Бесплатная еда как право каждого школьника

Америка
№96 (1227)

Сенатор Берни Сандерс (демократ от Вермонта) и член Палаты представителей Ильхан Омар (демократ от Миннесоты) анонсировали законопроект Universal School Meals Program Act, который обязывает все государственные школы Америки предоставлять детям бесплатное питание (до трёх раз в течение каждого учебного дня).

Билль двух самых леволиберальных членов Конгресса уже поддержали несколько десятков республиканцев. Последние отметили, что последовательная реализация Universal School Meals Program Act в масштабах 50 штатов и округа Колумбия может не увеличить, а сократить федеральные расходы на питание школьников.

По мнению Берни Сандерса, билль является выражением здравого смысла, который укрепит не только рейтинг двух партий, но и президента США. Трамп подпишет законопроект с вероятностью 65%-70%.

"В самой богатой стране мира каждый пятый школьник голодает в течение учебного дня, - возмущается Берни Сандерс. - Мы много лет спорим о бесплатных, платных и льготных обедах. Давайте всё упростим в интересах федеральных и штатных законодателей, а также миллионов школьников. Сделаем питание в образовательных учреждениях бесплатным раз и навсегда!".

Сандерс подсчитал, что большая часть бюджетных денег на школьное питание тратятся не на еду, а на постоянное обсуждение проблем школьного питания. Десятки миллионов долларов уходят на конференции, форумы, исследования, опросы, а также всевозможные законодательные акты. Каждая штатная легислатура тратит не менее 220 часов в год на обсуждение вопросов, напрямую или косвенно связанных со школьными ланчами.

Родители детей постоянно жалуются на непредсказуемость системы школьного питания. Иногда школы кормят всех учеников завтраками и ланчами. Иногда - только малоимущих. Иногда случается так, что никто из детей не получает бесплатного питания. Неразбериха объясняется несовершенными контрактами с поставщиками и задержкой денег на бесплатные завтраки/ланчи. Система кормёжки детей крайне нелогична и абсурдна.

В настоящее время средняя стоимость школьного завтрака составляет всего $2,72, а обеда - $3,81. Это смешные деньги для федерального бюджета, который в 2020 году превысит $4.1 трлн. При желании, необходимую сумму Конгресс мог бы найти в бюджетах Департамента сельского хозяйства (USDA) и Департамента образования (DOE), сократив расходы на всякого рода сомнительные программы (например, на производство и тестирование экспериментальных вегетарианских ланчей, определение оптимального веса рюкзака для школьников). Сытость детей и подростков в образовательных учреждениях - одно из главных условий качественного усвоения материла и комфортного самочувствия.

В рамках Universal School Meals Program Act Сандерс и Омар хотят дать детям больше свободы выбора. Если школьное питание станет обязательным, то стоимость завтраков и обедов резко подешевеет. Поставщики начнут зарабатывать на объёме продукции, а не на количестве детей, "имеющих право" бесплатно перекусить между уроками.

Большой поток еды в образовательные учреждения позволит разнообразить питание. Дети начнут получать на выбор 3-4 вида завтраков/ланчей. Это поможет определить самые популярные и непопулярные продукты среди школьников на примере 100% учеников. Сегодня тестирование еды производится преимущественно на малоимущих, привыкших к фастфуду, газировке, убойным дозам соли и сахара.

Напомним, что программа бывшей первой леди Мишель Обамы по внедрению здоровой пищи в школах с треском провалилась именно из-за ограниченности контингента питающихся детей. Мишель пыталась кормить выходцев из самых бедных семей тёртой морковью, пропаренным брокколи и соками. Она не понимала, что сначала необходимо сделать бесплатное питание в школах правом ребёнка, и уже потом работать над ингредиентами.

Законопроект Сандерса запрещает школам отказывать детям в бесплатном питании, и это один из главных плюсов билля. Ни для кого не секрет, что практически в каждом классе есть дети, которые на протяжении целого дня остаются голодными и с завистью смотрят на других детей, поедающих аппетитные сэндвичи. Причины голода банальны: родители забыли положить ланч в рюкзак, ребёнок всё съел по дороге в школу на автобусе, школьник поделился с другом, домашняя еда не пришлась по вкусу, завтрак/ланч забрали школьные хулиганы и т. п.

По мнению Берни, не так важны наименования продуктов и объём ланчей, чем постоянное наличие в школе хоть какой-то еды. В больших бизнесах с таким же количеством сотрудников, как детей в стенах среднестатистической школы, сотрудники практически всегда имеют доступ к бесплатным кофе, чаям, сокам, чипсам, печенью, бейглам, снекам и т. п. Работающий человек может прерваться и, как говорится, заморить червячка.

У детей, проводящих в школе больше времени, чем некоторые взрослые работники, ограничен доступ к питанию. В большинстве американских школ ребёнок даже не может выйти на улицу, чтобы купить в гросери шоколадку или апельсиновый сок. Без домашнего ланча в рюкзаке или права на бесплатное питание единственной "едой" станет вода из водопроводного крана.

Также стоит отметить, что Universal School Meals Program Act станет первым шагом к буфетному питанию школьников. Если дети и подростки начнут получать еду по той же схеме, что и военнослужащие в армии (самостоятельно наполнять тарелку-поднос горячей едой, овощами и фруктами), то себестоимость продовольствия можно будет уменьшить, а качество и ассортимент блюд - повысить. Сегодня почти 19% стоимости школьных ланчей составляет индивидуальная упаковка, превращающаяся в миллионы тонн пластикового, картонного, алюминиевого и другого мусора. Буфетное питание - экологически оптимальное. 

Сандерс и Омар рассчитывают, что их билль Universal School Meals Program Act пройдёт через Конгресс и получит подпись Трампа до официального утверждения федерального бюджета на 2020 год. "РБ" будет следить за продвижением законопроекта.   

Евгений Новицкий