Роботы на службе фермеров

Америка
№72 (1203)

Соединённые Штаты готовятся к четвёртой технологической революции в сельском хозяйстве, которая заменит человеческую физическую силу умной робототехникой. Об этом сообщают сразу несколько высокотехнологических компаний, тестирующих беспрецедентное электронное оборудование для обработки полей и сбора урожая.

Напомним, что три предыдущие революции в сельском хозяйстве охватывают период в 10 тысяч лет.

На первом этапе появились стационарные поля, которые отправили в прошлое охоту и собирательство.

На втором этапе человек научился чередовать сельскохозяйственные культуры для повышения качества и объёма урожая, а также использовать скот для фермерских нужд.

Третий этап, именуемый Зелёной революцией (GreenRevolution), пришёлся на середину 1950-х - конец 1960-х. Он подразумевал использование удобрений и пестицидов, внедрение новых методов орошения почвы и выведение самых плодоносных культур.

Грядущую роботизацию сельского хозяйства нельзя назвать исключительно следствием научно-технического прогресса. Революция больше носит психологический и этический характер.

Дело в том, что трудовые права человека в Соединённых Штатах постоянно защищаются и расширяются, а права работников ферм остаются прежними. Это невероятно тяжёлая и изнурительная работа, требующая особой подготовки и выносливости.

Показательна ситуация, произошедшая с калифорнийскими фермерами в прошлом году. Из-за огромных штрафов за найм нелегальных иммигрантов, фермеры попытались нанять сезонных сотрудников с грин-картами и американским гражданством.

За штатный MinimumWageв размере $11 никто работать не стал. Поэтому фермеры начали поднимать оплату, опасаясь потерять весь урожай. Как результат, в некоторых регионах на сборе той же клубники можно было заработать $30 и даже $50 в час. Однако даже за эти солидные деньги желающих ползать на корточках в 100-градусную жару было немного.

Фермеры мечтают о роботах, поскольку современный человек слишком привык к комфорту. В 1900 году более 12 млн. человек трудились в индустрии сельского хозяйства. В 2019 году - менее 1.9 млн. За 119 лет механическая техника заменила большинство рабочих мест, однако самые сложные функции (сбор и обработка плодов) по-прежнему лежат на человеке. Поэтому вся Силиконовая долина в настоящее время разрабатывает роботов, которые смогут в одиночку собирать соевые бобы, кукурузу, фрукты, овощи, ягоды и т. п.

Полная роботизация сельского хозяйства поможет увеличить объём урожая в 20 раз. Это неминуемо приведёт к падению стоимости продовольствия внутри США и наращиванию экспорта. Фермеры начнут зарабатывать за счёт объёмов реализованной продукции. В стране наступит "золотой век сельского хозяйства", сулящий беспрецедентные прибыли растениеводам.

В настоящее время главная проблема роботизации фермерского хозяйства кроется в неоднородности плодов. Изобретатели уже давно научили роботов собирать орехи и яблоки, однако механические руки не могут похвастаться умением собирать голубику, малину и клубнику. Чем мягче и мельче плод - тем сложнее его не повредить при сборке, обработке и упаковке.

Абсурдно звучит, но именно несовершенная технология сбора ягод откладывает четвёртую технологическую революцию в сельском хозяйстве. Компании-разработчики хотят представить единого робота, который будет собирать самые разные овощи и плоды с кустов/деревьев. Например, сегодня его можно запрограммировать на огурцы, а завтра - на черешню. Только такая высокотехнологичная и многофункциональная техника поможет заработать миллиарды долларов и её разработчикам, и фермерам.

Особое внимание гении Силиконовой долины уделяют разработке трёхмерного компьютерного зрения (3D vision), которое будет определять спелость плодов. Например, сборка клубники человеческими руками подразумевает разделение ягод на три категории - спелая, полуспелая и зелёная. Человек с этой классификацией справляется легко, однако робот может совершить ошибку. Если одна спелая ягода попадёт в контейнер с зелёными, то процесс гниения может отправить на свалку весь контейнер.

Разработчики прогнозируют, что среднестатистический робот будет собирать по одному плоду каждые четыре секунды. Это очень впечатляющий показатель, если искусственный интеллект специализируется на арбузах или дынях. Сбор ягод будет проходить довольно медленно, однако робот всё равно обгонит по эффективности труда любого живого человека.

Один из главных плюсов роботизации сельского хозяйства - 24-часовой рабочий день. Искусственному интеллекту кромешная тьма - не помеха, поэтому время сбора урожая сократится минимум в два раза. Фермер может проснуться рано утром, выйти в поле, и увидеть многочисленные контейнеры, аккуратно заполненные плодами. Главное - обеспечить робота-трудягу бесперебойной электроэнергией.

Приблизительная стоимость одного робота-сборщика, который cможет запросто заменить 50 живых рабочих - в районе миллиона долларов. Однако разработчики оборудования не собираются их продавать. При поддержке Департамента сельского хозяйства (USDA) они хотят выработать систему, позволяющую фермерам брать роботов в аренду. Умная техника будет колесить по стране и поспевать к разным урожаям орехов, фруктов, ягод и овощей.

Глава USDAСонни Пердью уже дал неофициальное согласие на взаимовыгодное сотрудничество между фермерами, государством и производителями роботов. Дело осталось за малым - произвести того самого идеального робота, который станет пионером технологической революции в сельском хозяйстве.

Вадим Дымарский