Сломя голову...

Из штата в штат
№19 (367)

Любителей езды на мотоцикле в Соединенных Штатах становится все больше и больше.
Увы, многие из тех, кто оседлал «железного друга», кто любит мчаться на высоких скоростях по дорогам страны нередко забывают об осторожной езде. Более того, наплевательски относятся к собственной безопасности.
По данным National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), после относительно спокойного периода - первой половины 90-х годов прошлого столетия, со второй половины десятилетия число смертельных случаев среди мотоциклистов стало стремительно нарастать.[!] С 1997 по 2002 год этот показатель увеличился на 60 процентов! В прошлом году жертвами таких аварий стали 3276 человек, прирост три процента сравнительно с 2001 годом. Смертность среди байкеров в возрасте от 50 лет и старше увеличилась на 24 процента.
В чем же причины этих вызывающих серьезную обеспокоенность фактов?
Во-первых, говорят эксперты, власти многих штатов пошли на отмену действия закона, требовавшего от мотоциклистов обязательно надевать защитный шлем, перед тем как сесть за руль. Если в 1975 году такие законы действовали в 45 штатах, то сегодня всего в 20. Можно сказать, что в немалой степени на позицию штатных властей повлиял Конгресс, который начиная с 1995 года решил не наказывать за несоблюдение правил обязательного ношения шлема.
Во-вторых, за последние 20 лет возрос средний возраст мотоциклистов: с 24 лет в начале 80-х до нынешних 38 лет. Как показывает практика, с возрастом людям, получившим тяжелые травмы в результате аварий, намного труднее залечивать раны. Нередко инцидент заканчивается для них летальным исходом, несмотря на все усилия врачей.
«Проведенные исследования свидетельствуют о том, - говорит Джейн Стат, профессор Университета Северной Каролины, эксперт в области безопасности мотоциклистов, - что в тех штатах, где отменили обязательное правило ношения шлемов, число фатальных случаев вновь начало увеличиваться».
Казалось бы, ну в чем здесь проблема? Надел себе шлем, защищающий твой череп от удара о земную твердь, и несись себе на перегонки с ветром, если так хочется пощекотать собственные нервы.
Это - с точки зрения нашей с вами логики, господа, а вот по мнению Джо Дикея, бывшего президента отделения American Bikers Aiming Toward Education (ABATE) штата Пенсильвания, шлем - это не просто защитное средство, но орудие правительственного вмешательства в личную жизнь гражданина, нарушение его конституционных свобод.
«Когда я покидаю границы своего штата, то говорю себе: шлем - долой», - рассказывает Дикей на страницах «Нью-Йорк таймс».
Постаревший рокер, ему уже под 60, Джо открыл на Интернете специальный веб-сайт - www.lonebiker.org, на страницах которого призывает своих «братьев-мотоциклистов» и всех прочих «борцов за свободу», сопротивляться излишнему, по его мнению, вмешательству правительства в личные дела граждан, в том числе и в вопросе обязательного ношения шлема.
Честно говоря, несколько гипертрофированное понятие свободы. И очень опасное. «Заслуженного» рокера ведь слушает молодежь, внимает ему, сознательно подвергая свою жизнь риску, отказываясь защищать свою голову от удара.
«Эта бравада ни к чему хорошему привести не может, - возмущается Майкл Дэбс, президент Brain Injury Association of Michigan - организации, объединяющей людей, страдающих от повреждений мозга, и членов их семей, - только увеличит число пострадавших. Зачем понапрасну рисковать своей жизнью?!»
Двойственную позицию заняли производители мотоциклов. Например, официальные лица Motorcycle Safety Foundation (MSF) - организации, представляющей их интересы и финансируемой ими же, заявляют, что шлем - важнейший элемент защитной экипировки мотоциклиста. Однако, говорит президент MSF Тим Буше, мы не намерены оказывать давление на власти штатов или мотоциклистов в этом вопросе.
Сегодня борьба за отмену закона об обязательном ношении шлема развернулась в легислатуре штата Мичиган, где два республиканских законодателя, конгрессмен Леон Дролет и сенатор Алан Кропси, инициаторы нового закона, пытаются убедить своих коллег предоставить свободу выбора любителям езды на мотоциклах. По словам Дролета прежние статистические данные не верны, наоборот, именно в штатах, где такие законы существуют и происходит большинство смертельных случаев. Откуда такие любопытные данные, может быть, из официальных правительственных источников? Как оказалось, нет, информацию о «вреде шлемов» представили мичиганским законодателям коллеги Дикея, руководители местного отделения ABATE. Ясно, откуда растут ноги.
Правительственные эксперты из National Highway Traffic Safety Administration, естественно, критикуют подобные «исследования». Мы бы и рады с ними согласиться, говорят они, если бы получаемые нами цифры не удручали. Увы, но там, где законы об обязательном ношении шлема были отменены, зафиксированные случаи гибели мотоциклистов увеличились на 20-40 процентов.
К сожалению, общество не может воспрепятствовать своим гражданам играть в опасные, но не запрещенные игры со смертью. Однако оно обязано хотя бы защитить их, даже вопреки их воле.
«Мы должны сделать все, чтобы спасти их жизни», - говорит Дэбс из Brain Injury Association.
Вот именно, должны...