Карибский кризис

В мире
№82 (1213)

Знаменитые космические спутники Terra и Aqua, принадлежащие NASA, зафиксировали крупнейшее на планете и самое большое за всю историю подобных наблюдений скопление морских водорослей. Оно начинается у берегов Мексиканского залива (восточная часть Мексики, штаты Техас, Луизиана, Миссисипи, Алабама, Флорида) и заканчивается у берегов Африки (Западная Сахара, Мавритания, Сенегал, Гамбия и т. п.).

Таким образом, эпицентр размножения водорослей приходится на самый любимый американскими туристами регион Карибского моря с его райскими островами и знаменитыми белоснежными пляжами. Общая протяжённость окутавшего Карибы и соседние регионы пояса водорослей составляет 5,500 миль (8,850 км.).

Водоросли шокировали многих туристов, приехавших покупаться в кристально чистой голубоватой водице Карибского моря. На месте райских пляжей, изображённых на рекламных буклетах, люди увидели горы зловонных водорослей высотой с половину человеческого роста и гигантские экскаваторы, которые пытаются убрать хотя бы часть из них.

Зайти в воду, минуя водоросли на песке, довольно легко. Проблема в том, что водоросли находятся и в воде, и на некоторых пляжах простираются до самых буйков. Таким образом, вы купаетесь в "натуральном карибском болоте", которое, к счастью, абсолютно безопасно и не пахнет, однако сильно портит впечатление от отдыха. Люди вынуждены купаться в бассейнах, покупать экскурсии или менять дислокацию. Лицезреть на протяжении всего отдыха водоросли и экскаваторы - невозможно.

Любопытно, что водоросли появились на популярных курортах всего 8 лет назад. В 2011 году экологи впервые сообщили о небольших выбросах саргассума (sargassum) - бурых водорослей, которые обычно растут на дне океана, а когда от него отрываются, то быстро умирают и становятся пищей черепах, угрей, крабов, других морских травоядных, а также некоторых птиц. 

Пятизвёздочные резорты закупили тогда тысячи единиц грабель и поручили сотрудникам ежедневно убирать саргассум или смешивать его с песком, чтобы он превращался в сухую траву и разваливался. В то время никто даже представить не мог, что объём водорослей кратно вырастет, а для уборки даже маленькой их части потребуются огромные строительные экскаваторы.

С тех пор произошло два печальных события. Во-первых, несколько разновидностей саргассума научились выживать и размножаться без крепления к морскому дну. Это привело к тому, что объём водорослей начал автономно увеличиваться на отрезке воды между пляжным песком и буйками. Резорты по закону могут ликвидировать горы саргассума на суше, но они не имеют права и технических средств для извлечения водорослей из воды. 

Во-вторых, несколько авторитетных организаций, занимающихся проблемами климата, не исключили превращение всего Карибского региона в "мировую столицу саргассума". Иными словами, вопрос, когда исчезнут водоросли и пляжи снова станут идеальными, даже не стоит на повестке дня.

Логичнее спросить, как быстро саргассум захватит все без исключения пляжи Карибского бассейна, Мексиканского залива и Западной Африки. Теоретически это вполне возможно.

В настоящее время самые разные специалисты пытаются установить причину беспрецедентного размножения саргассума.

"Масштабы цветения огромны и в этом есть положительный момент, - говорит Вуди Тернер, менеджер программы экологического прогнозирования в штаб-квартире NASA. - Мы можем отслеживать динамику саргассума в режиме реального времени с помощью высокоточных снимков. Телескопы Terra и Aqua неоднократно помогали решать глобальные экологические проблемы".

"На мой взгляд, причиной появления большого количества водорослей послужили изменения в химическом составе океана, - добавляет океанограф Чуанмин Ху из USF College of Marine Science. - Происходящее заслуживает детального изучения с привлечением всех современных технологий. Однако глобальная причина уже ясна. Это продолжающееся изменение климата, который влияет на осадки и циркуляцию воды".

Главная проблема заключается в биомассе саргассума. В прошлом году она оценивалась в 20 млн. тонн. По итогам текущего года общий объём водорослей может превысить 50-60 млн. тонн.

Биомасса является главным фактором, влияющим на естественные процессы в тропическом климате - как на суше, так и в воде. Поэтому многие эксперты опасаются, что огромное количество саргассума приведёт к нарушению пищевых цепей. Рыбы и другие морские обитатели не смогут нормально двигаться в болотистой атмосфере. Это чревато настоящей экологической катастрофой.

Особо стоит сказать, что появлению водорослей поначалу порадовались большие рыболовецкие бизнесы, использующие сети и большие сетчатые клетки. Раньше вместе с саргассумом они часто вылавливали крупные экземпляры рыб. Набирать, а потом выбрасывать водоросли из сетей/ловушек было коммерчески выгодно.

В текущем году, однако, водоросли стали признаком отсутствия в улове рыбы, крабов, креветок и лобстеров. Большие корабли поднимают тонну саргассума и не находят в ней даже миниатюрных крабиков. Об этом сообщают рыболовы из Флориды, пляжи которой тоже становятся менее привлекательными из-за водорослей.

Напоследок хочу дать читателям "РБ" один совет.

Если соберётесь отдыхать на Карибских островах, - заказывайте путёвки через русскоязычные туристические агентства, чьи работники держат руку на пульсе и прекрасно знают, какие пляжи в настоящее время чистые, а какие - завалены тоннами водорослей.

Через интернет путёвки лучше не заказывать. Дело в том, что англоязычные канадцы и американцы в Карибском море купаются редко, предпочитая веселиться в бассейнах. Хлорированная вода для них приятнее, чем натуральная морская. Поэтому вы можете прочесть десятки восхищённых отзывов на резорт, а по приезде узнать, что в близлежащее море зайти невозможно из-за саргассума. Для оставивших отзывы с оценками 5/5 и 10/10 чистое Карибское море просто не является одним из главных факторов полноценного и комфортабельного отдыха. 

Поэтому имейте дело с "нашими" турфирмами в Нью-Йорке и других городах. Всегда просите найти вам резорт если не с полным отсутствием водорослей, то хотя бы с их минимальным присутствием. Кроме того, хорошей альтернативой "Саргассовым Карибам" могут стать поездки в Европу и экскурсии по Соединённым Штатам.

Максим Бондарь