Парадоксы федеральных судов

Америка
№78 (1209)

Менее 1% фигурантов уголовных дел, рассматриваемых в федеральных судах США, доказывают свою невиновность и добиваются оправдательных приговоров. Такую шокирующую статистику опубликовал социологический центр Pew.  

Сразу стоит пояснить, что федеральные суды - в отличие от штатных - рассматривают преимущественно дела, которые базируются на общенациональных законах (мошеннические банкротства, кражи патентов, нарушение морских прав, контрабанда и т. п.), а также специфические дела, где одной из сторон являются Соединённые Штаты. Кроме того, федеральные суды выносят вердикты по беспрецедентным уголовным делам, где затрагиваются конституционные свободы. 

Парадокс нового исследования Pew заключается в том, что только каждый 50-й фигурант уголовного дела в федеральном суде проходит через классический судебный процесс, который так красочно показан в голливудских фильмах. Подавляющее большинство обвиняемых не видят, как допрашиваются свидетели, как судья стучит молотком по столу и требует тишины в зале, как адвокаты воюют с прокурорами в зале заседания, как обвиняемого уводят в наручниках или освобождают после зачитанного вердикта. 

90% всех криминальных уголовных дел в федеральных судах заканчиваются признанием вины (Guilty). 

Эта шокирующая статистика объясняется сложной юридической системой, а также тонкостями судебных процессов. 

Например, человека задержали за крупное финансовое мошенничество, которое нанесло серьезный ущерб государству. Обвиняемый выразил желание защищаться в суде до последнего. Бесплатный адвокат советует ему признать вину, поскольку полноценной защиты человек всё равно не получит. Бесплатные защитники, как известно, одновременно ведут сотни самых разнообразных дел. Они уделяют минимум внимания каждому клиенту. 

Частный адвокат сделает для своего клиента всё возможное, однако это будет стоить немалых денег. В зависимости от квалификации адвоката по уголовным делам (criminal lawyer), его услуги обойдутся в $150 - $700 в час. Как показывает практика, таких больших денег на длинном промежутке времени не находится даже у очень богатых обвиняемых. Так, многочисленным лидерам наркокартелей, которые в Мексике зарабатывали миллионы долларов, приходилось распродавать имущество и обнулять сбережения, чтобы позволить себе нанять хороших американских адвокатов. 

Федеральные судьи хорошо знают старую юридическую истину: чем дольше длится подготовка к процессу, тем скорее человек согласится признать себя виновным. Обвиняемые психологически выматываются в тюрьмах или под домашним арестом (с браслетом на ноге). Кроме того, они вынуждены постоянно переводить деньги адвокатам, которые готовятся к судебному процессу. 

Поскольку подготовка к слушаниям в федеральных судах зачастую занимает 3-4 года, обвиняемые готовы признать себя Guilty, лишь бы только поставить точку в уголовном деле. Кроме того, признание вины часто оборачивается снятием нескольких пунктов обвинения. 

Каждый, кто признаёт вину в федеральных судах, улучшает общую статистику раскрываемости преступлений и повышает эффективность работы судей/прокуроров. Более того, государственная юридическая система экономит миллиарды долларов на судебных процессах, для организации которых привлекаются самые разные специалисты (в частности, судебные стенографисты).

8% фигурантов уголовных дел в федеральных судах добиваются закрытия дел (Dismissed). Как правило, дела закрываются после длительных переговоров адвокатов с прокурором. Последний внимательно изучает подробности дела и нередко делает вывод, что полиция и следствие перестарались, доведя относительно лёгкое преступление до полноценного суда. 

Кроме того, дела против Соединённых Штатов часто закрываются до начала судебного процесса. Американцы часто пытаются судить государство за всякого рода историческую несправедливость (например, за период рабства, который пережили их прабабушки и прадедушки) и требовать многомиллионных компенсаций. Федеральные суды не любят создавать прецеденты, поэтому закрывают такие дела и отправляют истцов в Верховный суд. 

Таким образом, 90% обвиняемых признают вину и ещё 8% дел разваливаются. Только 2% дел доходят до федеральных судебных заседаний. 

Здесь начинается самое интересное.

Согласно статистике правозащитных юридических организаций, доведение дела до судебного заседания чревато самым суровым приговором для фигуранта уголовного дела. Иными словами, с точки зрения смягчения наказания признать вину лучше, чем стоять до последнего и защищать свои конституционные права. 

Это парадоксально. Голливуд часто любит показывать фильмы о громких судебных процессах, где маленький человек противостоит мощной государственной машине. Человек проходит через бюрократический юридический ад и в конечном счёте одерживает победу. Судья говорит No Guilty и адвокаты начинают обниматься с подзащитными.

В реальности, шансы победить во время процесса в федеральном суде - 40% (выигрыш) на 60% (проигрыш). Если же учесть, что 98% дел не доводятся до судебного заседания, то вероятность победы над государственной системой - менее 1%. Это невероятно мало. Особенно в такой стране, как Соединённые Штаты, которая имеет демократическую судебную систему. 

Сами судьи объясняют однопроцентные шансы обвиняемых на победу  перегруженностью федеральных судов, а также однотипностью уголовных дел. Обвиняемые или истцы порой не понимают, что являются далеко не первыми, кто пытается уйти от закона или сделать из государства преступника с целью получения компенсации и переписывания Конституции. Создать прецедент в федеральном суде США в 21-м столетии практически невозможно. Поэтому большинство приговоров хорошо прогнозируются и все стороны заинтересованы в признании вины подсудимым (Guilty) или аннуляции дела (Dismissed).

Напоследок стоит сказать, что маленькое количество доводимых до заседаний в федеральных судах уголовных дел уже отразилось на резком сокращении присяжных во всех 50 штатах страны и округе Колумбия. Шансы среднестатистического американца попасть в жюри - одни из самых низких в истории США.

Евгений Новицкий