Пуэрто-Рико как новая национальная идея

Америка
№68 (1199)

Член Палаты представителей Даррен Сото (демократ от Флориды) при поддержке конгрессменов от обеих партий представил законопроект о включении Пуэрто-Рико в состав Соединённых Штатов без проведения референдумов. Правительство острова, имеющего статус неинкорпорированной американской территории, за последние семь лет провело два референдума о вхождении в состав США. В обоих случаях подавляющее большинство жителей согласились на статус "51-го американского штата".

"Пришла пора покончить с исторической несправедливостью и объединиться с Пуэрто-Рико, - сказал Сото. - После 120 лет колониализма мы должны пересмотреть отношение друг к другу. Давайте прекратим старую вражду и примем решение в соответствии с принципами американской демократии".

Сото намекнул, что борьба за статус 51-го штата для Пуэрто-Рико станет одним из главных идеологических обещаний демократов на выборах в Конгресс и Белый дом (3 ноября 2020-го). Присоединение острова в Карибском море может объединить нацию и открыть новые возможности для малого и крупного бизнеса.

Консервативные американцы, напомним, выступают категорически против включения Пуэрто-Рико в состав США по причине астрономических расходов. Мол, островитяне сразу же начнут оформлять всевозможные бенефиты и повиснут на шее налогоплательщиков с континентальной части США.

Это суждение в корне неверно. На самом деле все пуэрториканцы имеют американские паспорта и уже много лет получают Медикейд, продовольственные талоны и другие льготы. Если остров войдёт в состав США, то местные жители получат только одну новую гарантированную выгоду - они смогут голосовать на президентских выборах и отправлять своих представителей в Палату представителей и Сенат.

Пуэрториканцы хотят войти в состав США по причине автоматического упрощения всех процедур на ведение бизнеса и покупку недвижимости в Пуэрто-Рико для жителей 50 штатов. Остров получит колоссальные инвестиции и быстро превратится в рай на Земле.

Инвесторы и бизнесмены уже давно присматривают большой остров в Карибском регионе, который можно было бы осваивать и развивать для заработка больших денег. Президент Барак Обама обещал, что таким местом станет Куба. В 2014-2016 годах США и Остров Свободы впервые за много десятилетий заговорили о дружбе и заключили множество устных контрактов. Однако приход к власти Дональда Трампа разрушил все радужные перспективы кубинцев и американцев. Братья Кастро дали ясно понять, что именно они будут диктовать условия, на которых будет открываться и развиваться на острове американский бизнес.

Пуэрто-Рико занимает гигантскую территорию в 3,515 квадратных миль. При этом население острова снижается все последние годы, и по последним данным составляет чуть менее 3 млн. человек. Пуэрториканцы перебираются в США из-за высокой безработицы и полного отсутствия каких-либо перспектив. Последняя волна миграции объясняется катастрофическим ущербом, нанесённым ураганом Мария (осень, 2017 год). Чудовищные разрушения и недостаточная помощь со стороны США привели к падению среднестатистической стоимости объекта жилой недвижимости на острове сразу на 15% - до $116,750 (в приличном районе Бруклина за такие деньги сегодня нельзя купить даже студию в билдинге).

Многие республиканцы, лоббирующие в Конгрессе интересы больших корпораций, считают, что бизнес в присоединённом к США Пуэрто-Рико необходимо освободить от налогов минимум на 10-15 лет. В таком случае огромные корпорации начнут строить офисы-небоскрёбы в глубинке 51-го штата, а компании поменьше - комьюнити с уютными частными домами на берегу Карибского моря (на юге) или Атлантического океана (на севере).

Большой интерес к Пуэрто-Рико в составе США проявляют американцы пенсионного и предпенсионного возраста. Пожилые люди всё чаще уезжают на старости лет в Мексику, Коста-Рику, Малайзию и другие страны. Так пенсионеры экономят деньги и одновременно наслаждаются жизнью. Солнечная Флорида и особенно регион Майами давно перестали привлекать небогатых пенсионеров из-за астрономических цен на аренду/покупку жилья, а также высокой стоимости товаров/услуг.

Таким образом, Пуэрто-Рико может стать тем самым местом, где пенсионеры смогут чувствовать себя комфортно за относительно небольшие деньги и при этом оставаться на территории США. Перелёт из Нью-Йорка (JFK) до Сан-Хуана (SJU), напомним, занимает всего 3 часа 50 минут, а его стоимость варьируется в районе $300 - $400 в оба конца.

Бытует мнение, что главной графой государственных расходов после присоединения Пуэрто-Рико станет замена флагов с 50 звёздами на флаги с 51 звездой, а также официальное включение острова во все энциклопедии, законодательные и архивные документы, учебники по истории США, туристические гиды и т. п.

Этот глобальный апгрейд может затянуться на 5-10 лет в интересах экономии средств налогоплательщиков. К примеру, нет никакого смысла впопыхах менять флаги на государственных зданиях. Можно дождаться официальной даты замены флага (обычно они обновляются каждые 12-14 месяцев), а уже потом повесить флаг с дополнительной звездой.

Излишне говорить, что включение Пуэрто-Рико в состав США сразу же активизирует население других неинкорпорированных организованных территорий - Гуама, Северных Марианских островов и Американских Виргинских островов. С точки зрения развития бизнеса и укрепления экономической/военной мощи США на мировой арене, эти регионы представляют большой интерес. Поэтому в ближайшие десятилетия количество звёздочек на американском флаге может запросто увеличиться до 54, после чего США могут взяться за освоение своих неорганизованных территорий - вроде Американского Самоа или Острова Уэйка. К счастью, территорий для включения в свой официальный состав у США хватает...

Вадим Дымарский