Играть или не играть, вот в чем вопрос...

Из штата в штат
№19 (367)

Нынешние бюджетные проблемы заставляют власти штатов искать пути увеличения своих доходов. Один из них - развитие местной игорной индустрии, действительно стабильного финансового источника пополнения казны. Правда, в этом деле сторонникам данной идеи приходится сталкиваться с серьезными препятствиями - это протесты со стороны противников азартных игр и социальные последствия игромании: банкротства, распадение семей, психические и сердечные заболевания.
И все-таки в нынешние нелегкие экономические времена игорная индустрия, скорее всего, может надеяться на большую, чем прежде, благосклонность властей. Сейчас в 34 штатах на рассмотрении местных законодательных органов находятся законопроекты, связанные со строительством новых казино или установкой игральных автоматов на ипподромах.
По словам экономиста Ричард Макгована, профессора Бостонского университета, перед штатами стоит довольно сложная дилемма: с одной стороны, им очень не хочется своими же руками увеличивать армию игроков, что чревато превращением немалого числа из них в зависимых от «одноруких бандитов» людей, с другой стороны, очень нужны деньги, которые можно изыскать, не прибегая к таким непопулярным мерам, как повышение налогов или сокращение расходов на социальные нужды.
Наиболее остро этот вопрос стоит на Восточном побережье страны, где в «игру» за клиента активно включился штат Нью-Йорк. Губернатор Джордж Патаки не скрывает своего желания сделать «имперский» таким же раем для почитателей казино, как соседние Нью-Джерси с его Атлантик-Сити или Коннектикут с популярными отелями-казино Foxwoods и Mohegan Sun. Не остались в стороне и другие штаты региона. Пенсильвания, Массачусетс и Мэриленд надеются, что и им удастся поправить свои дела за счет «страстей человеческих».
«Происходящее напоминает мне состязание между производителями оружия, - говорит Бенетт Либман, эксперт из Albany Law School, - кипят такие же нешуточные страсти. Если в Нью-Йорке откроются казино, например в Катскильских горах, или начнут устанавливать игральные автоматы на ипподромах, о защите своих интересов придется задуматься властям Нью-Джерси. Если они примут меры, то к ним же прибегнут и в Коннектикуте. Властям последнего придется лезть из кожи вон, чтобы завлечь ньюйоркцев в Бриджпорт, если у тех появится возможность играть дома».
Напомним, что в октябре 2001 года губернатор Патаки подписал закон, который позволял открыть шесть казино на землях, принадлежавших индейцам, в районе Буффало - Ниагара Фоллс. Законность этой меры оспорили в январе 2002 года, подав иск в суд, противники игорной индустрии, задержав исполнение плана. После своего избрания на очередной срок в ноябре прошлого года, Патаки заявил, что, если решение суда окажется для него положительным, он немедленно даст «зеленый свет» на строительство казино.
Пока в Нью-Йорке планы развития собственной игорной индустрии несколько задержались, а в Нью-Джерси, в Атлантик-Сити, летом нынешнего года откроет двери новый отель на две тысячи мест и казино Borgata, на строительство которого был затрачен ни много ни мало миллиард долларов. В ближайшей перспективе в городе появится еще одно новое казино, а четыре действующие Resorts, Tropicana, Harrah’s, и Bally’s расширены.
«Мы не боимся конкуренции со стороны соседей, - отметил Деннис Гомес, президент Casino Association of New Jersey, - Атлантик-Сити, с его отелями, пляжами, и океанами останется самым привлекательным местом Восточного побережья».
О том, действительно ли мистер Гомес не боится конкуренции, мы узнаем позднее. Ясно одно: монополия его штата и штата Коннектикут на игорный бизнес в самое ближайшее время может быть поставлена под сомнение. И не только со стороны Нью-Йорка.
Избранный на пост губернатора Пенсильвании в прошлом году, бывший мэр Филадельфии Эд Рэндел слывет большим сторонником игорной индустрии.
Интересно, что «угроза» со стороны Пенсильвании больше напугала не соседей ньюджерсийцев, а власти другого соседа - Мэриленда. Увы, все попытки губернатора этого штата Роберта Эрлиха добиться от местной легислатуры одобрения закона, разрешающего установку игральных автоматов на ипподромах, пока успеха не имели. Плакали его надежды таким путем хоть чем-то залатать дыру в 1,7 млрд. долларов в бюджете штата.
Более изворотливым, что ли, оказался его коллега из Массачусетса Мит Ромни. Еще его предшественница на посту губернатора Джейн Свифт назначила комиссию, которой следовало рассмотреть меры по препятствию утечки «массачусетсских долларов» в Коннектикут и, возможно, в Нью-Йорк.
«Разве я могу поддержать предлагаемые меры против игорной индустрии, - заявил Ромни во время своей избирательной кампании, - когда необходимо изыскать средства на покрытие бюджетной дыры в два млрд. долларов»?
Ромни сегодня предлагает свой, весьма нетривиальный план, при котором, как говорится, и волки будут сыты и овцы целы. Он пообещал соседям из Коннектикута не разрешать строительство казино-конкурентов в своем штате, если тамошние игорные заведения станут перечислять на счет Массачусетса 75 млн. долларов в год. Ловко, не правда ли? Ромни таким образом убивает сразу двух зайцев: получает задарма деньги в бюджет, не платя при этом высокую социальную цену за последствия, к которым приводит людское пристрастие к зеленому сукну и дружба с «однорукими бандитами». Многие губернаторы отдают себе отчет в этом, не имея, однако, возможности отказаться от услуг казино. Например, в Иллинойсе, губернатор Род Благоевич принял решение не расширять сеть игорных заведений, отказавшись предоставить новые лицензии и увеличив до 70 процентов налог на прибыль девяти действующих в штате казино. И критикам игорного бизнеса потрафил, и о казне штата не забыл.
Безусловно, противостояние между сторонниками и противниками игорной индустрии в ближайшие годы еще более возрастет. К аргументам последних власти и общество не могут не прислушиваться.
Перед нами интересные данные исследования, проведенного экспертами Университета штата Невада среди 100 членов организации Gamblers Anonymous, помогающей лицам, оказавшимся в зависимости от своей страсти к игре. Выяснилось, что:
- в среднем каждый из респондентов в течение своей жизни потерял, посещая казино, более 112 тысячи долларов. 45 процентов из них вынуждены были объявить себя банкротами;
- 57 процентов выписывали необеспеченные деньгами чеки, не имея ни цента на своем счету;
- для 29 человек страсть к игре привела к разводу;
- так называемая социальная цена (судебные издержки, расходы на вэлфер и медицинские нужды) составляет для южной Невады примерно полмиллиарда долларов в год.
Не знаю, известно ли читателям дело Дэвида Вильямса против казино «Азтар», что в штате Индиана. Если нет, то я вас с ним познакомлю. Дело это не совсем обычное. Г-н Вильямс подал несколько лет назад иск в федеральный суд, обвинив владельцев игорного заведения в том, что именно они виновны в его неприятностях. Дескать, администрация казино знала, что Дэвид, уже разменявший шестой десяток, спустил все свои сбережения - 175 тысяч долларов, оказался банкротом и даже лечился от своего пристрастия к игре, однако не приняла меры, чтобы отвадить азартного игрока от своего заведения. Теперь мистер Вильямс требует от владельцев «Азтар» вернуть ему его 175 тысяч долларов плюс заплатить за душевные страдания.
По словам адвоката Вильямса, его клиент имеет полное право претендовать на компенсацию, ведь администрация казино нарушила штатный и федеральный закон, карающий за... рэкет! В чем здесь рэкет, хоть убей не пойму, не понимает в чем ее вина и администрация «Азтара».
Владельцы казино не отрицают того факта, что завсегдатай их заведения, г-н Вильямс, был заядлым игроком, терявшим порой над собой контроль.
«Но разве это наша обязанность следить за такими людьми и не допускать их внутрь казино, - защищаются менеджеры «Азтар», - они сами должны контролировать свое поведение».
Действительно, если следовать логике адвоката Вильямса, то следует строго наказать всех владельцев ликероводочных магазинов, которые, углядев сизый нос очередного покупателя или его заросшее щетиной лицо, должны немедленно выставить его вон. Ведь спивается, дядя.
Как это ни покажется странным, но Вильямс уже не одинок в поисках «справедливости», не менее шести аналогичных исков находятся на рассмотрении в различных судах. В 90-е годы прошлого столетия, рассказывает нам «Уолл-Стрит джорнэл», в суды уже обращались обиженные на казино люди, обвиняющие некоторые игорные заведения в том, что те бесплатно раздавали спиртные напитки. Мол, мы пьянели и в таком виде продолжали играть, не в силах остановиться. Странная, прямо скажем, логика валить все с больной головы на здоровую. Никто ведь насильно виски или коньяк в рот не вливал. Правда, в Нью-Джерси федеральные судьи в двух случаях согласились с истцами, однако жюри присяжных отвергло требование о компенсации.
Надо сказать, что до 90-х годов никто вообще о подобных исках и не слыхивал. Но ведь и казино функционировали всего в нескольких штатах, а в 90-х - уже в 26.
Сегодня в нашей стране, по данным National Gambling Impact Study Commission, около 2,5 млн. человек, которых можно считать заядлыми игроками - жертвами своего азарта. Нельзя сказать, что владельцы казино не пытаются помочь этим людям и тем, кто не может совладать со своими нездоровыми страстями.
«Мы проводим образовательную кампанию, - говорит Фрэнк Фаренкоф, исполнительный директор American Gambling Association, - но мы не медики, чтобы лечить своих клиентов от привычки раз за разом возвращаться в наши заведения».
В казино существуют специальные телефоны помощи, сотрудники проходят соответствующий инструктаж на тот случай, если клиенты нуждаются в их поддержке, чувствуя, что не в силах взять себя в руки и отойти от игорного автомата. В казино некоторых штатов применяется такая мэра: заядлый игрок, чувствующий, что он не в силах остановиться, может обратиться к администрации занести его в своеобразный «черный список». Попав в него, он не должен в течение полугода подходить к дверям казино, рискуя подвергнуться аресту.
И все-таки, несмотря на все минусы, игорная индустрия довольно быстро расширяет границы своей империи на территории Соединенных Штатов. По статистике, сегодня она предоставляет работу уже более чем миллиону человек, только в казино занято 370 тысяч сотрудников. И самое важное - в казну государства ежегодно поступает от игорной индустрии примерно 20 млрд. долларов. Согласимся, что это решающий аргумент, от таких денег государство вряд ли захочет отказаться по доброй воле. Несмотря на все потуги и доводы противников «одноруких бандитов».