На страже потребителя!

Америка
№62 (1193)

Генеральный прокурор штата Нью-Йорк Летишия Джеймс оштрафовала на более чем два миллиона долларов несколько энергосервисных компаний, в числе которых Energy Plus Holdings LLC, Energy Plus Natural Gas LLC, Ambit Energy Holdings LLC, Ambit Marketing LLC и Ambit New York LLC. Оштрафованные признали свою вину в обманной практике с электрическими биллами и введении потребителей энергии в заблуждение.

"Тысячи жителей Нью-Йорка получат свои деньги обратно после того, как они неоправданно переплатили за энергетические услуги, - пообещала Джеймс. - Генеральная прокуратура бросает вызов недобросовестным энергосервисным компаниям, стремящимся обмануть потребителей".

Авантюры с электрическими или газовыми биллами хорошо известны большинству ньюйоркцев. Представители различных энергосервисных компаний звонят и ходят по домам и малым бизнесам, предлагая значительно снизить месячный платёж за электроэнергию. Если человек соглашается, то его просят показать официальное удостоверение личности и счёт за электричество, а также поставить свою подпись под контрактными обязательствами.

Некоторое время человек, связавшийся с энергосервисной компанией, платит за электричество меньше, чем раньше. Потом, однако, платёж резко увеличивается и на долгосрочном промежутке времени потребитель в лучшем случае ничего не выигрывает в финансовом плане.

Назвать всех представителей энергосервисных бизнесов аферистами, а их деятельность - мошенничеством (fraud/scam) - нельзя. Иногда новые коммунальные компании действительно предоставляют внушительные скидки на газ, воду и электричество, чтобы привлечь максимальное количество новых клиентов. Таких компаний, однако, невероятно мало. Поэтому жители Большого Яблока, как правило, связываются с "поставщиками дешёвой энергии", которые отнимают невероятно много времени и нервов, а на деле не дают никакого положительного результата.

Излишне говорить, что если бы бизнес по снижению коммунальных платежей процветал и являлся эффективным, то "поставщики дешёвой энергии" не ходили бы по домам и не обрывали бы телефонные линии с "предложениями, от которых нельзя отказаться".

Чтобы не стать жертвой энергосервисной авантюры, каждый житель Нью-Йорка должен следовать следующим правилам.

Во-первых, никогда и никому не показывайте свой коммунальный билл по первому требованию. Иногда "поставщики дешёвой энергии" ведут себя очень нагло и, не здороваясь, спрашивают, могут ли они увидеть ваш билл за электричество. Каждый билл, напомним, содержит не только имя/фамилию человека, на которого оформлена услуга, но и номер счёта. Обладая этой информацией, мошенник может сменить компанию без вашего ведома.

Кроме того, никому не рекомендуется выбрасывать биллы за коммунальные услуги в цельном виде. Пропустите их через шредер или мелко разорвите и смешайте с органическими отходами, чтобы никто не стал копаться в вашем мусоре.

Если кто-то требует от вас коммунального билла, то убедитесь в безопасности этого человека/компании. К примеру, Отдел транспортных средств Нью-Йорка (NYS DMV) рекомендует приложить коммунальный билл к пакету документов при смене ID/драйвер-лайсенса на Real ID (оно необходимо для локальных авиаперелётов и прохода в федеральные билдинги).

Во-вторых, не показывайте своего ID/драйвер-лайсенса "поставщикам дешёвой энергии". Штатное удостоверение личности - очень важный документ в 21-м столетии. Многие интернет-компании просят своих клиентов подтвердить личность именно посредством цифровой фотографии ID/драйвер-лайсенса. Мошенники этим активно пользуются и открывают самые разные аккаунты на разных людей.

Поэтому не показывайте документ первым встречным и уж тем более - не давайте им сфотографировать ваше штатное удостоверение или водительские права.

В-третьих, никогда не принимайте решения при первой встрече. Если вы человек доверчивый и привыкли верить людям на слово, то попросите "поставщика дешёвой энергии" сбросить вам всю информацию об услуге на электронную почту или возьмите на ознакомление бумажный контракт. В большинстве случаев продавец сомнительных услуг сразу же потеряет к вам интерес.

Продажи дешёвой энергии - как и любой телемаркетинг - навязываются по принципу "куй железо, пока горячо". Человек загорается выгодным предложением и становится заложником своих эмоций. Он верит продавцу услуг на слово, подписывает все необходимые бумаги, а потом горько сожалеет о своей опрометчивости.

Особо стоит отметить, что Джеймс оштрафовала вышеупомянутые компании в том числе и за обманчивые утверждения о быстром и лёгком расторжении подписанных контрактов. В реальности людям требуются недели и даже месяцы, чтобы вернуться к своей первоначальной энергетической компании.

В-четвёртых, прогоняйте все энергосервисные компании через интернет-поисковик. Внимательно читайте о них отзывы, в первую очередь - негативные, так как положительные часто являются подделкой. Это железное правило действует в отношении всех видов товаров и услуг. Мы живём в 21-м столетии, и каждый бизнес - от крохотного ресторана до огромной корпорации - имеет клиентские отзывы. 

Для меня, честно говоря, является загадкой, как люди могли довериться Energy Plus Holdings LLC, которую вполне заслуженно оштрафовал Офис генерального прокурора Джеймс. Забиваем название компании в Googleи видим оценки - 1.1/5.0 на ресурсе Consumer Affairs (163 голосов) и 1.5/5.0 на Yelp (11 голосов). После таких оценок каждый здравомыслящий человек должен бежать от Energy Plus Holdings LLC куда подальше.

В-пятых, бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Никогда не забывайте об этом. Ежедневно более 10 тысяч американцев становятся жертвами краж личных данных (identity theft) из-за стремления получить что-то бесплатно или сэкономить. Мошенники об этом знают и порой обещают золотые горы, чтобы выудить персональные данные. 

Напоследок стоит отдать должное генеральному прокурору Джеймс, которая пока справляется со своей работой значительно лучше, чем ушедший в отставку прокурор Шнайдерман. Летишия заостряет внимание на очень серьёзных преступлениях/нарушениях, и намерена всеми силами защищать законопослушных жителей штата Нью-Йорк.

Евгений Новицкий