Требуются волки!

Америка
№112 (1243)

Департамент сельского хозяйства (USDA) и Служба охраны рыбных ресурсов и диких животных (USFWS) получили необычное письмо от группы экологических организаций с просьбой остановить отстрел и поспособствовать увеличению популяции серых волков (gray wolves) - самых опасных хищников в Соединённых Штатах. 

Авторы подчёркивают, что на протяжении столетий волки считались главными вредителями в дикой природе, однако ряд новейших исследований подтверждают теорию о важности gray wolves в природном балансе Северной Америки. Эти животные, вероятно, могут являться самыми полезными представителями фауны в борьбе с наступающим глобальным потеплением. 

В настоящее время ряд штатов собираются выдать круглогодичные лицензии на отстрел серых волков. В этих регионах преобладает консервативное население, которое мыслит предельно примитивно и зачастую видит одну причинно-следственную связь: 

"Волки питаются мясом, поэтому могут напасть на меня, моих родственников и мой домашний скот (куры, свиньи, овцы, коровы и т. п.). Мёртвый волк - хороший трофей, из которого можно сделать чучело или снять шкуру для пола в гостиной".

Люди, мыслящие подобным образом, не знают, к чему привёл массовый отстрел волков в 1800-1950-х годах. Эти сведения хорошо зафиксированы, но редко афишируются публично. Исчезновение волков неминуемо приводит к увеличению популяции лосей и оленей в 5-10 раз. Чувство самосохранения у парнокопытных снижается. Они начинают меньше двигаться и больше есть. Ожирение провоцирует различные болезни, активирует насекомых-вредителей.

Олени и волки быстро уничтожают древесную растительность, где любят гнездиться птицы. Численность насекомых и рептилий возрастает во много раз. Леса заполняют мухи, стрекозы, саранча и комары. 

Волки не только сохраняют здоровую популяцию лосей и оленей, но и способствуют размножению падальщиков - прекрасных животных, несмотря на свою любовь к поеданию разлагающихся туш. К ним относятся росомахи, пумы, рыси, ласки, медведи гризли, орлы, беркуты, орланы, сороки, синицы, совы и многие другие по-настоящему дикие животные/птицы. 

Современные биологи доказали, что убийство одного волка в США влечёт гибель более чем 200 разных представителей фауны. Волки равномерно разбрасывают туши своих жертв по дикому ландшафту и делают для других животных/птиц значительно больше, чем люди. Последние - невероятные циники. С одной стороны, они постоянно говорят о необходимости сохранения дикой природы. С другой стороны, охота до сих пор является в США законной. 

Так, учёные подробно изучили случай, произошедший на закрытой для людей части Йеллоустоунского национального парка. Тогда стая из восьми волков загнала и загрызла огромного взрослого лося весом 1,450 фунтов (635 кило). Волки съели менее 6% мяса своей жертвы, после чего удалились. Лося стали обгладывать многочисленные падальщики и через пять суток на убитом животном не осталось ни одного грамма мяса, кожи, внутренних органов. Учёные увидели идеальный скелет, который можно было бы выставить где-нибудь в музее. 

Если бы падальщики не доели лося, то большинство из них умерли бы от голода или не смогли оставить потомства. Волки проделали феноменальную работу и внесли огромный вклад в сохранение и развитие окружающей среды. 

Учёные также впервые доказали, что волки являются идеальным оружием для борьбы с инфекциями среди животных. 

Сегодняшние олени и лоси страдают огромным количеством болезней - от бешенства до лишаев и клещей. Центр по контролю и профилактике заболеваний (CDC) постоянно рекомендует американцам не приближаться к животным, чтобы не подхватить какую-нибудь заразу. 

Лоси и олени стали болеть только в последнее десятилетие - из-за массового отстрела волков. Раньше хищники мгновенно уничтожали слабевших физически больных особей. Как результат, олени и лоси никогда не заражали друг друга. Они попросту не успевали этого сделать. 

В начале 20-го столетия в американских лесах не было ни одного больного животного, убитого охотниками. Идеальная шкура и вкусное полезное мясо доставались охотникам в качестве трофеев. Сегодня прикасаться к тушам оленей и лосей можно только в специальных перчатках. Шкуры - в проплешинах и язвах. Мясо необходимо тестировать на более чем десять инфекционных болезней и несколько видов червяков-паразитов.

Помимо невежественного отношения к волкам, в ряде штатов с большим количеством охотников существует ещё одна причина сокращения популяции этих животных. Национальные парки, кемпинги и лесные/горные резорты панически боятся, что волки нападут на их посетителей. Подобные инциденты чреваты долгими судебными разбирательствами и многомиллионными компенсациями. Кроме того, туристы никогда не поедут отдыхать в место, где волки загрызли человека (также, как не будут купаться на курортах, где недавно акулы напали на отдыхающих). 

Как результат, волки отстреливаются в целях сохранения бизнеса. Убийства хищников выглядят крайне абсурдно на фоне официальной статистики. С 1995 года и по настоящее время тот же Йеллоустоун посетили более 100 млн. туристов, и ни один из них не был даже ранен волком. В палатках национального парка за этот же период благополучно переночевали 2.8 млн. человек. 

Действительности также не соответствует миф о нападении волков на крупный рогатый скот. В 2019 году на севере Скалистых гор (Rocky Mountains) паслось более 7 млн. коров. Только 150 из них пережили нападение волчьей стаи. Это капля в море. 

По мнению учёных-экологов, к 2040 году популяцию серых волков в США нужно увеличить примерно в три раза. В таком случае все происходящие в дикой природе тенденции ускорятся и углубятся. Человеку не придётся постоянно совать нос в естественное развитие представителей североамериканской фауны.  

Что касается возможного роста смертности среди людей от расплодившихся волков, то здесь на помощь придут научно-технические изобретения, позволяющие отпугивать хищников ультразвуком, запахами, светом и т. п. Человек никогда не сможет одомашнить волка, однако сделать этого грозного хищника безопасным - проще простого. 

Максим Бондарь  

Ссылка по теме:

Сонни Пердью против диких свиней.

Зачем USDA сокращает популяцию кабанов (feral swine