Взгляните на эти трофеи, мистер Гриш! - патетически простер руку брат покойника. - Эти сокровища передавались из поколения в поколение в нашей семье, а теперь вы - владелец замка! Понимаете ли вы всю ответственность, которую взваливаете на свои худосочные плечи?
Мистер Гриш кивнул в знак согласия и потянулся к батарее хрустальных графинов, наполненных спиртными напитками.
- Нет уж, вы посмотрите на бегемота, которого завалил наш достославный дедушка в Патагонии, - Питер крепче схватил за предплечье мистера Гриша и подтащил того к широкому зеву камина.
В камине тлели сваленные в кучу поленья, а над каминной полкой выпирала из стены громадная голова гиппопотама. Крючья зубов в черной пасти напоминали искривленные кинжалы.
- Ой, мамочки... - пролепетал новый владелец замка. - Не надо, пустите меня домой...
От страха он выронил зонтик, шляпу и ключ, нагнулся за ними, и в это время что-то увесистое просвистело мимо его уха и грохнуло стеклянным звоном в чреве камина. Осколки хрустального графина рассыпались льдинками, а тлеющие поленья полыхнули пламенем костров святой инквизиции. Несколько огненных языков лизнули ковер, кресло с резными подлокотниками и пасть бегемотного чучела. Все углы комнаты разом вспыхнули багровым факелом. Родственники разразились нестройными воплями и в панике ринулись спасаться. Морды убитых зверей корчились в дьявольском хохоте.
Мистер Гриш выбрался из лабиринта замка последним. Родственники усопшего Сэма стояли сплоченной группой и заворожено наблюдали, как огонь пожирает кровлю старинного замка. От них отделился долговязый Николя, подошел к мистеру Гришу и, выразительно сплюнув под ноги, сказал:
- Глядя на вас, у меня возникает два вопроса: куда уехал цирк и почему вы, собственно, остались?
Мистер Гриш растерянно похлопал рыжими ресницами, а Николя больно толкнул его в бок локтем...
- Гришка! - пихнула меня мать локтем под ребро. - Перестань сейчас же мечтать. Нам на следующей остановке выходить. И последний раз тебя предупреждаю: веди себя прилично! Как-никак на похороны едем. Если увижу, что вдове, тете Розе, рожи корчишь или дяде Пете дерзишь, выдеру! И так вся родня тебя клоуном считает! Господи, скорей бы тебя в армию забрали... Гришка, ты во время поминок дурака не валяй! Семен был богатый, не зря всю жизнь в комиссионке работал. Может, и нам что-нибудь по завещанию достанется...


Комментарии (Всего: 2)

Согласен с Вадимом. Не понравилось. Не интересно.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Удивительно, но мне достаточно прочитать первые две строчки такого и подобного им материала, чтобы сразу сказать, что автор Саша Антонова. И не читать дальше. Может, она сама объяснит, что ее привлекает в столь неактуальных темах. Ведь современных ситуаций для приложения ее несомненного таланта бесконечное количество.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *