Американские ярмарки на почтовых марках

Америка
№81 (1212)

25 июля Почтовая служба США (USPS) выпустит новую серию марок под названием "Ярмарка штата и округа" (State and County Fair). Релиз номиналом Forever (текущая стоимость отправки классического письма весом в одну унцию - 55 центов) представляет собой единую панорамную композицию, разделённую на четыре отдельных марки.

"Причудливое художественное оформление State and County Fair призвано вызвать ностальгию по американским ярмаркам прошлого, - говорится в пресс-релизе USPS. - Мы передали традиционную ярмарочную атмосферу, в которой люди общаются и веселятся".

Принято считать, что первая ярмарка в американской истории прошла в городе Сиракьюз (штат Нью-Йорк) в 1841 году. 12-й губернатор Имперского штата Уильям Севард разрешил самым разным бизнесам приехать в небольшой город и предоставить свои товары и услуги на невероятно выгодных условиях. Места для продаж и оказания услуг стоили несколько центов. Вырученной суммы хватило, чтобы оплатить работу жандармов, следивших за порядком.

Говоря нынешним языком, Севард преследовал цель создать в Сиракьюз своеобразную офшорную зону, где раз в год люди и бизнесы будут зарабатывать хорошие деньги и не платить налогов. Такой офшор обогатит одних людей и даст возможность недорого повеселиться другим. 

Севард анонсировал 13-дневную нью-йоркскую ярмарку за шесть месяцев до начала. Желающих принять в ней участие оказалось так много, что тихий город Сиракьюз превзошёл по количеству торговцев и отдыхающих Манхэттен. Кого только на ярмарке не было - от продавцов мяса, которые виртуозно разделывали туши свиней и коров под аплодисменты зрителей - до вагонов-борделей, бродячих цирков с "уродцами" и палатками для курения опия-сырца.

Прибыль ярмарки оказалась колоссальной и Севард законодательно сделал её ежегодной. Спустя несколько лет мероприятие превратилось из "офшора" в один из главных источников пополнения штатного бюджета. Торговцы готовы были платить огромные деньги за аренду площади в самых многолюдных частях ярмарки. Сиракьюз значительно расширился за счёт появления новых гостиниц и ресторанов.

Благодаря губернатору Севарду, у настоящей американской ярмарки появились строгие характеристики, которые существуют до сих пор.

Во-первых, она должна обязательно иметь сельскохозяйственный колорит. Это главное отличие ярмарки от блошиного рынка. Даже если ярмарка проводится в пределах большого современного мегаполиса, посетители должны вкусить минимально обработанные продукты сельского хозяйства. Например, поджаренную на гриле кукурузу.

Во-вторых, ярмарка должна быть бесплатной и радовать людей, которые вообще не имеют денег в кармане. К примеру, клоуны и акробаты веселят народ. Бизнесы угощают людей маленькими кусочками еды (конфеты, пирожные, пироги и т. п.). Дети катаются на бесплатных аттракционах.  

В-третьих, все люди, оказывающие услуги и продающие товары, равны друг перед другом. Иными словами, каждый бизнес имеет примерно одинаковую площадь и плату за аренду. Исключением может стать колесо обозрения в центре ярмарки или нетипичный бизнес. Например, цирк в натяжном шатре.

В-четвёртых, продавать можно всё, что не запрещено федеральными и локальными законами. Даже старую дребедень, которой место на свалке. Например, старые видеокассеты формата VHS, которые уже давным-давно размагнитились и вряд ли могут нормально воспроизводиться, а также музыкальные диски (CD), ушедшие в прошлое с появлением смартфонов и интернет-магазина iTunes.

В-пятых, ярмарки являются местом для знакомства самых разных людей. Современная молодёжь об этом даже не догадывается, но до конца 20-го столетия знакомство на ярмарке с целью дружбы, любви и брака являлось нормой. До появления интернета на ярмарки стекались миллионы одиноких людей.

Если вы хотите побывать на самой большой в Северной Америке ярмарке, то отправляйтесь в Даллас (штат Техас). Здешняя ярмарка стартует в начале осени и длится 24 дня. За это время через неё успевают пройти около 2.2 млн. человек. Территория ярмарки настолько большая, что новичок может потерять из виду и огромное футбольное поле, где проходят ярмарочные игры, и гигантский автосалон, и другие мероприятия.

Особое место на ежегодной State Fair of Texas занимает еда. Фермеры съезжаются со всего штата, чтобы продать продукты растениеводства и животноводства. Пробные порции выдаются всем желающим. Поэтому в течение 20 - 30 минут голодные люди успевают забросить в организм тысячи калорий в виде самой полезной и вкусной еды.

С ярмаркой в Далласе связано множество интересных историй. Например, во времена сухого закона количество посетителей резко снизилось. Полицейские пресекали любые попытки продать/купить алкоголь. Пойманных с поличным пожизненно лишали возможности посещать State Fair of Texas.

Спасти ярмарку удалось благодаря безалкогольному пиву, которое обрело такую популярность, что стало главным источником прибыли. Полицейские добились от губернатора Техаса разрешения на употребление напитка, и в разгар службы прикладывались к кружкам с большим удовольствием. Ходили слухи, что иногда бочки с безалкогольным пивом подменялись на бочки со спиртсодержащим пивом и за пару часов контингент местного паба погружался в пьяный дурман. Никто из употребивших настоящее пиво не признавался, что опьянел. В том числе - полицейские.

В 1942 году на State Fair of Texas впервые появился продукт под названием корни-дог (corny dog) - сосиска в тесте из кукурузной муки, обжаренная в большом количестве масла. Необычное блюдо стало хитом ярмарки, а через полгода уже продавалось по всей стране.

Корни-догу удалось невозможное: на короткий период времени он превзошёл по продажам классический хот-дог (сосиска в разрезанной булочке). 

В целом, в Соединённых Штатах ежегодно проходит свыше миллиона мероприятий, которые в официальных документах числятся как ярмарки (fairs). Каждый человек хотя бы раз в год оказывается на ярмарке, когда просто идёт по улице.

Никогда не упускайте возможности погрузиться в волшебную атмосферу ярмарочного веселья. 

Вадим Дымарский