Вспоминая Элизабет Ператрович...

Новости нумизматики / Новости филателии
№96 (1227)

Монетный двор США (United States Mint) выпустит памятный доллар в честь легендарной правозащитницы и одной из самых известных женщин в истории штата Аляска - Элизабет Ператрович (Elizabeth Peratrovich, 1911 - 1958). Релиз монеты состоится 20 февраля 2020 года, когда страна будет официально отмечать Elizabeth Peratrovich Day (не является государственным праздником, но играет большое значение для всех знатоков национальной истории).

Ператрович представляла народ тлинкиты (tlingit), который проживает на территории Аляски более тысячелетия. Этнически тлинкиты принадлежат к коренным индейским народам северо-западного побережья США. В настоящее время 14,000 представителей древнейшего племени проживают на Аляске и ещё около 1,200 человек - в регионах Британской Колумбии и Юкона (Канада).

Тлинкиты славились своей автономностью и умению выживать в любых климатических условиях. Будучи прекрасными охотниками и рыбаками, они всегда относительно легко находили пищу и вели взаимовыгодную торговлю с другими племенами.

Главной военной мощью тлинкитов являлись сверхбыстрые и очень прочные байдарки, а также разнообразное колюще-режущее оружие - от луков со стрелами и медных кинжалов до специальных шлемов и панцирей (подобие рыцарской брони).

Тлинкиты много передвигались по Аляске. Многие историки до сих пор восхищаются талантом племени разбивать мобильные лагеря в нечеловеческих условиях. Например, в полностью заснеженном поле при температуре минус 55 градусов по Цельсию (минус 67 по Фаренгейту). Жителям современных городов остаётся только позавидовать навыкам выживания тлинкитов.

До продажи Аляски американцам (1867) тлинкиты изредка вступали в торговые отношения с русскими исследователями. Представители Российской Империи не жаловали коренные народы. Тлинкитов нередко грабили, убивали или давили большими кораблями ради смеха. Поэтому индейцы с осторожным оптимизмом восприняли сделку между Россией и США.

Дискриминация коренных народов Аляски началась в 1898 году. Именно тогда началась Золотая лихорадка. Сотни тысяч авантюристов со всей страны - от беглых преступников-убийц и бывших конфедератов до лучших ювелиров и миллионеров - приехали на Аляску, чтобы сколотить состояние.

Жестокие природные условия, высокий уровень преступности, нехватка еды и жилья, а также постоянно витающая в воздухе жажда наживы сделали дискриминацию нормой. Люди ненавидели друг друга и постоянно пускали в ход кулаки и ножи.

Индейцев эксплуатировали беспощадно и часто грабили. До Золотой лихорадки коренные народы не знали реальную цену драгоценных металлов. Они могли подпирать большим слитком золота дверь из шкуры в хижине или использовать массивные золотые крючки для ловли лосося.

Порой золотодобытчики обращались с тлинкитами хуже, чем с чернокожими рабами до Гражданской войны. Индейца, возвращающегося с рыбалки/охоты могли убить ради пары лососей или куска оленьего мяса. Женщин использовали в качестве секс-рабынь. Молодые и крепкие тлинкиты часто становились проводниками в труднодоступные регионы, где можно было найти много золота. Им обещали хорошо заплатить, а потом убивали.

Аляска стала организованной американской территорией в 1912 году, однако дискриминация индейцев продолжилась. Иногда над тлинкитами издевались те же белые расисты-садисты, что извлекали выгоду из рабского труда чернокожих в южных штатах. После Гражданской войны они потеряли имущество и бежали на Аляску, где получили возможность доминировать уже над индейцами. Именно образ глубоко пожилого и злого белого расиста закрепился в индейском фольклоре Аляски в первой половине 20-го столетия. 

Уроженка города Петерсберг (Аляска) Элизабет Ператрович начала отстаивать интересы своего народа в 1930-х годах. Она знала несколько языков, очень много читала и обладала великолепным ораторским искусством. Ператрович взяла от европейской и индейской культуры всё самое лучшее и искренне не могла понять, почему белые американцы с таким презрением относятся к тлинкитам. 

Больше всего Элизабет возмущали таблички с надписью "Индейцы не допускаются" (No Natives Allowed). Такие предупреждения были повсюду - в магазинах и ресторанах, на железнодорожных станциях, рядом с лесами для охоты и водоёмами для рыбалки.

Некоторые территории Аляски украшали транспаранты: "Осторожно, остерегайтесь индейцев!" (Caution, Beware of Natives!). Тлинкитов заочно делали опасными врагами, распространяя лживую информацию об их кровожадности, враждебности и подлости. Атмосфера нетерпимости была необходима консервативному белому человеку для самоутверждения. Он всё ещё не мог простить Линкольну отмену рабства.

Кстати, в 1930-е годы многие белые жители Аляски открыто поддерживали Гитлера, который, по их мнению, "выражает интересы всех белых на планете". Особенно много таких было среди потомков немецких, голландских и английских иммигрантов.

Благодаря своей харизме и потрясающему правозащитному чутью, Ператрович удалось привлечь внимание членов Конгресса США к дискриминации тлинкитов и других народов Аляски. Она получила поддержку от богатых людей индейских кровей, проживавших на континентальной части США, а также смогла объединить против общего врага (белых расистов) более 200 маленьких и больших племён на полуострове.

В 1938 году менее 2% жителей Аляски выступали за равноправие с индейцами. В разгар Второй мировой войны (1939-1945) таких стало 40%. Белые американцы меняли свои взгляды на фоне преступлений гитлеровского режима, о которых постоянно рассказывали СМИ, а также в результате публичных выступлений правозащитников.

В феврале 1945 года Аляска приняла первый в истории Соединённых Штатов антидискриминационный закон Anti-Discrimination Act of 1945. Этому событию предшествовала речь Элизабет Ператрович, которая оставила в истории такой же след, что и "У меня есть мечта..." Мартина Лютера Кинга. Именно к речи Ператрович приурочен выход монеты 20 февраля 2020 года.

Максим Бондарь 

Ссылки по теме:

Американские инновации: вакцина от полиомиелита


Американские инновации: Энни Джамп Кэннон


Монетный двор: Прекрасная Америка, шесть новых монет