Браконьерство по-американски

Америка
№56 (1187)

По итогам прошлого года, более трёх тысяч жителей Соединённых Штатов были арестованы за браконьерство (poaching). Этот вид преступной деятельности, к сожалению, существует не только в Африке, где беспощадно уничтожаются львы, носороги и слоны, но и в законопослушной и процветающей Америке.

Как следует из отчёта государственных экологических организаций, численность пойманных с поличным браконьеров хоть и незначительно, но увеличивается. Однако этот показатель больше свидетельствует об усилении контроля за нарушающими закон рыбаками и охотниками, а не о растущем желании американцев загубить представителей фауны ради наживы или удовольствия. 

В настоящее время в США существуют пять браконьерских тенденций. Некоторые из них зародились по вине иммигрантов, прибывших из стран третьего мира, где убийство животных – не преступление.

Первая тенденция - незаконная охота на чёрного медведя (BlackBear).

Когда-то этих животных в Северной Америке было так много, что государство выплачивало охотникам специальные премиальные. Сегодня чёрный медведь входит в десятку самых уязвимых животных на планете. Причина - невероятно высокий спрос на медвежью желчь и желчные пузыри, которые активно используются в нетрадиционной медицине (преимущественно - азиатской).

Интересно, что с научной точки зрения медвежья желчь не приносит человеку никакой пользы. Однако в тех же древнекитайских текстах она преподносится как лекарство от всех болезней. С этой субстанцией связано множество мифов и сказок о чудесном исцелении и вечной жизни.

Первые случаи охоты на североамериканского медведя ради желчи и желчного пузыря были зафиксированы ещё в 18-м веке. Сегодня браконьеры зарабатывают свыше $10 тысяч, если продают добычу экспертам в китайской медицине. При этом браконьер должен доставать желчь и пузырь по специальной технологии. Поэтому большинство незаконных охотников - профессионалы в своём криминальном деле. 

В настоящее время 34 штата запретили продавать/покупать желчь и желчные пузыри чёрных медведей. Только в Миннесоте незаконное убийство этих животных легализовано. Как результат, там погибают свыше 50 тысяч медведей ежегодно.

Вторая тенденция - незаконная охота на толсторога или снежного барана (BighornSheep).

Это красивейшее животное также является коренным жителем Северной Америки. Однако столетиями толстороги истреблялись такими темпами, что в 1998 году оказались в списке исчезающих видов (Wildlife Service’s Endangered List).

Главную ценность для браконьеров представляют рога снежного барана. На чёрном рынке они продаются по цене $20 - $25 тысяч и являются особой гордостью в коллекции каждого фанатичного охотника, обожающего оформлять своё жилище чучелами и частями тел редких животных. 

Как правило, браконьеры убивают толсторогов в горной безлюдной местности, срезают рога специальной пилой прямо на месте, выкапывают яму и хоронят животных прямо на месте. Предварительно они посыпают тушу специальными химикатами, чтобы другие звери не учуяли запаха и не разрыли могилу.

После того, как следы преступления тщательно скрыты, браконьеры продают рога нечистым на руку скупщикам антиквариата и таксидермистам. 

Третья браконьерская тенденция - незаконная добыча акульих плавников (Shark Finning). Эта проблема характерна для Калифорнии, чьи офшорные тихоокеанские воды кишат акулами.

Охотников за плавниками можно назвать самыми циничными и невежественными. Как правило, они срезают плавники с живой рыбы, а потом выбрасывают её обратно в воду, где она и умирает. Под нож идут акулы самых разных размеров - от недавно рождённых до взрослых весом в несколько сотен фунтов.

Стоимость одного среднестатистического плавника - $500. В китайской комьюнити он считается одним из главных деликатесов. Из него варится экзотический суп и делаются элитные закуски.

До строгого запрета на добычу акульих плавников в Калифорнии браконьеры убивали до 30 млн. рыб ежегодно. Сегодня численность незаконно добытых плавников уменьшилась, однако спрос на них остался. Пойманные с поличным браконьеры рассказывали на допросах, что к преступному промыслу их принуждали владельцы  дорогих ресторанов. На последних же давили зажиточные бизнесмены китайского происхождения.

Тенденция номер четыре - незаконная охота на оленей (Deer).

Здесь многие читатели скажут, что охотиться на этих животных нет никакого смысла. Их популяция велика, а получить лицензию на отстрел довольно просто. Браконьеров, однако, интересуют взрослые олени-самцы с огромными рогами (TrophySizeWhitetailDeerBuck).

Легальная охота на этих красивейших зверей в большинстве штатов либо запрещена, либо сильно ограничена временными сроками. Обычно отстрел позволяется именно тогда, когда олени уходят от людей очень далеко. Достать их могут только профессионалы, готовые следовать за добычей 36 - 48 часов.

Как результат, браконьеры добывают редких оленей нелегально и порой используют стрелы, чтобы не повредить область шеи и головы. Потом из больших рогов и головы оленя делается чучело, которое становится украшением домашней гостиной или продаётся с аукциона.

Пятую тенденцию экологи и защитники животных обозначили как виртуальное браконьерство (virtualpoaching)- это подпольный интернет-рынок, где собираются коллекционеры, представители нетрадиционной медицины, бизнесмены и многочисленные браконьеры. Они оказывают друг другу разнообразные услуги и часто работают на заказ.

Виртуальное браконьерство бывает самым разным. Одни соглашаются купить 100 - 200 фунтов улиток для последующей их перепродажи в собственном магазине. Другим хочется побаловать себя чучелом какого-нибудь редкого зверя.  

Ещё несколько лет назад браконьеры активно использовали сайт Craigslist. Борцы с незаконным отстрелом животных, однако, быстро идентифицировали преступления и передавали информацию куда следует. Когда ресурс стал небезопасным для браконьеров и их сообщников, преступники осели на специальных закрытых сайтах, куда без специального пароля не попасть.

Несмотря на существующее в Соединённых Штатах браконьерство, надо признать, что за последнее десятилетие защитники животных сделали очень многое. Сегодня США являются единственной страной в мире, где природа отвоёвывает своё у человека, а не наоборот. Лесистые и заповедные зоны расширяются, а популяция представителей фауны после столетий истребления вновь увеличивается.

Максим Бондарь