Жуткие силуэты на почтовых марках

Новости нумизматики / Новости филателии
№96 (1227)

Специально в честь Хеллоуина (31 октября) Почтовая служба США (USPS) выпустит четыре новые марки под общим названием Жуткие силуэты (Spooky Silhouettes). Каждая марка увековечит традиционные хеллоуинские мотивы в виде чёрных силуэтов на фоне окон с жуткой подсветкой.

В пресс-релизе с анонсом Жутких силуэтов USPS ещё раз напомнила всем ценителям необычных марок, что Хеллоуин является одним из самых старых и любимых праздников американцев. Его главная прелесть заключается в умении жителей самых разных возрастов гармонично сочетать страшное и смешное, погружаясь в волшебную атмосферу зловещих образов из национальной истории, фольклора, фильмов, мифов и т. п.

На первой марке изображена чёрная кошка. Много тысячелетий она служит объектом всевозможных суеверий, и даже в Советском Союзе тысячи наших читателей наверняка хотя бы раз, но переходили на другую сторону улицы или шли в обратную сторону, если дорогу им перебегала чёрная кошка.  

В средневековых Франции и Испании чёрные кошки являлись символами проклятия и колдовства. Их хозяев часто сжигали на костре, обвиняя в связях с дьяволом. Вместе с тем в Японии чёрные кошки всегда считались символом удачи. В Египте им поклонялись как самым могущественным существам.

В Америку кошек привезли первые пилигримы, известные своей глубокой религиозностью. Животные быстро расплодились и все чёрные питомцы отлавливались и безжалостно сжигались в Масленицу (Shrove Tuesday). Уничтожение чёрных кошек считалось эффективным способом защитить родственников от дьявольского сглаза, а имущество - от пожара.

Вторая марка посвящена привидениям/призракам. Эти существа порождены человеческой фантазией несколько тысячелетий назад. Мол, привидения являются духами умерших людей, которые пытаются донести до живых какую-то важную информацию или завершить важное дело.

Во все времена существовало пять способов "увидеть" призрака. Первый - галлюцинации, вызванные глубоким психическим расстройством ли наркотическими препаратами.

Второй - иллюзии, объясняемые незнанием и непониманием человеком законов физики и химии. В средневековье призраками часто становились человеческие тени, преломлённые под определённым углом.

Третий - миражи. Именно в пустыне, пребывая в состоянии обезвоживания и теплового удара, люди чаще всего "видели" призраков. Практически, в каждой религии есть персонаж, возникший в результате миража.

Четвёртый - дефекты фотооборудования. Призраки начали массово появляться после изобретения первых чёрно-белых фотокамер. Вокруг бракованных фотографий создавалось множество зловещих мифов.

Пятый - мистификации. Люди обожают страшные истории, поэтому если настоящих призраков не существует, то их нужно искусственно создавать и раскручивать. Привидения - один из самых прибыльных брендов Хеллоуина.

На третьей марке изображён паук. Как и в случае с чёрной кошкой, в средневековой Европе он являлся самым надёжным помощником любой ведьмы. Последняя могла послать насекомое в дом своего недруга, чтобы оно подслушало бытовые разговоры, или вместе с укусом впрыснуло в человека яд.

Бывали случаи, когда суеверный и влиятельный испанец/француз находил в доме чёрного паука и быстро убеждал себя в готовящемся на него покушении. На следующий день инквизиция отправляла на пытки и в тюремные казематы сотни людей. Кто-то оговаривал себя после жутких мучений, и потенциальная жертва паука получала награду за раскрытие ведьмовского заговора.

Суеверия пилигримов в отношении пауков только усилились, так как на новом континенте они нашли гораздо более крупных и жутких насекомых, чем в Европе. Страх достиг предела человеческой психики, когда нескольких пилигримов отправили на тот свет пауки чёрные вдовы (Black Widows).

Летучие мыши- персонажи четвёртой марки Spooky Silhouettes. Эти милые существа пугали человека с первого дня существования, когда первобытным людям приходилось прятаться в тёмных пещерах от сурового климата и хищных диких животных.

Средневековое мышление быстро записало летучих мышей в список главных врагов. Зубастые полуптицы не только сотрудничали с дьяволом, ведьмами и прочей нечистью, но и хотели погрузить мир в кромешную тьму, которую так обожают.

Пилигримы, согласно легенде, перед отправкой в Новый свет несколько раз проверили свой корабль на наличие летучих мышей. Они были уверены, что отвратительные создания останутся в Европе. Однако первые поселения на территории нынешней Вирджинии и Массачусетса по странному стечению обстоятельств оказались поблизости от горной системы пещер, которые кишели летучими мышами. Последние неоднократно атаковали набожных пилигримов, когда те с факелами в одной руке и с христианским крестом в другой пытались заставить мышей  покинуть естественную среду обитания.

На самом деле летучие мыши являются чуть ли не самыми полезными существами на планете. Ежедневно они съедают миллиарды вредных насекомых и поддерживают естественный баланс флоры и фауны. При этом мыши не причиняют абсолютно никакого вреда человеку. Они живут в пещерах и редко контактируют с Homo Sapiens.

Любопытно, что в последние дни октября (24 - 31) защитники животных в США и Канаде традиционно проводят неделю летучих мышей (Bat Week). В разных городах проходят образовательные семинары и другие мероприятия, целью которых является популяризация этих милых созданий.

Номинал каждой марки серии Spooky Silhouettes - Foreverили текущая стоимость отправки классического конверта весом в одну унцию (55 центов).

Запастись марками Forever рекомендуется всем постоянным клиентам USPS. Уже в следующем году дефицит бюджета Почтовой службы США приблизится к $42 млрд. (главная графа расходов - обеспечение пенсиями и льготами сотрудников). Замедлить свое неминуемое банкротство USPS наверняка попытается очередным повышением стоимости марок. Поэтому совсем скоро Foreverможет вырасти до 60 или даже 65 центов за единицу.

Вадим Дымарский

Ссылки по теме:

Новости филателии: Праздничные венки на почтовых марках